El policía de Atlanta que mató a Rayshard Brooks acusado de asesinato grave y podría enfrentar la pena de muerte

por Matthew MacEgan
19 junio 2020

El fiscal de distrito del condado de Fulton (DA) Paul Howard anunció en una conferencia de prensa el miércoles por la tarde que su oficina está acusando al oficial Garrett Rolfe, el policía que mató brutalmente a Rayshard Brooks el viernes por la noche en Atlanta, Georgia, con un delito grave. También proporcionó detalles nuevos y morbosos sobre la noche en cuestión, incluida evidencia fotográfica de que Rolfe pateó a Brooks mientras yacía en el suelo desangrándose.

El cargo de homicidio es uno de los once cargos presentados contra el oficial Rolfe y es potencialmente la primera vez que un oficial de policía en los Estados Unidos ha sido amenazado con la pena de muerte por un asesinato en servicio activo desde que el teniente de policía de Nueva York Charles Becker fue condenado y ejecutado en 1915.

Una imagen del oficial Rolfe pateando a Brooks mientras yacía moribundo en el suelo, presentada por el fiscal de distrito

Otra novedad que hace que el caso Brooks sea notable es el hecho de que el segundo oficial involucrado en el incidente, Devin Brosnan, se ofreció a cooperar con el estado y testificar en contra de Rolfe, que Howard afirmó que no tiene precedentes. Brosnan también ha sido acusado de asalto agravado. Rolfe y Brosnan son blancos y Brooks era afroamericano.

Howard explicó que su oficina pudo revisar una cantidad inusual de evidencia para este caso, incluyendo ocho videos diferentes, que pudieron mejorar; evidencia física, incluyendo el Taser y el Chevrolet Trailblazer que fue alcanzado por una de las tres balas disparadas por Rolfe; así como la autopsia preliminar y el informe preliminar de balística de Brooks. Howard informó que esta es la cuarta vez que la Fiscalía de Distrito del Condado de Fulton ha tenido que solicitar que se emitan órdenes de arresto antes de una acusación y solo la cuadragésima vez enjuiciando a un oficial de policía por mala conducta. Marca solo el noveno caso de presunto homicidio por parte de un oficial de policía manejado por la oficina.

Howard comenzó describiendo lo que es evidente en muchos de los videos que ya se han vuelto virales en Internet. “Brooks estaba tranquilo, incluso cordial. A pesar de que estaba deteriorado, su comportamiento era casi jovial. Notamos que recibió muchas instrucciones de los oficiales de Atlanta, algunas de las cuales fueron solicitadas repetidamente. Durante 41 minutos y 7 segundos, siguió las instrucciones y respondió preguntas ".

Según Howard, “concluimos que el Sr. Brooks nunca se presentó como una amenaza. Estaba durmiendo pacíficamente en su auto. Después de que se despertó, fue cooperativo. Se le indicó que moviera su automóvil, y con calma movió su automóvil. Se le preguntó si tenía un arma. Indicó que no lo hizo. Sin resistencia, pasó su licencia a los oficiales. Luego pidieron una búsqueda del cuerpo, y él lo permitió. No produjo arma alguna.

Howard señaló varias "consideraciones" que los llevaron a presentar tantos cargos contra el oficial Rolfe. La primera fue que Brooks nunca fue informado de que estaba bajo arresto por DUI. En el video de la cámara corporal disponible en línea, se puede escuchar a Rolfe decir: "Creo que has bebido demasiado para conducir, así que pon las manos detrás de la espalda por mí". Luego comenzó, como Howard lo describió en la conferencia de prensa de ayer, agarrando a Brooks por la parte trasera e intentando frenarlo físicamente. Howard señaló que los procedimientos del Departamento de Policía de Atlanta (APD) requieren que las personas sean informadas inmediatamente de que están bajo arresto.

Durante el curso de la lucha, el oficial Brosnan apuntó su Taser a Brooks, quien luego lo arrebató y escapó de los dos oficiales. Fue en este momento que Rolfe disparó su propio Taser a Brooks, quien continuó huyendo con el cable Taser conectado visiblemente a su cuerpo. Howard explicó que la ciudad de Atlanta prohíbe a los oficiales disparar un Taser a alguien que se está escapando. Por supuesto, este también es el caso para disparar una pistola a alguien que se está escapando.

Howard también dio las distancias precisas entre Rolfe y Brooks, tanto cuando Brooks disparó el Taser que había capturado a lo loco detrás de él como cuando Rolfe disparó su arma de fuego a la víctima. Cuando Brooks se dio la vuelta y vio a Rolfe sacando su pistola, trató de disparar el Taser que había adquirido detrás de él mientras continuaba huyendo. Howard informó que el Taser fue disparado sobre la cabeza de Rolfe y que los dos hombres estaban a 12 pies de distancia.

Segundos después, cuando Rolfe disparó a Brooks en el estacionamiento, los dos hombres estaban separados por 18 pies y 3 pulgadas. Esta evidencia les hizo concluir que Brooks estaba huyendo en el momento en que se dispararon los disparos. Howard informó que dos de los disparos fueron disparados a la espalda de Brooks y que uno de ellos fue un disparo al centro que penetró su corazón.

Otra consideración al acusar a Rolfe por asesinato grave fue lo que ellos llaman una "expresión emocionada", una declaración inmediata que se considera altamente confiable ya que se hace en el momento sin la capacidad de consultar con un asesor legal. Howard relató que tienen evidencia de que Rolfe pronunció: "Lo tengo", inmediatamente después de disparar a Brooks en el estacionamiento.

Quizás los hechos más inquietantes que surgieron de la conferencia de prensa del miércoles fueron informes de que Rolfe luego pateó a Brooks, que yacía en el estacionamiento desangrándose. Ambos oficiales pisaron a Brooks. Howard explicó que Atlanta tiene una política que exige que la policía brinde atención médica oportuna a cualquier persona lesionada. "Durante 2 minutos y 12 segundos no hubo atención médica aplicada al Sr. Brooks". Patearle y pisarle a Brooks era, por supuesto, lo contrario de brindar atención médica.

Howard explicó que el comportamiento de los oficiales inmediatamente después del tiroteo, incluida la "expresión emocionada", no reflejaba ningún temor o peligro de Brooks. Howard hizo referencia a dos casos fundamentales que respaldan la conclusión legal de que los oficiales no pueden usar la fuerza letal para evitar el escape a menos que haya una causa probable de que el fugitivo represente una amenaza inmediata de muerte o lesiones físicas graves para un oficial. Esto también debe basarse en los sentimientos de un oficial "razonable" en la escena, no del oficial individual involucrado. "Llegamos a la conclusión de que [Brooks] no representaba una amenaza inmediata de muerte o lesiones físicas para los oficiales", anunció Howard.

Una última prueba que condujo a los cargos fue el hecho de que el Taser en poder de Brooks ya había sido descargado dos veces cuando Rolfe disparó su arma de fuego en la espalda de la víctima. Howard explicó que "una vez que se dispara dos veces, no presenta ningún peligro para Rolfe ni para ninguna otra persona". Esto significa que el "debate" que ha surgido en los medios en los últimos días sobre si un Taser es letal o no es irrelevante.

Los cargos contra el oficial Rolfe son homicidio, lo que significa que la muerte fue el resultado de un delito subyacente, en este caso, asalto agravado con un arma mortal. Los otros cargos son por asalto agravado, violaciones de la oficina y cuatro cargos por disparar su arma de fuego hacia el Chevrolet Trailblazer, que fue alcanzado por una de las tres balas. Uno de los cargos es por daños a la propiedad del camión y los otros tres son por disparar contra cada uno de los tres pasajeros que estaban presentes en el vehículo.

El abogado que representa a estos tres testigos también habló en la conferencia de prensa, explicando que los tres están traumatizados por tener que ver el brutal asesinato de Brooks a solo unos metros de distancia. Según los informes, también corroboraron la evidencia presentada por el fiscal de distrito del condado de Fulton.

El cargo de asesinato grave podría resultar en cadena perpetua sin libertad condicional o la pena de muerte y la mayoría de los otros cargos conllevan una sentencia de uno a veinte años de prisión. El oficial Brosnan también fue acusado de asalto agravado y dos violaciones de su juramento de oficina, debido al hecho de que estaba parado en el hombro de Brooks, lo que ha admitido haber hecho. Cuando se le preguntó por qué hizo esto, respondió que no estaba completamente consciente de lo que estaba sucediendo y se preocupó de que Brooks pudiera haber tenido un arma. Howard comentó que su oficina encontró esto extraño ya que Brooks ya había sido revisado por armas.

Brosnan ha aceptado ser testigo del estado en este caso y Howard relató que dentro de unos días el oficial hará una declaración pública sobre la culpabilidad del oficial Rolfe.

Muchos de los oradores presentes en la conferencia de prensa describieron al oficial Brosnan como "valiente" y un ejemplo del tipo de cambios que deben tener lugar entre la policía en todo el país. Es probable que el Partido Demócrata lo use como un cartel para la reforma policial en el futuro.

Howard dijo que están pidiendo a Rolfe y Brosnan que se rindan antes de las 6:00 p.m. hoy y recomiendan que Rolfe sea retenido sin fianza. Como Brosnan se ha ofrecido voluntario para cooperar, están pidiendo a la corte que le otorgue una fianza de $50,000.

Tomika Miller, viuda de Rayshard Brooks, deja una conferencia de prensa el 17 de junio de 2020 (AP Photo/Brynn Anderson)

Otro detalle surgió de la parte de preguntas y respuestas de la conferencia de prensa: que el oficial Brosnan es más nuevo en el departamento de policía y no era un investigador experimentado de DUI. Sin embargo, Howard llamó al oficial Rolfe específicamente, que tiene una amplia experiencia con incidentes de DUI. Según los informes, Brosnan le dijo al fiscal de distrito que estaba sorprendido de que la situación se hubiera acelerado hasta convertirse en un arresto real.

En el video disponible públicamente, se puede escuchar a Brooks, antes de presuntamente reprobar su prueba de alcoholemia, preguntándole si podría encerrar su auto y caminar a la casa de su hermana a poca distancia. Los expertos han explicado en los últimos días que los oficiales tienen mucho margen de maniobra en lo que respecta a hacer arrestos y que Rolfe y Brosnan hipotéticamente podrían haberlo ayudado a llegar a casa a salvo sin un arresto.

En mayo de 2019, Rolfe fue "honrado" por Mothers Against Drunk Driving (Madres contra conducir borracha, MADD) por realizar más de 50 arrestos de personas que conducían bajo la influencia del alcohol el año anterior. También están surgiendo informes sobre incidentes anteriores de quejas de "uso de la fuerza" sobre Rolfe junto con acusaciones de que encubrió un tiroteo policial en 2015.

Howard dijo a los periodistas que, debido a la pandemia de COVID-19 y al hecho de que tienen otros siete casos programados antes de este, podrían tener que esperar hasta enero o febrero para recibir una acusación de un gran jurado que permita que los procedimientos judiciales se trasladen adelante. Howard dijo que recientemente elaboró una lista de recomendaciones, que incluye que se permita a los fiscales emitir acusaciones sin un gran jurado cuando se trata de tiroteos policiales.

"Si tuviera la autoridad, los firmaría hoy".

(Artículo publicado originalmente en inglés el 18 de junio de 2020)