Reino Unido: Después de que los aplausos cesen, el camino a seguir para los trabajadores del SNS

por Rory Woods y Chris Marsden
10 junio 2020

El jueves pasado, el semanario Clap for Carers [Aplauso para los cuidadores] se celebró por décima vez desde que comenzó el 26 de marzo. Su instigadora, Annemarie Plas, una madre de Londres, pidió que fuera la última.

Plas dijo que Aplauso para los cuidadores se había vuelto "demasiado político ... Creo que la narrativa está empezando a cambiar, y no quiero que los aplausos sean negativos".

El Aplauso, disfrazado con el lenguaje de la "unidad nacional" detrás de los "héroes del Servicio Nacional de Salud", fue siempre político. Como tantas veces en el pasado, un enfoque supuestamente apolítico lo hizo propicio para su apropiación por fuerzas hostiles a la clase obrera, tratando de sofocar los conflictos políticos esenciales y oponiéndose a los intereses sociales que la pandemia había puesto en tan evidente peligro.

En el primer evento, en la tarde del 26 de marzo, el Primer Ministro Boris Johnson, el canciller Rishi Sunak y el secretario de Salud Matt Hancock aplaudieron. Johnson, parado afuera del número 10, parecía enfermo porque ya estaba infectado con COVID-19. Es muy probable que haya podido contraer la enfermedad unas semanas antes mientras visitaba un hospital y estrechaba la mano a todos para "comprobar" que no era necesario aplicar medidas para contener el virus, incluido el suministro de equipos de protección personal (EPP) a los trabajadores de primera línea.

El primer ministro británico Boris Johnson se une a los aplausos en la puerta del número 10 de Downing Street en Londres durante el semanario "Aplauso para nuestros cuidadores" el 7 de mayo de 2020 [Crédito: AP Photo/Alberto Pezzali]

Esa misma noche, Johnson tuiteó: "En nombre de todo el país, quiero agradecer a todas las increíbles enfermeras, doctores, personal de apoyo y cuidadores del SNS que trabajan a tope para combatir el coronavirus".

Desde el principio, muchos estaban indignados por la repugnante pretensión de que "estamos todos juntos en esto". Nancy Holiday respondió al tuit de Johnson: "¡Hipócrita! Dales el EPP que han estado rogando durante semanas. Y los ventiladores. Deja de mentirle al país sobre la gravedad de la situación debido a tu vacilación y retraso".

Otro usuario de Twitter escribió: "¿Qué tal si les consigues los malditos kits de pruebas, EPP y ventiladores que necesitan y les das un aumento de sueldo decente mientras estás en ello?"

Heather exigió, "Sí, vamos a #clapforNHS pero qué hipócritas sois tú y tu Gobierno—habéis agotado el SNS durante 10 años y ahora habéis encontrado el Árbol Mágico del Dinero y fingís que os importa. Las acciones hablan más fuerte que las palabras. Consigue al personal del SNS el EPP adecuado lo antes posible".

Sin embargo, el Aplauso siguió semana tras semana, ya que cientos de miles de personas se infectaban y decenas de miles morían con el coronavirus debido a la política de "inmunidad de rebaño" del gobierno y a la negativa a imponer un cierre. Los conservadores continuaban cantando las alabanzas del SNS y otros cuidadores de primera línea después de crear las condiciones para que el Reino Unido se convirtiera en el país europeo más afectado por COVID-19, con el segundo mayor número de muertes en el mundo después de los EE.UU.

Con una carga intolerable sobre ellos—viendo al menos 312 de sus colegas morir debido a un inadecuado EPP, y las casas de cuidado se convierten en campos de matanza—los médicos y enfermeras se vieron desgarrados por el deseo de reconocer públicamente el sentimiento genuino de los millones de personas que aplaudían, mientras que se frenaba la asquerosa hipocresía política que corría por los procedimientos como una alcantarilla abierta.

Las cosas llegaron a un punto crítico la semana pasada porque se ha vuelto imposible para el gobierno mantener la farsa de unidad detrás de "nuestros cuidadores".

El 10 de mayo, Johnson había anunciado la fase uno de la vuelta al trabajo. El llamamiento a "Quedarse en casa. Proteger el SNS. Salvar Vidas", dio paso a declaraciones de que el SNS había sido salvado y todo lo que ahora era necesario era "¡Estar Atento!" Dos semanas más tarde, Johnson declaró que la "fase dos" comenzaría el 1 de junio e incluiría la reapertura parcial de guarderías y escuelas primarias.

Los trabajadores de la salud saben que esto significará un pico inevitable en los casos de COVID-19 que, para el otoño, probablemente empequeñecerá lo que ya han enfrentado tan valientemente. Así, con el gobierno y los medios de comunicación ansiosos por proyectar la ilusión de una "vuelta a la normalidad", ambos bandos de una guerra de clases no declarada decidieron que los aplausos debían cesar.

Johnson y Hancock se enfrentaron a un aluvión de oposición cuando tuitearon después del 10º Aplauso para los cuidadores. Ma Simpsons escribió, "Deja de aplaudir, estás matando gente. Especialmente a los trabajadores de la salud. ¿Fuiste a hablar con los del final de Downing Street esta noche para protestar que no eran mártires? No, por supuesto que no lo hiciste".

María Gilroy tuiteó a Hancock: "¡Siga corriendo! Tu incompetencia y falta de compasión ha causado más de 235 muertes de mis colegas de la salud y la asistencia social. ¡secretaria de la Muerte cuelgue su cabeza en Vergüenza! NUNCA te perdonaremos a ti o a Boris Johnson".

Otro usuario de Twitter habló por muchos al resumir los eventos: "El gobierno secuestró #ClapForCarers #clapforNHS y lo abarató. Pasó de ser un bonito gesto de solidaridad, a ser usado por los ministros como una distracción semanal de sus fracasos, y los medios de comunicación estuvieron de acuerdo. Agradezcamos al SNS por detener su privatización".

La tregua de clase de la que dependía el Aplauso para los Cuidadores ha terminado. Ya el 18 de mayo, se le preguntó a Hancock si el gobierno sancionaría un aumento de sueldo a las enfermeras. Respondió que ya habían tenido un acuerdo con el sindicato del Colegio Real de Enfermería (RCN) del 6,5 por ciento en tres años, después de una congelación salarial de ocho años y que fue un recorte de sueldo de facto.

Durante más de cuatro décadas, el SNS ha estado bajo constante ataque de la élite dominante y sus representantes políticos, Tory, Laboristas y Demócratas Liberales. En los últimos 10 años fue desangrado por más de 20 mil millones de libras en "ahorros de eficiencia". La capacidad de camas ha disminuido en 30.000 y se han cerrado docenas de unidades de accidentes y urgencias, así como algunos hospitales. Había más de 110.000 puestos vacantes en el SNS, incluyendo más de 40.000 vacantes de enfermería, antes de que la pandemia golpeara. Asimismo, el recorte de fondos a las autoridades locales ha dado como resultado una atención deplorable para los ancianos y los enfermos y una mano de obra mal equipada y con bajos salarios que lucha por salir adelante.

Los intereses de las grandes empresas y los trabajadores se oponen irreconciliablemente. La clase dirigente es amargamente hostil a la noción de atención sanitaria pública universal, gratuita en el punto de uso, y odia al SNS como elemento clave de las reformas del bienestar aplicadas después de la Segunda Guerra Mundial para evitar la amenaza del socialismo. Cuando la clase obrera habla de "Nuestro SNS" se refiere al servicio del que dependen sus vidas, su salud y su bienestar. Cuando la clase capitalista habla de "Nuestro SNS", se refiere a una mina de oro de 140 mil millones de libras esterlinas madura para la privatización y el saqueo.

El desafío que enfrentan los trabajadores del SNS es el desarrollo de una lucha política independiente contra la clase dominante y sus defensores políticos en la lucha por el socialismo y un gobierno obrero. Para llevar a cabo esta lucha, deben crearse comités de acción, independientes de los sindicatos, para salvaguardar la salud y la seguridad de los médicos y las enfermeras y para librar una lucha política por los recursos esenciales.

Las directrices de la Salud Pública de Inglaterra (PHE) sobre el EPP infringen las directrices de la Organización Mundial de la Salud y deben ser rechazadas. COVID-19 es una Enfermedad Infecciosa de Alta Consecuencia y los trabajadores de la salud deben ser provistos de un completo equipo de protección, incluyendo las necesarias máscaras FFP1/FFP2 o FFP3 según lo requiera la situación.

Ningún trabajador de la salud debe ser victimizado por llamar la atención sobre condiciones de trabajo inseguras o por negarse a trabajar a menos que se le proporcione la protección adecuada.

Se debe poner fin a todos los cierres de hospitales e invertir la peligrosa escasez de camas. No se debe negar a ningún paciente el acceso al tratamiento debido a su edad, fragilidad, discapacidad o situación de visado. Las cirugías electivas, el tratamiento del cáncer y las investigaciones deben reanudarse en condiciones de seguridad. El personal y los pacientes que se sometan a pruebas de COVID-19 deben estar disponibles de forma gratuita e inmediata, respaldados por la localización de contactos y la cuarentena.

La privatización y fragmentación del SNS debe ser detenida inmediatamente. Todas las habitaciones asignadas a los pacientes privados deben ser utilizadas para tratar a los pacientes del SNS. Los servicios privatizados deben ser devueltos al SNS.

La implementación de este programa requiere una inyección masiva de fondos, pagados por los súper ricos y tomando el control de las grandes corporaciones, incluyendo la Gran Farmacia, eliminando la investigación médica y la producción de drogas de las limitaciones del beneficio privado.

Pedimos al personal del SNS que se ponga en contacto con el Partido Socialista por la Igualdad para que nos diga lo que piensa y empiece a organizar la necesaria lucha en defensa del SNS y del derecho social a la asistencia sanitaria pública para todos.

Para más información visite NHS Fightback: facebook.com/Fight4theNHS.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 6 de junio de 2020)