El gobierno de Johnson respalda la guerra económica de Washington con China

por Jean Shaoul
11 junio 2020

El primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, se ha manifestado abiertamente en apoyo de los EE.UU. contra China por lo de Hong Kong. Anunció que Gran Bretaña abrirá sus puertas a cualquiera de los 2,9 millones de ciudadanos de Hong Kong elegibles para un pasaporte británico de ultramar si China impone su ley de seguridad nacional.

Escribiendo para la prensa de Murdoch, el periódico Times del 3 de junio, Johnson dijo que su oferta, que requeriría un cambio en las normas de inmigración de Gran Bretaña, permitiría a cualquiera que tenga o sea elegible para tener estos pasaportes para venir al Reino Unido por un período renovable de 12 meses, se le permitirá trabajar o estudiar y por lo tanto potencialmente ser elegible para la ciudadanía. Describió su oferta, plagada de lagunas jurídicas, como extender "la mano de la amistad" a la gente de la antigua colonia británica.

Se le olvidó decir que esta antigua colonia, arrebatada a China, nunca se ha beneficiado de la "amistad" de Gran Bretaña. Fue arrancada de China en 1841 durante la primera guerra del opio de dos años de duración, sirvió como puerta comercial de Gran Bretaña al país y se convirtió en sinónimo de dominación colonial, opresión y miseria social.

En 1997, tras la expiración de su "arrendamiento" de 99 años—término que denota su relación feudal y de explotación con el territorio—el Reino Unido devolvió Hong Kong a China bajo una forma de semiautonomía de 50 años conocida como "un país, dos sistemas" que perpetuó la falta de derechos democráticos de sus ciudadanos bajo el dominio británico.

La "oferta" de Johnson—procedente de un hombre cuya carrera se ha basado en el fomento de la xenofobia y que hizo de la limitación de la inmigración a Gran Bretaña el eje de su estrategia Brexit, llegando incluso a aumentar la tasa de visado para el personal vital de un Servicio Nacional de Salud que tiene más de 100.000 vacantes—es repugnante. Es una maniobra cínica e hipócrita de relaciones públicas destinada a demostrar su cobarde apoyo al presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, aunque signifique amenazar la base de beneficios de la ciudad de Londres, el último pilar de la economía británica.

Johnson hizo esta oferta en medio de la creciente campaña anti-China de la administración de Trump. Esto ha incluido culpar a Beijing por la pandemia mundial de COVID-19 y la declaración del Secretario de Estado de los EE.UU. Mike Pompeo de que los "hechos en el terreno" mostraron que Hong Kong ya no tenía "un alto grado de autonomía" de China.

Los Estados Unidos se están preparando para imponer una serie de sanciones económicas y comerciales que perjudicarían la posición de Hong Kong como centro financiero mundial, el tercero más importante del mundo, y su papel como trampolín hacia la China continental debido a sus controles de exportación más laxos y a los acuerdos sobre transferencia de tecnología, intercambios académicos, impuestos, cambio de divisas y sanciones. Este asalto económico a Hong Kong forma parte de los esfuerzos más amplios de Washington en los últimos 10 años para socavar la posición económica y estratégica de China y prepararse para una posible guerra.

El anuncio de Pompeo se produjo en respuesta a la declaración de China el mes pasado de que su Congreso Popular Nacional (CPN) anual aprobaría una nueva ley de seguridad nacional que abarcaría la subversión, el terrorismo y la influencia extranjera en Hong Kong. La legislación, de ser promulgada, anularía la legislatura de Hong Kong, que tuvo que abandonar una ley similar en 2003 ante las manifestaciones masivas contra sus medidas reaccionarias, encabezadas por las fuerzas proimperialistas.

Trump aumentó la apuesta, diciendo en un discurso belicoso que los Estados Unidos responderían "muy poderosamente" si el CNP aprobaba la legislación propuesta, mientras que el secretario de Estado Adjunto David Stilwell confirmó que el Departamento de Estado estaba debatiendo qué medidas punitivas adoptar.

El asalto de Washington al estatus económico especial de Hong Kong amenaza con socavar las corporaciones bancarias, de servicios financieros, de fintech y comerciales de Gran Bretaña, de cuyas actividades especulativas y parasitarias la economía británica se ha vuelto cada vez más dependiente y que a su vez dependen en gran medida del Lejano Oriente para la mayoría de sus beneficios, por no decir su viabilidad.

Más de 300 empresas con sede en el Reino Unido tienen sedes u oficinas regionales que sirven al mercado interno de Hong Kong y a la región, mientras que el Reino Unido es el principal destino de la inversión extranjera china, que en los últimos cinco años ha igualado el total de los 30 años anteriores.

La semana pasada, el banco más grande de Gran Bretaña, HSBC, que una vez amenazó con trasladar su sede a Hong Kong y que genera la mayor parte de sus beneficios en Asia, anunció que los beneficios del primer trimestre se habían reducido casi a la mitad al reservar 3.000 millones de dólares en provisiones para préstamos incobrables debido a la pandemia de coronavirus. Esto ocurre sólo dos meses después de que anunciara que eliminaría 35.000 puestos de trabajo en todo el mundo para reducir los costos.

El muy público apoyo de Johnson a Washington ha provocado una furiosa respuesta del Ministerio de Asuntos Exteriores de China, que advirtió a Gran Bretaña de que "se alejara del borde" y "abandonara" su "mentalidad de la guerra fría". Dijo, "Interferir en los asuntos de Hong Kong" será "definitivamente contraproducente". Tanto HSBC como Standard Chartered Bank se han distanciado ahora de Johnson y han declarado su apoyo a la legislación de seguridad nacional de China para Hong Kong, abriendo así una brecha entre la ciudad y el gobierno e intensificando su crisis política.

El plan de juego "Get Brexit Done" de Johnson implicaba una doble estrategia: buscar una alineación cada vez más estrecha con la agenda económica y militar de Washington y, al mismo tiempo, perseguir acuerdos comerciales bilaterales con países de todo el mundo, incluida China. Pensó que un enfoque de "Gran Bretaña Global" compensaría la pérdida de comercio con la Unión Europea (UE), que representa casi el 50 por ciento de las exportaciones británicas, o le permitiría forzar un acuerdo comercial con la UE sobre la base de su alianza con Washington.

Por lo tanto, al principio se había mostrado reacio a alienar a China y a unirse a la guerra económica de la administración de Trump. Sin embargo, Washington dejó claro que el abstencionismo era inaceptable.

Johnson entonces se vio sometido a una fuerte presión por parte de las fuerzas de derecha de los partidos conservador y laborista que se oponían al creciente poder económico de China.

La Sociedad Henry Jackson, un grupo de expertos británico de política exterior estrechamente alineado con los neoconservadores de los EE.UU., argumentó en un reciente informe, respaldado por el exjefe del MI6 Sir Richard Dearlove, que los países de los Cinco Ojos (EE.UU., Canadá, Australia, Nueva Zelanda y el Reino Unido) deberían reducir su dependencia de China para los bienes "estratégicos" que dan servicio a la infraestructura nacional crítica. Pidió que Huawei, el fabricante de telecomunicaciones chino, sea designado como un vendedor de alto riesgo y se le prohíba jugar cualquier papel en el desarrollo de la red 5G de Gran Bretaña.

Johnson se ha visto obligado a revisar la decisión tomada en enero, para permitir que el equipo de Huawei tenga un papel limitado en el proyecto. Una controversia similar ha surgido sobre el plan de construir la planta nuclear de Sizewell C con China Nuclear Energy (CGN). Sizewell es la segunda de las tres plantas nucleares que el gobierno chino acordó construir en el Reino Unido bajo un acuerdo de 2015 firmado con el gobierno de Cameron.

El director ejecutivo de la ONG proimperialista Hong Kong Watch, Johnny Patterson, describió la respuesta de Gran Bretaña como "floja, inútil y podría haber sido copiada y pegada directamente de sus declaraciones anteriores" y pidió al gobierno que coordinara una respuesta conjunta de los países "afines" a la medida de China.

Para aumentar la presión sobre Johnson, siete ex ministros de relaciones exteriores, tanto laboristas como conservadores, apelaron al Secretario de Relaciones Exteriores Dominic Raab para que Gran Bretaña fuera más firme sobre Hong Kong. Preocupados por que la respuesta a China no se dejara en manos de Trump, y no dispuestos a que Gran Bretaña cortara sus lazos con las potencias europeas de las que se está aislando cada vez más, le apelaron para que coordinara una respuesta europea a China.

Aunque Trump ha propuesto una reunión en septiembre de las naciones del G7 más Australia, Corea, India y Rusia, la Unión Europea está en desacuerdo con la administración de Trump por su manejo del conflicto con China, que considera contrario a sus intereses comerciales y geoestratégicos. En una reunión de la UE la semana pasada, sólo Suecia apoyó las sanciones propuestas por Washington.

Al sumarse a Washington, aunque a regañadientes, en relación con las sanciones contra Hong Kong y China, Johnson ha intensificado la crisis política y el aislamiento de su gobierno. Su fantasía delirante de "Gran Bretaña Global" ha sido expuesta como una quimera. Ha resultado imposible para Gran Bretaña perseguir sus propios intereses comerciales internacionales sin poner en peligro su relación estratégica con los Estados Unidos, la potencia militar dominante del mundo que, desde el final de la Segunda Guerra Mundial, ha permitido a Londres "dar un golpe por encima de su peso" en la arena mundial.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 9 de junio de 2020)