Estados Unidos se acerca a un nuevo máximo de un día de infecciones de COVID-19

por Benjamin Mateus
26 junio 2020

A medida que la primera ola de la pandemia en los Estados Unidos continúa sin cesar, ayer Estados Unidos registró 38,386 nuevas infecciones por COVID-19, según el rastreador de coronavirus de Worldometer, justo por debajo del máximo establecido el 24 de abril cuando el mismo índice reportó 39,072 casos. Incluso esta cifra horrible fue superada por Brasil, que tuvo la asombrosa cifra de 40,995 casos nuevos reportados el 24 de junio.

Casi dos tercios de los nuevos casos en los Estados Unidos, más de 23,000, llegaron en siete estados del sur y suroeste: Carolina del Norte, Carolina del Sur, Georgia, Florida, Texas, Arizona y California. El epicentro estadounidense de la enfermedad, anteriormente en el área de la ciudad de Nueva York, así como en las áreas urbanas del norte, desde Boston hasta Filadelfia, Detroit y Chicago, ahora se ha trasladado al Sunbelt.

Paciente en una unidad de cuidados intensivos (ICU)

Texas tenía 4,092 pacientes cuyos casos de COVID-19 eran tan graves que requirieron hospitalización, la cifra más grande para cualquier estado, y Houston, la ciudad más grande de Texas, está en peligro de un desbordamiento de su sistema hospitalario al estilo de Nueva York.

En aproximadamente tres semanas, 500,000 estadounidenses más han sido víctimas del coronavirus y, según todos los informes, la curva de casos acumulados ha comenzado a acelerarse. Según Worldometer, ahora hay más de 2.45 millones de casos y cerca de 125,000 muertes en los EE. UU. Durante estas tres semanas, la pandemia se ha expandido tanto en escala como en alcance. Treinta y tres estados ahora están reportando promedios crecientes de siete días, frente a nueve estados que vieron tales aumentos el 9 de junio.

Con el 4.4 por ciento de la población mundial, Estados Unidos tiene el 26 por ciento de los casos de coronavirus del mundo y el 26 por ciento de sus muertes por coronavirus. Estas cifras en sí mismas son una acusación del capitalismo estadounidense y de la clase dominante estadounidense, así como del gobierno estadounidense a todos los niveles, demócrata y republicano, y el sistema de atención de salud con fines de lucro.

Según la Casa Blanca de Trump, el aumento actual en los casos de COVID-19 no es una verdadera emergencia de salud pública, sino un artefacto del aumento de las pruebas. La enfermedad no se está propagando realmente, es solo que un aumento considerable de las pruebas es encontrar la enfermedad que ya estaba allí. Este argumento ha culminado en la afirmación monumentalmente estúpida de Trump de que, si se redujeran las pruebas, habría menos casos de la enfermedad.

Este argumento no solo falla la prueba de la lógica, sino que falsifica el curso real de la prueba, con una tasa diaria para los EE. UU. que se mantiene entre 400,000 y 500,000 totalmente inadecuados. Sin embargo, desde mediados de junio, la tasa de resultados positivos ha ido en aumento y actualmente alcanza una cifra del 5.5 por ciento para todo el país. Esto sugiere que la transmisión comunitaria está aumentando, particularmente en aquellos estados que han sido los más agresivos en reabrir negocios y alentar la reanudación de las reuniones sociales donde el virus puede propagarse fácilmente.

Utilizando datos obtenidos a través del sitio web del proyecto de seguimiento COVID-19, el Wall Street Journal encontró cifras alarmantes para los estados más afectados para la semana que finaliza el 23 de junio. Para Arizona, el 22.1 por ciento de las pruebas para COVID-19 arrojaron un resultado positivo, casi uno en cada cuatro pruebas. Carolina del Sur está en 15.9 por ciento, Florida en 13 por ciento, Utah en 12.7 por ciento, Mississippi en 11.9 por ciento y Texas en 10.9 por ciento.

Por el contrario, los países que efectivamente han suprimido o contenido la infección han realizado pruebas tan amplias que la cifra de pruebas positivas es inferior al uno por ciento: 100 pruebas realizadas para cada caso detectado.

Según el rastreador de hospitalización COVID-19 de la Universidad de Minnesota, hasta el 24 de junio más de 25,000 personas se encuentran en hospitales de todo el país en tratamiento por infección por coronavirus. Texas y California tienen el mayor número de hospitalizaciones con 4,092 y 3,868 pacientes, respectivamente. El rastreador indica que hay 1,225 pacientes en UCI. Arizona tiene 2,136 pacientes hospitalizados, de los cuales 614 están en UCI y 386 en ventiladores mecánicos. El departamento de salud pública del estado informó que la utilización de UCI en el estado es del 88 por ciento, con solo 200 camas de UCI disponibles en todo el estado.

Obtener pruebas en Arizona se ha vuelto más difícil rápidamente con tiempos de espera más largos en el calor punzante. Hay retrasos crecientes en los resultados de las pruebas y una escasez creciente en el suministro de materiales de prueba, como reactivos e hisopos nasales. El número de casos está creciendo más rápido que la capacidad de prueba. Los funcionarios de salud también lamentan la necesidad de personal más capacitado en los hospitales para tratar a los pacientes. Todos los mismos problemas que surgieron en abril en Nueva York y Nueva Jersey han vuelto a plagar a Arizona.

Will Humble, director ejecutivo de la Asociación de Salud Pública de Arizona, dijo que, en la reapertura del estado, no se brindó ninguna guía más allá de emitir una declaración superficial para mantener la vigilancia voluntaria en los espacios públicos, lo que solo condujo a normalizar el comportamiento previo a la pandemia. Un epidemiólogo de enfermedades infecciosas de la Universidad de Arizona, Kacey Ernst, dijo: “Muchas personas equiparan la reapertura con la seguridad. Si bien hay una cierta aceptación de máscaras y distanciamiento físico, no es omnipresente ... todavía no estamos en el lugar donde tenemos una capacidad bien desarrollada para probar y hacer un seguimiento de contactos para todos nuestros casos".

California rompió su récord diario con más de 6,000 infecciones reportadas el 22 de junio. La Dra. Barbara Ferrer, directora de Salud Pública del Condado de Los Ángeles, dijo que el aumento en los casos se correlaciona con las protestas masivas que estallaron a raíz del asesinato de George Floyd por un oficial de policía de Minneapolis. Sin embargo, otros grupos son una contribución directa de reuniones sociales y fiestas recientes. La tasa de positividad del condado de Los Ángeles ha aumentado del 5.8 por ciento de los analizados hace solo dos semanas al 8.4 por ciento.

Florida continuó viendo crecer los casos con 3,286 infecciones por COVID-19 el 23 de junio. El estado ha superado el total de 100,000 casos de COVID-19. Junto con el aumento de los casos, las métricas seguidas por la salud pública del condado de Miami-Dade demuestran que desde principios de junio, el número de pacientes en la UCI y aquellos con ventilación mecánica ha comenzado a aumentar.

Desde que Estados Unidos levantó sus restricciones y cierre en la última parte de mayo, los funcionarios de varios estados han señalado que muchos de los nuevos casos de COVID-19 se encuentran entre los jóvenes que son más resistentes a la infección.

Los funcionarios de salud temen que esto pueda conducir a la transmisión de regreso a las comunidades más vulnerables. El Dr. Tom Frieden, exdirector de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, tuiteó, "con una edad más joven de infecciones recientes en al menos algunos lugares como Florida, esperan una tasa de mortalidad más baja en esta ola ... hasta los de 20 a 40 años de edad que están infectados hoy en día infectan a otros”.

Al Dr. Mike Ryan, hablando en una conferencia de prensa de la Organización Mundial de la Salud, se le preguntó sobre la predicción de los picos de los brotes. Él respondió: "Es muy difícil predecir los picos. El pico tiene mucho que ver con lo que haces. Lo que haces afecta el pico. Afecta la altura del pico, la longitud del pico y la trayectoria hacia abajo. Eso tiene todo que ver con la intervención del gobierno, la cooperación de la comunidad con esa intervención y la atención de la salud y la capacidad de los sistemas de atención de salud pública para actuar. El virus no actúa solo. El virus explota la vigilancia débil; el virus explota los sistemas de salud débiles; el virus explota la mala gobernanza; el virus explota la falta de educación y la falta de empoderamiento de las comunidades ... los números responden a la respuesta. No hay hechizos aquí. No puedes adivinar esto". Aunque no mencionó ningún país por su nombre, sin lugar a dudas, el Dr. Ryan claramente tenía en mente a los Estados Unidos.

El Dr. Anthony Fauci, en su testimonio del Comité de Energía y Comercio de la Cámara el martes, explicó que "el virus no iba a desaparecer" y que las próximas dos semanas serían críticas porque los casos de muerte se retrasan. En inglés simple, eso significa que el brusco aumento de los casos nuevos será seguido, aproximadamente dos o tres semanas después, por un brusco aumento de las muertes.

“He estado lidiando con brotes virales durante los últimos 40 años. Nunca he visto un solo virus, es decir, un patógeno, que tenga un rango en el que del 20 al 40 por ciento de las personas no tengan síntomas ", explicó el Dr. Fauci en la audiencia. Luego agregó que los pacientes asintomáticos tienen cargas virales no significativamente diferentes a las de los pacientes sintomáticos, lo que los hace igualmente contagiosos. Instó a las medidas continuas de distanciamiento social y uso universal de las mascarillas para proteger contra la transmisión comunitaria. Además, los pacientes asintomáticos pueden sufrir daños significativos en su salud. Cuando se evaluó médicamente mediante técnicas de imagen como tomografías computarizadas o radiografías, más de la mitad mostró signos de inflamación en los pulmones.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 25 de junio de 2020)