Policía en EE.UU. lanza gases lacrimógenos a protesta contra un brutal asesinato el Día de los Caídos

por Kevin Reed
28 mayo 2020

La policía de Minneapolis con equipo antidisturbios disparó gases lacrimógenos, balas de goma y sacos de arena contra los manifestantes el martes después de que marcharan desde la intersección de la calle 36 y la avenida Chicago South, cerca del lugar donde la policía asesinó brutalmente a George Floyd en frente de otros la tarde anterior, hacia el tercer cuartel general a varias cuadras de distancia.

Miles de personas se reunieron al final de la tarde y al anochecer y gritaron, “¡No puedo respirar!” y exigieron el enjuiciamiento de los cuatro oficiales que asesinaron a Floyd ahogándolo a plena luz del día mientras suplicaba por su vida.

La manifestación comenzó con algunos manifestantes bloqueando la intersección con autos estacionados y otros colocando sillas en los cruces con carteles. Un video aéreo local de la escena de la calle mostró olas de personas reunidas con carteles y pancartas caseras que exigían justicia para Floyd, un trabajador afroamericano de unos 40 años.

George Floyd

El asesinato de Floyd fue grabado desde un celular por la testigo Darnella Frazier y compartido en Facebook. Al momento de redacción, tiene casi un millón de vistas. El video de 10 minutos muestra a varios policías sosteniendo a Floyd boca abajo en la calle, esposado al lado de una patrulla policial con un oficial arrodillado sobre su cuello.

El video muestra al oficial de policía presionando cada vez más la rodilla mientras Floyd grita: “Me vas a matar”, y lucha por respirar y suplicando por agua. Los presentes le exigieron a la policía que detuviera su trato cruel, rogándole a uno de los oficiales que vigilaba la escena: “Ni siquiera se está resistiendo”, “Quítate de él”, “¿Qué te pasa?” y “Él es un humano”.

Unos cuatro minutos después del video, después de que Floyd claramente perdiera el conocimiento, el oficial continuó con su rodilla atorada y amenazó con gas pimienta a los espectadores, cuyo enojo estallaba por una flagrante ejecución pública. Los testigos denunciaron a la policía como “vagabundos” y exigieron que verificaran el pulso del hombre, gritando: “No responde en este momento, hermano”.

Cuando llegaron los paramédicos, el video muestra que el oficial finalmente se quitó la rodilla mientras enrollaban el cuerpo sin vida de Floyd esposado y lo dejaban caer en una camilla con los testigos gritando: “Acabas de matar a ese hombre”. Floyd fue declarado oficialmente muerto poco después de llegar a la sala de emergencias del Centro Médico del Condado de Hennepin.

En su declaración oficial sobre el incidente, el Departamento de Policía de Minneapolis (MPD, sigla en inglés) escribió que los oficiales fueron llamados a la escena “por un reporte de una falsificación en curso”. La declaración afirmaba que el sospechoso “parecía estar bajo la influencia [de drogas]” y que “se resistía físicamente a los oficiales”. El informe también dijo que el sospechoso “parecía estar sufriendo problemas médicos” y fue trasladado en ambulancia al hospital, “donde murió poco tiempo después”.

Inicialmente, la jefa policial de Minneapolis, Medaria Arradondo, anunció el martes por la mañana que el Buró Federal de Investigación (FBI, sigla en inglés) estaría investigando la muerte de Floyd con la plena cooperación de su departamento y que los cuatro oficiales involucrados habían sido colocados en vacaciones pagadas.

Cientos de manifestantes reunidos el martes 26 de mayo de 2020, cerca del lugar donde George Floyd fue arrestado antes de morir en custodia de la policía el lunes por la noche en Minneapolis (AP Photo/Jim Mone)

Además, en una conferencia de prensa en la mañana, el alcalde demócrata de Minneapolis, Jacob Frey, dijo: “Durante la mayor parte de la noche, he estado tratando de encontrar las palabras para describir lo que sucedió. Y todo a lo que vuelvo es que no debería haber muerto. Lo que vimos fue horrible, y completamente jodido”.

Sin embargo, después de la circulación mundial del video de Frazier en las redes sociales, el alcalde Frey anunció a las 3 p.m. vía Twitter que los cuatro oficiales que participaron en el asesinato habían sido despedidos. “Cuatro oficiales del MPD que respondieron involucrados en la muerte de George Floyd fueron despedidos. Esta es la decisión correcta”.

Los detalles sobre la vida de Floyd son limitados al momento de escribir este artículo. CBS Minnesota informó que era originario de Houston y llegó a Minneapolis “para comenzar de nuevo”. En una entrevista, el amigo íntimo de Floyd, Courteney Ross, dijo: “Defendía a las personas, estaba allí para las personas cuando estaban deprimidas, amaba a las personas que fueron desechadas”.

ABC News confirmó con el propietario de Conga Latin Bistro, Jovanni Thunstrom, que Floyd trabajó en el establecimiento de Minneapolis como guardia de seguridad durante más de cinco años. “Lo amaba como a un hermano”, dijo Thunstrom, describiendo a Floyd como amado tanto por clientes como por empleados, diciendo que a menudo trabajaba horas extra y nunca se quejaba. No estaba trabajando allí en el momento de su muerte debido a la pandemia de COVID-19.

El asesinato policial de Floyd recuerda la muerte de Eric Garner, que también era afroamericano, por el departamento de policía de la ciudad de Nueva York el 17 de julio de 2014 en Staten Island. El oficial de policía Daniel Pantaleo se acercó a Garner bajo sospecha de vender cigarrillos individuales en la calle y, durante una confrontación física, lo ahorcó hasta la muerte.

Con varios oficiales deteniéndolo en el suelo, Garner repitió: “No puedo respirar” 11 veces mientras estaba boca abajo en la acera. Garner fue declarado muerto en un hospital local una hora después.

Gwen Carr, la madre de Eric Garner, le dijo a NBC News que apenas pudo soportar ver el video viral de la muerte de George Floyd. “Fue un déjà vu de nuevo”, dijo Carr. “Es como una pesadilla recurrente”. Agregó: “Al ponerle la rodilla en el cuello a alguien, estás obstruyendo su respiración. ¿Por qué mantendrías tu rodilla allí? Después de tres minutos, ¿no te das cuenta de que este hombre está diciendo que no puede respirar? ¿Y él está luchando por su vida?”.

Aunque los nombres de los cuatro policías despedidos no han sido revelados oficialmente, el Star Tribune ha publicado el nombre del oficial con la rodilla en el cuello de Floyd como Derek Chauvin, de 44 años, un veterano del MPD de 19 años. El informe del Star Tribune dice: “Los registros del departamento y los reportes de noticias muestran que ha estado involucrado en varios tiroteos relacionados con la policía durante su carrera”.

El otro oficial, según el Star Tribune, es Tou Thao, quien comenzó con el departamento como oficial de servicio comunitario y se convirtió en oficial de pleno derecho en 2009. Thao estuvo involucrado en un caso de uso excesivo de la fuerza en 2017 presentado por Lamar Ferguson, quien dijo que fue esposado y luego brutalizado por Thao y otro oficial.

Con las tensiones aumentadas por la crisis económica y de salud causada por la pandemia de coronavirus, el brutal asesinato policial de George Floyd, junto con otros incidentes recientes, como el asesinato de Ahmaud Arbery y el posterior encubrimiento de la policía en Brunswick, Georgia y el asesinato policial de Breonna Taylor en Louisville, Kentucky, amenazan con provocar grandes convulsiones sociales por parte de la clase trabajadora y la juventud en todo Estados Unidos.

La violencia policial, donde sea que ocurra, se dirige invariablemente contra la clase trabajadora y los pobres, independientemente de su raza o etnia. Como se demostró claramente en la protesta en Minneapolis el martes por la noche, los trabajadores y los jóvenes de todos los orígenes están igualmente indignados y decididos a detener el horrible tratamiento policial que resultó en la muerte de Floyd.

La lucha contra la brutalidad policial requiere una estrategia política dirigida a unificar a toda la clase trabajadora en defensa de los derechos democráticos para todos, sobre la base de la lucha contra el sistema capitalista y por el socialismo.

El autor también recomienda:

El asesinato de Ahmaud Arbery [12 mayo 2020]

FBI investigating Georgia officials who failed to arrest Ahmaud Arbery’s killers [27 mayo 2020]

(Publicado originalmente en inglés el 27 de mayo de 2020)