Citando la propagación de COVID-19, la UE niega la entrada de ciudadanos estadounidenses a Europa

por Alex Lantier
30 junio 2020

En un golpe devastador al prestigio de Estados Unidos, la Unión Europea decidió el viernes por la noche que negaría la entrada de ciudadanos estadounidenses a Europa debido a las preocupaciones sobre COVID-19. La conmoción y la incredulidad aumentan a medida que Estados Unidos, el país más rico y poderoso del mundo, continúa registrando la cifra más alta del mundo en casos y muertes por coronavirus, y el gobierno de los Estados Unidos se opone agresivamente a medidas de salud críticas para detener la pandemia.

Con más de 2.6 millones de casos y 130,000 muertes, Estados Unidos ha desfinanciado a la Organización Mundial de la Salud (OMS) y ha repudiado las políticas de confinamiento clave para detener el virus. A pesar de que COVID-19 está arrasando las fábricas y las comunidades de la clase obrera, el presidente Donald Trump está pidiendo un límite en las pruebas. En un mitin electoral la semana pasada en Tulsa, Oklahoma, dijo: "Cuando hagas las pruebas hasta ese punto, vas a encontrar más personas, vas a encontrar más casos ... Así que le dije a mi gente: 'Reduce la velocidad de las pruebas, por favor’. ¡Prueban y prueban!"

Tales comentarios, que muestran un desprecio total por la salud y el bienestar del público, están minando rápidamente la posición de Washington en el extranjero, con implicaciones de largo alcance.

Los funcionarios de la UE presentaron una breve lista de países donde COVID-19 no se está extendiendo más rápidamente que en Europa, y cuyos nacionales, por lo tanto, pueden entrar en la UE. Estos incluyen Australia, Canadá, Nueva Zelanda, Corea del Sur, Japón, Ruanda, Tailandia, Uruguay, Argelia, Marruecos, Túnez, Georgia, Montenegro y Serbia. Los viajeros chinos también deben poder entrar en la UE si los funcionarios chinos permiten que los viajeros europeos entren en China. Sin embargo, los ciudadanos estadounidenses no serán admitidos.

Mientras se preparaba la decisión, los detalles de las discusiones se filtraron al New York Times. Publicó un artículo preocupado que aclara que lo que estuvo involucrado en esta decisión fue mucho más que si los turistas estadounidenses podrán o no viajar en Europa este verano.

Tras señalar que la decisión de la UE "amontonaría en juntos a los visitantes estadounidenses con rusos y brasileños", el Times lo calificó como "un duro golpe para el prestigio estadounidense en el mundo y un repudio al manejo del virus por parte de Trump en los Estados Unidos". Sin embargo, el Times no trató el asunto simplemente como una cuestión de salud pública u orgullo nacional herido. Agregó que tal decisión "tendría importantes ramificaciones económicas, culturales y geopolíticas".

En su artículo, el diario francés Le Monde dejó en claro que la UE había tomado la decisión, se rebelando la presión de los Estados Unidos, de enviar una señal. Sin nombrar a los Estados Unidos, escribió: “¿Tendrá esta decisión consecuencias políticas? Si bien indudablemente se ejercieron ciertas presiones y ciertos países de la UE claramente tuvieron dificultades para concebir la prohibición de ciertas nacionalidades, por razones económicas, estratégicas y turísticas se tomó la decisión de hacer un ‘compromiso fuerte’, dijeron diplomátas".

Lo que impulsa la política de los rivales imperialistas de Washington en Europa no es principalmente la preocupación por el impacto de las políticas de Trump en la salud y el bienestar de la población. De hecho, ordenaban imprudentemente que decenas de millones de trabajadores europeos volvieran a trabajar en medio de la pandemia, incluso cuando tomaron la decisión de excluir a los ciudadanos estadounidenses de Europa. Más bien, la pandemia está intensificando una lucha despiadada entre las principales potencias por la división de ganancias en la economía mundial.

La respuesta de Washington a la pandemia ha consistido en billones de rescates para los superricos y un desprecio por la salud y la vida de los trabajadores. Esta primavera, la Reserva Federal se comprometió a imprimir billones de dólares para ser inyectados en el sistema bancario de los Estados Unidos, mientras que el gobierno de los Estados Unidos pidió prestados de más billones para financiar el gasto de déficit para evitar cobrar impuestos a los ricos. Estos rescates financieros hicieron que los mercados bursátiles de EE. UU. se disparen, incluso cuando la actividad económica de EE. UU. colapsó y la pandemia se extendió.

Estas medidas provocaron una indignación visible de los osados aliados de Estados Unidos en Europa. En Londres, el columnista del Financial Times, Gideon Rachman, declaró en una columna del 13 de abril titulada "Coronavirus y la amenaza a la supremacía estadounidense" que "la respuesta estadounidense hacia el coronavirus pueda poner a prueba la fe del mundo en el dólar".

Rachman escribió: “El paquete de estímulo de $2 billones de dólares que se acaba de aprobar significa que la deuda nacional de EE. UU., que ya ha aumentado considerablemente en los años de Trump, aumentará aún más. Mientras tanto, el balance de la Reserva Federal también se está expandiendo enormemente, ya que compra no solo bonos del Tesoro sino también deudas corporativas. Si un país del "Tercer Mundo" se comportara así, los sabios en Washington estarían advirtiendo que una crisis está a la vuelta de la esquina. Debe haber un riesgo de que incluso la moneda de los Estados Unidos eventualmente pierda la confianza del mundo".

La capacidad de la burguesía estadounidense de rescatar a sus propios ricos a pesar de los resultados verdaderamente catastróficos de sus políticas no es sin límite. Estas políticas producen ira social en la clase trabajadora internacional, pero también tensiones explosivas con otras potencias importantes. Estas tensiones están vinculadas con el papel del dólar estadounidense como la moneda de reserva mundial, mantenida y utilizada por otros países para transacciones internacionales en el comercio de bienes, servicios y activos financieros.

Este papel fue consagrado en el sistema financiero de Bretton Woods establecido en 1944, al final de la Segunda Guerra Mundial, del cual el capitalismo estadounidense emergió como el poder económico dominante. Su industria entonces altamente competitiva había sobrevivido la guerra, que se había librado en el suelo de otros países. Estados Unidos controlaba la mitad de la producción industrial mundial. También tenía una enorme reserva de oro para respaldar el valor del dólar. Los titulares de dólares podrían comprar oro por $35 por onza. Después de la guerra mundial, los dólares eran fuertes y estables, y muchos países querían retenerlos para poder comprar los productos estadounidenses más buscados.

Sin embargo, a medida que los rivales del imperialismo estadounidense recuperaron fuerza, el dólar provocó una creciente oposición. En 1965, el entonces ministro de Finanzas francés, Valéry Giscard d'Estaing, denunció el "privilegio exorbitante" otorgado a los Estados Unidos por el hecho de que su moneda nacional era la moneda de reserva mundial.

El sistema financiero de los EE. UU. puede comprar una gran riqueza en los mercados mundiales imprimiendo dólares que no estén respaldados por valor real extraído de la mano de obra de la clase trabajadora, hasta que la factura venza. O, como explica el economista estadounidense Barry Eichengreen: "A la Oficina de Grabado e Impresión [de EE. UU.] le cuesta unos pocos centavos producir un billete de $100, pero otros países tienen que pagar $100 de bienes reales para obtener uno".

Este "privilegio exorbitante" ha subyacido durante mucho tiempo amargas rivalidades interimperialistas. En la década de 1960, los funcionarios franceses y europeos comenzaron a retirar el oro de Estados Unidos a medida que ganaban dólares, lo que llevó al presidente de los Estados Unidos Richard Nixon a poner fin a la convertibilidad de dólar-oro en 1971. Cuando los funcionarios europeos se quejaron de que los rápidos aumentos en los niveles de precios en Estados Unidos se transmitían a través del dólar, el secretario del Tesoro de los Estados Unidos, John Connally, les dijo sin rodeos que el dólar "es nuestra moneda, pero su problema".

La pandemia ha llevado estas contradicciones del capitalismo mundial hacia una nueva intensidad maligna. Desde 1971, la posición industrial y financiera de Estados Unidos se ha erosionado implacablemente. Particularmente desde la disolución estalinista de la Unión Soviética en 1991, la economía de los Estados Unidos se ha visto socavada por el desperdicio de billones de dólares en guerras sangrientas y destructivas en el Medio Oriente. El dólar todavía sirve como moneda de reserva, no porque la mayoría de los activos industriales o financieros del mundo sean estadounidenses, o porque el mundo necesite dólares para comprar exportaciones de los EE. UU., sino por falta de una alternativa.

Ahora, sin embargo, con la pandemia, la imprudencia financiera de Washington está alcanzando nuevas alturas. Está utilizando su "privilegio exorbitante" para imprimir cantidades sin precedentes de dólares mientras toma prestados billones del extranjero, mientras que Trump amenaza con incumplir las deudas de los Estados Unidos con China, y potencialmente con otros acreedores extranjeros. Los círculos gobernantes en Europa y en Asia están respondiendo con llamados para idear una alternativa al dólar, que corre el riesgo de provocar una reacción política o militar explosiva de Washington.

Dos días después de que Rachman publicara su columna en el Financial Times, los jefes de gobierno de Italia, Portugal, Francia, Alemania, los Países Bajos y España en Europa, y Etiopía, Ruanda, Malí, Kenia, Sudáfrica, Senegal, Egipto y la República Democrática de El Congo en África, emitieron una declaración conjunta en el Financial Times. Pidió al Fondo Monetario Internacional (FMI) que creara los llamados Derechos Especiales de Giro (DEG), basados no en el dólar, sino en una canasta de varias monedas nacionales, para financiar el gasto africano para combatir la pandemia.

Escribieron: "Para apoyar este proceso y proporcionar liquidez adicional para la adquisición de productos básicos y suministros médicos esenciales, el FMI debe decidir de inmediato sobre la asignación de derechos especiales de giro". Pidieron a "la OMS, junto con el Banco Mundial, el BAD [Banco Asiático de Desarrollo] y otras organizaciones de salud relevantes ... que elaboren un plan de acción conjunta sobre la base de sus respectivos mandatos, para llevar a cabo acciones relevantes".

El secretario del Tesoro de los Estados Unidos, Steven Mnuchin, vetó la propuesta en el FMI al día siguiente, sin embargo, alegando que los DEG "no son una herramienta eficaz para responder a las necesidades urgentes".

De particular importancia es el impacto geopolítico del creciente peso económico de China. La participación de la UE en el Banco Asiático de Inversión en Infraestructura (AIIB, sigla inglesa) de China, que financia las inversiones chinas en Eurasia, ha llegado a especulación sobre un rápido colapso del dólar estadounidense.

El año pasado, el Saxo Bank de Dinamarca publicó un informe de que el AIIB podría lanzar "un nuevo activo de reserva, llamado Asia Drawing Right, o ADR, con 1 ADR equivalente a 2 dólares estadounidenses, convirtiendo al ADR en la unidad monetaria más grande del mundo". En este escenario, denominar el comercio euroasiático en ADR podría "quitar rápidamente una parte considerable del comercio global del dólar estadounidense, dejando a los Estados Unidos cada vez más corto de los ingresos que necesita para financiar sus déficits de dos dígitos". El banco agregó: "El dólar estadounidense perderá un 20 por ciento frente al ADR en unos meses y un 30 por ciento frente al oro".

Tales escenarios arrojan una clara luz sobre los intereses financieros que han subyacido a tres décadas de guerras estadounidenses para dominar regiones de Medio Oriente y Asia Central vitales para el control de la masa continental de Eurasia.

Todos estos escenarios son, naturalmente, hipotéticos. Sin embargo, el hecho de que se estén haciendo y discutiendo apunta a los explosivos conflictos políticos que surgen en medio de la pandemia y la mayor crisis económica desde la Gran Depresión de la década de 1930. Es una advertencia de que un colapso catastrófico en las relaciones entre las grandes potencias es una posibilidad real y creciente, que acelera el estallido de una nueva guerra mundial a menos que se construya un movimiento revolucionario en la clase obrera internacional para detenerlo.

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(Artículo publicado originalmente en inglés el 29 de junio de 2020)