La pandemia supera los 10 millones de casos de COVID-19 y más de 500,000 muertes en todo el mundo

por Benjamin Mateus
30 junio 2020

Durante el fin de semana, el número de casos de COVID-19 superó la marca de 10 millones a medida que la pandemia se aceleró en América del Norte y del Sur, el subcontinente indio, el Medio Oriente y Sudáfrica. Al momento de escribir este artículo, el rastreador de coronavirus Worldometer había registrado 10,196,711 casos.

En otro hito sombrío, el número de muertes mundiales debido a COVID-19 aumentó por encima de 500,000, situándose en 503,149. El número de casos graves y críticos también ha comenzado a aumentar nuevamente.

El sábado, Estados Unidos registró un máximo en un día 47,341 casos nuevos de COVID-19, impulsados por la "reapertura" imprudente y prematura del país. Brasil también registró otro total masivo en un día de 46,907 casos de COVID-19, lo que elevó el número global de casos nuevos a cerca de 200,000. Además, el número de víctimas mortales a nivel internacional ha aumentado lentamente desde el 27 de mayo.

Un camión entrega ataúdes a una funeraria en Santiago de Chile. (Foto AP/Esteban Félix)

Según todos los informes, a la mayoría de los países europeos les ha ido mejor sobre la base de un levantamiento más medido de los cierres, al haber reducido drásticamente los números de casos y reducido las muertes a un solo dígito, con la excepción del Reino Unido y Rusia, que publicaron 100 y 188 muertes ayer, respectivamente.

Sin embargo, el 25 de junio, Hans Henri Kluge, director regional de la Organización Mundial de la Salud para Europa, informó que Europa había visto un aumento en los casos semanales por primera vez en meses. "Treinta países y territorios han visto aumentos en los nuevos casos acumulados en las últimas dos semanas", dijo. "En 11 de estos, la transmisión acelerada ha dado lugar a un resurgimiento muy significativo que, si no se controla, llevará a los sistemas de salud al borde una vez más en Europa".

América del Sur, con 2.1 millones de casos, registró 52,943 nuevos casos de COVID-19 y 2,664 muertes. Brasil continúa siendo el epicentro de la pandemia, con 35,887 casos nuevos ayer y 994 muertes.

En la actualidad, solo los pacientes del hospital pueden hacerse la prueba allí, lo que hace que su prueba per cápita sea abismalmente baja. En una reunión informativa del Ministerio de Salud este fin de semana, las autoridades indicaron que se estaban elaborando planes para adquirir 46.5 millones de pruebas para fin de año. En solo dos semanas, los casos de COVID-19 se dispararon de 867,000 a 1,344,000, un aumento de casi medio millón.

Con su alta tasa de letalidad del 12.4 por ciento, los casos de México continúan acelerándose y las muertes continúan aumentando. Ahora hay más de 213,000 casos y más de 26,000 muertes.

Los epidemiólogos en la Ciudad de México, el epicentro del brote en México, notaron que a fines de abril el virus se propagó rápidamente a través de los puestos de Central de Abasto, donde 350,000 personas vienen diariamente a comprar, ojear o comer. El mercado, del tamaño de más de 600 campos de fútbol, que emplea a más de 90,000 personas, no se puede cerrar porque proporciona la mayoría de los alimentos frescos a la ciudad de 22 millones de personas, según el Wall Street Journal. La Ciudad de México, con el apoyo de la alcaldesa de la ciudad, ha tomado medidas agresivas para probar, aislar y rastrear contactos.

Un miembro del personal médico trata a un paciente que sufre la enfermedad del coronavirus (COVID-19) en la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI), en el Hospital Scripps Mercy de Chula Vista

Sin embargo, el éxito con el mercado no se ha emulado en el resto del país, donde el presidente Andrés Manuel López Obrador descartó una iniciativa agresiva de salud pública y, en cambio, permitió que las empresas reabrieran. Al igual que Trump y el presidente brasileño, Jair Bolsonaro, eligió minimizar los peligros que representa el virus y se negó a usar una máscara en público. Hay planes en marcha para que López Obrador viaje a principios de julio para reunirse con Trump en Washington para lanzar el nuevo acuerdo de libre comercio entre Estados Unidos, México y Canadá.

La respuesta oficial a la pandemia en los Estados Unidos, encabezada por Trump, pero apoyada en todo lo esencial por los demócratas, ha producido una catástrofe. Con 2.631.758 casos totales y 128.412 muertes, la curva de casos diarios es peor que a fines de marzo y principios de abril, y ahora la pandemia se ha expandido a un área geográfica mucho más amplia.

Solo dos estados informaron descensos este fin de semana: Connecticut y Rhode Island. Treinta y seis estados están viendo casos aumentar.

Según todos los informes, Florida es el nuevo epicentro en los Estados Unidos, con 9.585 casos registrados el sábado, un máximo en un día. Arizona, Texas, Georgia, California, Luisiana y Carolina del Sur registraron más de 1,000 casos de COVID-19. Las unidades de cuidados intensivos (UCI) de Arizona están a capacidad ya que las cuentas de los proveedores de salud sugieren que la infraestructura está llegando a un punto de ruptura.

Una enfermera de Arizona publicó en Facebook: "No creo que haya un turno en el que las personas no mueran. Es horrible. Las enfermeras simplemente están adormecidas. Nunca había visto morir a tanta gente". Otras publicaciones indican que los hospitales están construyendo extensiones a sus UCI al trasladar a los pacientes a los pisos de telemetría o recuperación postoperatoria. La escasez de personal y material abunda.

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, un nfromador de Trump enfrenta acusaciones de que su administración está "cocinando los libros" para ocultar el verdadero alcance del brote en el estado. "Esa información indica claramente que tenemos un problema", dijo la Dra. Mary Jo Trepka, profesora y presidenta del departamento de epidemiología del Colegio de Salud Pública Robert Stempel de la Universidad Internacional de Florida. "Los datos de las pruebas, los datos de los síntomas, los datos de hospitalización, todo ha aumentado claramente".

Los hospitales de Houston informaron que su capacidad base de UCI se alcanzó por primera vez desde que comenzó la pandemia. Aunque varios directores generales de hospitales han instado a la calma, enviaron una carta a los habitantes de Houston el miércoles advirtiendo que "si esta tendencia continúa, la capacidad de nuestro sistema hospitalario se verá abrumada". Hasta el viernes, la región de Houston tenía 37,173 casos. La jueza del condado de Harris, Lina Hidalgo, quien está en cuarentena después de exponerse a una persona con COVID-19, insta al gobernador Greg Abbott a emitir una nueva orden de quedarse en casa.

El viernes, el vicepresidente Mike Pence y la Fuerza de Tarea de Coronavirus de la Casa Blanca realizaron su primera conferencia de prensa en dos meses. Pence elogió la respuesta de Trump a la pandemia y proporcionó una descripción surrealista de un país que está haciendo progresos notables en la lucha contra el virus, habiendo "aplanado la curva". Simplemente ignoró el hecho de que EE. UU. estaba rompiendo récords para nuevos casos casi a diario y que en una variedad de estados el aumento promedio diario de infecciones había aumentado en un 80 o 90 por ciento sobre los números hace solo dos semanas.

En respuesta a la advertencia de un periodista de que la administración había desafiado las recomendaciones de los funcionarios de salud y había puesto en peligro la vida de las personas al realizar manifestaciones políticas, dijo: "Quiero recordarles que la libertad de expresión y el derecho a reunirse pacíficamente están consagrados en la Constitución de los Estados Unidos. Incluso en una crisis de salud, el pueblo estadounidense no pierde sus derechos".

Esto es, como dice el refrán, bastante rico proveniente del segundo funcionario más alto en una administración que hace menos de un mes intentó desatar al ejército estadounidense para aplastar las protestas pacíficas contra la brutalidad policial e imponer la ley marcial y continúa amenazando tales acciones.

El domingo, durante una entrevista en el programa "Face the Nation", Pence continuó su brillante evaluación, declarando: "El pueblo estadounidense debería saber eso por el liderazgo que el presidente Trump ha proporcionado, por la extraordinaria innovación que hemos aportado en esta tarea, estamos en un lugar mucho mejor para responder a estos brotes que hace cuatro mese ".

Pocos minutos antes de que se transmitiera la entrevista de Pence, el secretario de Salud y Servicios Humanos, Alex Azar, que habló en CNN, advirtió que "la ventana se está cerrando" para que Estados Unidos controle la pandemia. Sin embargo, culpó del desastre de salud al pueblo estadounidense, que no prestaba atención a las pautas de distanciamiento social. Ignoraba el hecho de que el presidente alentaba el comportamiento temerario e inquietante de sectores de la población.

Además de criticar al presidente Trump, la respuesta de los demócratas a la pandemia ha evitado cuidadosamente cualquier crítica sobre el impulso de regreso al trabajo, que ellos apoyan. Además, han guardado silencio sobre la gran cantidad de trabajadores infectados en plantas empacadoras de carne, centros de distribución de Amazon, plantas automotrices, garages de tránsito, hospitales, hogares de ancianos y otros lugares de trabajo donde no se han tomado medidas serias para protegerlos del virus.

El exvicepresidente Joe Biden, el candidato presidencial demócrata, pronunció un discurso la semana pasada en Lancaster, Pensilvania, en el que se centró en la presentación de una demanda por parte de la administración Trump ante la Corte Suprema de los Estados Unidos para abolir Obamacare. No dijo nada sobre la campaña de regreso al trabajo o el rescate de Wall Street y no adelantó políticas para detener la pandemia o abordar la catástrofe social resultante de la pérdida de unos 45 millones de empleos.

Entrevistada el domingo en el programa "This Week" de ABC, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, comenzó sus comentarios al aplaudir la reapertura de "nuestra economía", mientras criticaba a Trump por no proporcionar suficientes pruebas para el virus.

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(Artículo publicado originalmente en inglés el 29 de junio de 2020)