”No queremos ser ratas de laboratorio”

Aumentan las huelgas y protestas laborales ante apurada reapertura de empresas en medio de la pandemia de coronavirus

por Jerry White
29 abril 2020

“Un dólar no vale mi vida”, dijo Chetara Alexander, una joven trabajadora de la fábrica de American Apparel en Selma, Alabama, cuando ella y otros trabajadores dejaron la planta el jueves pasado después de enterarse de que varios compañeros de trabajo habían contraído COVID-19. “No se preocupan por nosotros. Solo quieren que trabajemos”, declaró Alexander en un video transmitido en vivo mientras ella y otros trabajadores protestaban fuera de la fábrica, que hace máscaras para el Ejército de los EE. UU.

Los trabajadores textileros mal pagados en Selma, el sitio de la famosa batalla por los derechos civiles de 1965, se rebelaron contra los esfuerzos de la gerencia para ocultar la propagación de la infección y obligar a los trabajadores a permanecer en el trabajo con promesas de bonos de hasta $1.000 si mantenían un registro de asistencia perfecto.

“No he recibido mi bono de estímulo, y esta es realmente la única forma en que vivo”, dijo Alexander en el video. “Pero tengo dos hijos y no tienen a nadie más que a mí”, dijo, y prometió no traer la infección a casa del trabajo.

La trabajadora Tonya Ramsay, derecha, con una pancarta fuera del centro de distribución DTW1 de Amazon en Romulus, Michigan, 1 de abril de 2020 (AP Photo/Paul Sancya)

La semana pasada, la gerencia admitió que un trabajador había dado positivo, pero insistió en que no había peligro para el resto de la fuerza laboral porque el empleado infectado supuestamente no había estado en la planta durante 12 días. Cuando los trabajadores llegaron para el turno de la mañana del día siguiente se enteraron de que al menos cinco trabajadores más habían sido infectados.

“Una de esas trabajadoras se encuentra en estado crítico y está luchando por su vida”, dijo Alexander. “La compañía ni siquiera dijo nada sobre ella, pero la familia se acercó y nos dijo”. Mientras los trabajadores salían de la fábrica, dijo, la gerencia repartió un folleto que prometía desinfectar toda la planta. “No se puede desinfectar porque ese material que cosimos, este material va de persona a persona, nos llega a todos. Solo se necesita una persona para infectar a todos. Ningún trabajo vale nuestras vidas.

“El CEO vino aquí y dijo: ‘Si no les gustan las reglas, ahí está la puerta’. Así que hoy, tomamos la maldita puerta”, declaró Alexander. “El virus es real, pero también tuvimos que mostrarles cuán reales somos nosotros”.

El lunes, el número de casos en todo el mundo superó la marca de los tres millones, con 211,202 muertes a nivel internacional al momento de este escrito, incluyendo más de un millón de casos y casi 57.000 muertes solo en los EE. UU.

En su sesión informativa del lunes, Trump reafirmó su llamado a la reapertura de la economía, llegando a decir que sería “algo bueno” que millones de estudiantes regresaran a las escuelas, porque “los niños pequeños lo han hecho muy bien en este desastre”. Los científicos han advertido que un regreso tan imprudente al trabajo, en las condiciones en que no hay pruebas universales disponibles, conducirá a decenas de miles, si no más, a muertes innecesarias.

La huelga de Selma es parte de la ola continua de huelgas y acciones laborales, desde conductores de autobuses en Dublín, Irlanda y trabajadores de autopartes en México, hasta trabajadores de Amazon, hospitales y hogares de ancianos en los Estados Unidos. En todas partes, los trabajadores exigen el cierre de industrias no esenciales y protección contra el virus si están prestando servicios críticos.

El lunes, 10,000 trabajadores de hogares de ancianos en 40 instalaciones de Illinois, principalmente en el área de Chicago, votaron para autorizar una huelga el 8 de mayo. Los trabajadores exigen equipo de protección, protocolos de seguridad, pago de riesgos, salario base, tiempo libre remunerado por enfermedades relacionadas con COVID, más personal, seguro de salud y transparencia sobre casos de COVID-19 en hogares de ancianos donde el 35 por ciento de las casi 2.000 muertes de Illinois han ocurrido.

Esto sigue al voto de huelga del viernes pasado de 130 trabajadores de hogares de ancianos en el Centro de Rehabilitación y Atención Médica de St. Mónica, una instalación de 180 camas en el sur de Filadelfia. Al menos 19 residentes han muerto a causa de la enfermedad y 20 trabajadores han dado positivo. Los asistentes de enfermería, las amas de casa, los asistentes nutricionistas, los asistentes de actividades y otros trabajadores podrían hacer huelga el 4 de mayo.

Luego de las huelgas en la ciudad de Nueva York, Chicago y Detroit, un grupo de trabajadores de Amazon en Shakopee, Minnesota, cerca de Minneapolis, abandonó el trabajo el domingo para oponerse al despido de un trabajador que se había quedado en casa para proteger a sus hijos del virus. Según los informes, la compañía retrocedió y acordó volver a contratar al trabajador esta semana. Al menos un trabajador de Amazon murió mientras la infección se ha propagado a todas las 110 instalaciones de la compañía.

La resistencia también está creciendo a los esfuerzos de la industria automotriz para reiniciar la producción en América del Norte durante las próximas semanas. El Wall Street Journal informó el lunes que General Motors, Ford y Fiat Chrysler apuntan al 18 de mayo para reanudar parte de la producción, después de conversaciones con los líderes del sindicato United Auto Workers (UAW) y la gobernadora de Michigan, Gretchen Whitmer.

Las empresas automotrices, que trabajan con el UAW, ya han traído “voluntarios” para preparar las plantas para la producción. Las automotrices de propiedad alemana y asiática están reiniciando sus operaciones en el sur de Estados Unidos y México a principios de esta semana. Sin embargo, la cadena de suministro para la industria automotriz de América del Norte ha sido interrumpida por huelgas de trabajadores de autopartes en México y los Estados Unidos.

“Por un momento fugaz la semana pasada, parecía que la industria automotriz norteamericana estaba a punto de volver a la vida”, informó la publicación de la industria Automotive News, y agregó con pesar: “No fue así”.

“Tesla, ansioso por recuperar su reciente impulso de ventas, intentó reiniciar su cadena de suministro estadounidense de fabricantes de piezas del centro del país, incluida una planta de moldeo por inyección Faurecia en Saline, Michigan, a 50 millas de Detroit”, dijo la publicación. Pero los trabajadores de la fábrica de Faurecia “se resistieron a que les volvieran a llamar, diciendo que a algunos de ellos les parecía que estaban siendo presionados a pesar de las preguntas sin respuesta sobre su seguridad ante el coronavirus al regresar a las plantas”.

“Ninguno de nosotros quiere regresar porque creemos que aún no es seguro. No queremos ser los conejillos de indias”, dijo a Automotive News un empleado de Faurecia que pidió permanecer en el anonimato.

Las huelgas también se han extendido por las e maquiladoras en las ciudades del norte de México como Ciudad Juárez, Matamoros, Reynosa, Mexicali y otras ciudades fronterizas después de la muerte de al menos 13 trabajadores en una planta propiedad de Lear Corporation, con sede en Michigan.

A mediados de marzo, varios trabajadores de FCA en Michigan, Ohio, Indiana y Windsor, Ontario lanzaron una serie de huelgas salvajes y acciones laborales, independientemente del UAW y el sindicato Unifor en Canadá, que obligaron al cierre de la industria automotriz.

“Hasta que hicimos esto, nada sucedía”, dijo al WSWS un joven trabajador de la armadora de Sterling Height de la FCA en los suburbios de Detroit. “Fueron los trabajadores los que hicieron funcionar esto. En las noticias y en los correos electrónicos, hicieron que pareciera que la compañía estaba haciendo algo por nosotros. Cuando finalmente salimos, fuimos todos los que salimos.

“La razón principal por la que están presionando para que la gente regrese es porque quieren ganar dinero”.

Después de la muerte de al menos 24 trabajadores de FCA y Ford, el UAW ahora está tratando de convencer a los trabajadores de que es seguro regresar, basándose en algunas medidas cosméticas de “distanciamiento social” en las entradas y salas de descanso. Pero los gigantes automotrices tienen la intención de utilizar la crisis para recortar miles de empleos e imponer nuevas concesiones respaldadas por el UAW para obtener una ventaja competitiva en la lucha por dominar los nuevos mercados de vehículos eléctricos y autónomos.

El UAW y los otros sindicatos no han hecho nada para garantizar la seguridad de los trabajadores. Están trabajando en estrecha colaboración con las corporaciones en un esfuerzo por lograr que los trabajadores vuelvan al trabajo.

En cada lugar de trabajo, se deben formar comités de seguridad de las bases, independientes de los corruptos sindicatos. Estos comités no deben exigir ningún retorno al trabajo en industrias no esenciales y una expansión masiva de equipos de protección y medidas de seguridad para los trabajadores esenciales.

Al mismo tiempo, deben exigir la garantía de ingresos completos y el alivio de la deuda para aquellos que están desempleados o suspendidos, el control de los trabajadores sobre la salud y la seguridad, en consulta con expertos médicos, y pruebas y tratamientos médicos gratuitos y universales para todos.

En lugar de otro rescate a las corporaciones y bancos gigantes, que desperdiciaron billones en recompras de acciones, pagos de dividendos y pagos a ejecutivos desde el último rescate en 2008-09, estas corporaciones deberían transformarse en empresas públicas bajo el control de los trabajadores, sin compensación para sus acaudalados accionistas.

(Publicado originalmente en inglés el 28 de abril de 2020)