COVID-19 se desata a través de plantas de procesamiento de alimentos, almacenes e instalaciones de fabricación

por Jerry White
24 junio 2020

El coronavirus continúa propagándose a través de fábricas, almacenes y otros lugares de trabajo a medida que aumenta el número de casos de COVID-19 en los estados de EE. UU. que han reabierto negocios y abandonan las pautas de distanciamiento social.

Veintinueve estados y territorios de EE. UU. registraron un aumento en su promedio de siete días de nuevos casos reportados el lunes, con nueve estados —California, Texas, Arizona, Nevada, Oklahoma, Utah, Florida, Carolina del Sur y Georgia— reportando máximos promedio récord. De manera inquietante, muchos de los casos nuevos se presentan entre personas más jóvenes, con una edad promedio de 37 años para los casos de coronavirus recién diagnosticados en Florida.

Según informó ayer el World Socialist Web Site, las regiones agrícolas de Florida —donde los trabajadores migrantes recogen frutas y verduras uno al lado del otro y se amontonan en autobuses, remolques y apartamentos llenos de gente— han sido los principales vectores para la propagación de la enfermedad mortal.

Trabajadores de un matadero/planta de procesamiento de cerdos (Wikipedia Commons)

Immokalee, Florida, la capital del tomate de invierno del país, tiene 1,207 casos reportados. Con la temporada de cosecha terminada, miles de trabajadores migrantes ahora se dirigen a la costa este y al medio oeste, y muchos de ellos llevan el virus a Georgia, Carolina del Norte, Michigan y otros estados.

La industria del envasado de carne continúa siendo el mayor difusor de COVID-19, con estimaciones de que más de 24,000 trabajadores han sido infectados y al menos 91, incluidos más de 25 en instalaciones propiedad de Tyson Foods, han muerto. Ambas cifras se han multiplicado por cinco desde que Trump utilizó la Ley de Producción de Defensa para reabrir mataderos infectados y plantas de procesamiento de carne a fines de abril.

En Carolina del Norte, donde se encontraron casos al menos en 23 plantas procesadoras de carne, el Raleigh News & Observer tomó nota de los comentarios del representante estatal Jimmy Dixon, un aliado incondicional de la industria porcina. Durante una reciente reunión del comité, dijo que una política de "inmunidad colectiva" sería mejor para la economía. "Será mejor que comencemos a abordar la salud económica de este estado. En mi opinión, todos vamos a obtener [COVID-19], y cuanto antes lo obtengamos, mejor estaremos”.

La ola de infecciones en la industria del envasado de carne es un fenómeno global, con brotes importantes la semana pasada en Gales en el Reino Unido, en Alemania, donde las autoridades dijeron que 1,331 trabajadores dieron positivo en un matadero del Grupo Tönnies en Renania del Norte-Westfalia, y Brasil, donde casi el 24 por ciento de todos los casos de COVID-19 en el estado de Rio Grande do Sul, en el sur de Brasil, eran trabajadores de la industria cárnica.

La industria de la construcción, que estaba exenta de cierres en muchos estados o se ha abierto prematuramente en otros, es otro punto clave. Cincuenta y cinco de los 153 trabajadores de la construcción en un sitio en el campus de Texas A&M en College Station, Texas, dieron positivo la semana pasada.

Los trabajadores de la construcción que construyen estadios nuevos o renuevan otros nuevos para equipos de fútbol profesionales también están contrayendo la enfermedad. Esto incluye al menos 18 trabajadores en el sitio de construcción del Estadio SoFi en Los Ángeles; 15 trabajadores en el sitio del Estadio Allegiant en Las Vegas; y al menos 32 de los 275 trabajadores de la construcción en el sitio de renovación del Mercedes Benz Superdome en Nueva Orleans, que el gobernador demócrata de Louisiana, John Bel Edwards, ha declarado "esencial". En el condado de Santa Clara, en el área de la Bahía de San Francisco, hubo 10 casos confirmados y más de 30 exposiciones potenciales reportadas en un sitio de construcción de Mountain View, cerca de la sede de Google, junto con varios otros casos en los sitios de construcción de San José y Milpitas.

Los trabajadores de restaurantes, comercios y transporte público están en peligro a medida que se abren las principales ciudades. Se espera que unas 300,000 personas regresen a trabajar en la ciudad de Nueva York esta semana, ya que los funcionarios de la ciudad y el estado permitieron la reapertura de cenas al aire libre en bares y restaurantes, tiendas minoristas en persona, peluquerías y más trabajos en la oficina. Aunque los pasajeros del metro son solo el 17 por ciento de los niveles previos a la pandemia, se están incrementando después de que más de 130 trabajadores de tránsito murieron a causa de COVID-19.

Se esperan grandes multitudes para el fin de semana del 4 de julio en los casinos de Nueva Jersey y en Las Vegas, Nevada. Los casos se dispararon en Nevada después de la reapertura inicial de los casinos a principios de junio. Dos empleados del Flamingo Casino dieron positivo la semana pasada, junto con al menos ocho empleados de restaurantes dentro y fuera del “Strip”.

Los brotes de la enfermedad también han afectado a las principales fábricas y almacenes. La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional ha anunciado que investigará las condiciones en las instalaciones de Amazon en Kenosha, Wisconsin, donde al menos 60 trabajadores dieron positivo. La corporación gigante, cuyo CEO Jeff Bezos se ha enriquecido $33 mil millones desde que comenzó la pandemia, ha tratado de ocultar información sobre la propagación del virus, pero la exempleada de Amazon Jana Jumpp ha compilado una lista de casi 1,600 infecciones y al menos nueve muertes en Ohio, California, Missouri, Nueva York, Texas, Illinois e Indiana. Recientemente le dijo al WSWS: "Esto es solo la punta del iceberg".

La industria automotriz, que reabrió el 18 de mayo, continúa viendo brotes. BMW ha reconocido 14 casos en sus instalaciones de Spartanburg, Carolina del Sur, y Toyota ha confirmado 40 casos en sus plantas de EE. UU., incluso en Georgetown, Kentucky. Anteriormente, Hyundai reconoció una muerte en su planta de Montgomery, Alabama.

En General Motors, Ford y Fiat Chrysler, la dirección corporativa de los fabricantes de automóviles Detroit Three, con el respaldo total del sindicato United Auto Workers, han ocultado información sobre la propagación del virus en un esfuerzo por evitar que se repitan las salidas y otras acciones laborales por parte de los trabajadores que cerraron la industria a mediados de marzo.

Los trabajadores de la planta de GM en Wentzville, Missouri, a las afueras de St. Louis, informaron al Boletín de los Trabajadores Automotores de WSWS que al menos 10 compañeros de trabajo dieron positivo. “Cuando un gerente dio positivo, 36 personas de embellecedor se retiraron. Terminaron quedándose fuera durante tres días para poder hacerse la prueba. Ha resultado en muchos problemas de mano de obra”.

Un trabajador de GM de la planta de Wayne, Indiana, que produce los vehículos más rentables de la compañía, informó: "La gente se enferma gradualmente y se está acercando a mi área". GM no nos dice números reales. Conozco personas que están enfermas y que están en casa en cuarentena. El UAW también está mirando para otro lado. Hoy hubo tantos que fueron enviados al hospital para hacerse la prueba que no pudimos ejecutar la primera mitad. ¡Los resultados tardan 2-3 días! Nadie quiere hablar de los números, incluso nos dijeron que la gente acababa de tener gripe ... Secreto aquí".

Los trabajadores de la industria de autopartes también describieron sus lugares de trabajo inseguros. “Las condiciones en Flex N Gate LLC de Battle Creek son malas. Tenemos limpiadores que se supone que deben desinfectar la planta en cada turno, todos los turnos, con alcohol, pero en el tercer turno eso no es muy probable. ¡El limpiador no usa alcohol, sino que simplemente limpia las cosas con un trapo! Tienen direcciones unidireccionales súper estúpidas y el calor es insoportable, ¡pero aun así tenemos que usar una máscara! ¡No limpiarán los ventiladores que pusieron en el piso! ¡Solo tenemos agua fría limitada! Esto apesta ya que los trabajadores tienen que ir allí y arriesgar su salud y seguridad solo para algunos automóviles y camiones que probablemente ni siquiera se comprarán en el corto plazo".

En un esfuerzo por contrarrestar las altas tasas de absentismo entre los trabajadores automotrices, de empacadoras de carne y otros trabajadores que no quieren infectarse a sí mismos y a sus familias, las compañías están restringiendo las políticas de licencia por enfermedad y la administración Trump ha anunciado que no renovará el suplemento de $600 por semana a los beneficios por desempleo cuando se acabe la semana que termina el 25 de julio. La eliminación del subsidio, que muchos trabajadores, incluidos los inmigrantes indocumentados, nunca recibieron, arrojaría a la miseria a millones de familias.

Mientras se movía para cortar la línea de vida de $600 por semana a los trabajadores, ambos partidos han entregado billones de dólares a Wall Street y otras corporaciones gigantes al aprobar por unanimidad la Ley CARES y sancionar la compra de bonos corporativos por la Reserva Federal. Ambos partidos controlados por las empresas ahora están llevando a los trabajadores de regreso a las fábricas y otros lugares de trabajo para producir las ganancias necesarias para pagar el gran aumento de la deuda gubernamental y corporativa.

Existe una creciente oposición a esta política homicida y a los planes para utilizar la pandemia y la creación de un vasto grupo de trabajadores desempleados para acelerar el asalto a los empleos, salarios y condiciones de los trabajadores. En oposición a esto, el Partido Socialista por la Igualdad hace un llamado a los trabajadores a elegir comités de base en cada fábrica y lugar de trabajo para unir a los trabajadores en todo Estados Unidos e internacionalmente en una contraofensiva industrial y política para proteger vidas y niveles de vida. La lucha por lugares de trabajo seguros requiere una lucha contra el sistema capitalista, que sacrifica la vida de los trabajadores en beneficio de las empresas.

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(Artículo publicado originalmente en inglés el de de 2020)