La cifra de personas infectadas con coronavirus alcanza los dos millones en todo el mundo, con casi 30.000 muertos en EE.UU.

por Benjamin MateusPatrick Martin
17 abril 2020

El número de personas en el planeta infectadas con COVID-19 superó los dos millones el miércoles, y la pandemia mató a casi 8,000 personas en un solo día. La mitad de ellos estaban en Europa, todavía el continente más afectado, mientras que el mayor número de muertos en un solo país se produjo en los Estados Unidos, unas 2,482 personas.

Casi 5,000 estadounidenses han muerto por el coronavirus en los últimos dos días, pero al gobierno estadounidense ni a los medios corporativos parece importarles. En la conferencia de prensa sobre coronavirus de la Casa Blanca el miércoles, Trump expresó sus quejas contra sus rivales políticos y amenazó con cerrar el Congreso, sin ofrecer nada para detener la propagación de la infección o salvar las vidas de decenas de miles de personas ahora amenazadas.

Las redes de televisión estadounidense apenas tomaron nota de la cifra récord de muertes el martes, y dijeron aún menos cuando esta cifra se superó el miércoles. En cambio, informaron sobre las crecientes demandas (de las grandes empresas y la ultraderecha) de reabrir la economía y obligar a los trabajadores a volver a sus trabajos, independientemente de los peligros para su salud y sus vidas. Mientras tanto, las fuerzas armadas continúan construyendo hospitales de campaña, no para los pacientes de hoy, sino para albergar a un número mucho mayor por venir.

Ferretería en el distrito Benito Juárez de la Ciudad de México, miércoles 15 de abril de 2020. (Foto AP/Rebecca Blackwell)

COVID-19 es una crisis global, y el número de muertos por persona es aún mayor en Italia, España, Francia y Gran Bretaña que en Estados Unidos.

El miércoles, la pandemia mató a 1,438 personas en Francia, 761 en Gran Bretaña, 578 en Italia y 557 en España, lo que eleva el número de muertes acumuladas en estos cuatro países a 70,492, según las cifras publicadas en WorldoMeter. Gran Bretaña alcanzará hoy 100,000 casos de coronavirus, uniéndose a Francia, Italia, España y Alemania.

Uno de los países más afectados, en términos de muertes por millón de personas, es Bélgica, que ha sufrido 4,440 muertes, mucho más que China, que tiene 100 veces más personas. También Alemania, retratada como un "éxito" comparativo en Europa, ha perdido más ciudadanos que China, donde el coronavirus apareció por primera vez en diciembre pasado.

Si bien actualmente los EE. UU. representan el 30 por ciento de los casos de coronavirus y Europa el 50 por ciento, hay un aumento en los casos en Brasil, India, Egipto, Indonesia y otros países de Asia, África y América Latina. Estas cifras solo dan una idea del impacto potencial de esta plaga del siglo XXI cuando llega a los países más pobres, con los sistemas de salud pública y saneamiento más débiles. Sin embargo, la respuesta de la administración Trump es darle la espalda a la mayoría de la humanidad al detener su contribución financiera a la Organización Mundial de la Salud.

Contrariamente a las predicciones de una disminución en las sesiones de prensa de la Casa Blanca y los modelos oficiales, el número de casos nuevos continúa aumentando, y el número de muertes por día en los Estados Unidos se ha duplicado en solo nueve días.

En este terrible hito de dos millones de seres humanos infectados, vale la pena revisar la velocidad con la que se ha propagado la pandemia y la incapacidad total de los gobiernos capitalistas en Europa y Estados Unidos, las sociedades más ricas y tecnológicamente más avanzadas del planeta, hacer algo efectivo para detenerlo.

El 22 de enero, WorldoMeter comenzó a contar el número de casos en el brote que tuvo su epicentro en Wuhan. Ese día, 580 personas albergaron el virus del coronavirus. Inicialmente denominado 2019-nCoV, el virus recibió oficialmente el nombre de SARS-CoV-2 y la enfermedad asociada se convirtió en COVID-19 (Corona Virus 2019).

El 24 de enero, el día en que las autoridades chinas implementaron un cierre masivo de la ciudad de Wuhan y la provincia de Hubei, una cuarentena sin precedentes de un área geográfica masiva que afecta a casi 60 millones de personas, el recuento oficial fue de poco más de mil. En este momento, el código genético del virus se había compartido con el mundo, y la OMS había proporcionado una prueba que podía detectar el virus a todos los países. Seis días después, la OMS emitió un aviso oficial de una emergencia de salud pública de preocupación internacional.

A finales de enero, el número de casos había aumentado a más de 10,000 con varias naciones que habían confirmado casos importados, incluidos Corea del Sur, Taiwán, Singapur, Francia, Australia, Alemania, Italia, Emiratos Árabes Unidos, India, Rusia, España y Estados Unidos.

A nivel internacional, científicos, epidemiólogos y virólogos se dedicaron a dilucidar la naturaleza de este coronavirus similar al SARS. Varias publicaciones que describen experiencias clínicas con la infección se pusieron a disposición gratuitamente en revistas en línea.

En la práctica, inicialmente hubo una amplia gama de experiencias nacionales con el virus. El cierre masivo en China, combinado con la movilización del personal de atención médica y los recursos económicos del país (dos hospitales para tratar a pacientes con COVID-19 se construyeron en cuestión de días) finalmente pareció tener un impacto. El número de casos en las provincias de Wuhan y Hubei se estabilizó, y otras partes de China no se vieron muy afectadas.

Sin embargo, a mediados de febrero, los informes de Irán sugirieron que el brote allí se había descontrolado. Las sanciones estadounidenses frustraron los esfuerzos para dirigir la asistencia de varios gobiernos y grupos de ayuda internacional. En el mismo período, un grupo de infecciones asociadas con una secta religiosa en Corea del Sur vio una rápida escalada de la transmisión comunitaria que condujo a un bloqueo esencial de la ciudad de Daegu. Se iniciaron pruebas masivas y rastreo de contactos que ayudaron a frenar drásticamente la propagación.

En marzo, sin embargo, el virus explotó en Europa y Estados Unidos. El 6 de marzo, el conteo global superó los 100,000. El 9 de marzo, el bloqueo de Italia se extendió a toda la nación a medida que el número de casos aumentó rápidamente, seguido de una gran cantidad de muertes de médicos y trabajadores de la salud italianos. Los videos de ataúdes transportados por el camión cargado en las horas oscuras de la noche tuvieron un profundo efecto en la conciencia del mundo.

Los primeros casos en los Estados Unidos, en la costa oeste, provocaron la primera muerte cerca de Seattle, Washington, y un grupo de infecciones en un hogar de ancianos en el área de Seattle. La administración Trump estableció su fuerza de trabajo de coronavirus, con el vicepresidente Mike Pence nombró a su jefe y la Dra. Deborah Brix la coordinadora de respuesta. En este punto, los CDC solo habían realizado unos pocos miles de pruebas, y la Casa Blanca continuó exudando complacencia e indiferencia: Trump solo se sintió energizado cuando los informes sobre la epidemia llevaron a una fuerte caída en los mercados financieros.

El 11 de marzo, el director general de la OMS, Tedros Adhanom, designó formalmente al coronavirus como una pandemia y declaró en una conferencia de prensa: “En las últimas dos semanas, el número de casos de COVID-19 fuera de China se ha multiplicado por 13, y el número de los países afectados se ha triplicado. Ahora hay más de 118,000 casos en 114 países, y 4,291 personas han perdido la vida”.

El 13 de marzo, con un total de casos en los EE. UU. de más de 2,000, Trump declaró una emergencia nacional que otorga acceso a $50 mil millones en fondos para los estados y territorios de los EE. UU. Estado tras estado comenzó las políticas de "refugio en el lugar", primero cerrando escuelas, luego la mayoría de las empresas. Aunque Trump prometió que aumentaría la capacidad de prueba, dijo a aquellos sin síntomas: "Es totalmente innecesario. Esto pasará."

Solo el 17 de marzo, durante una conferencia de prensa hace exactamente un mes, Trump finalmente le pidió a "todos que trabajen en casa, si es posible, pospongan viajes innecesarios y limiten las reuniones sociales a no más de 10 personas".

Una semana después, cuando el número de casos se aproximaba a 100,000 en los EE. UU., con la ciudad de Nueva York en el epicentro de la pandemia, llegó la infame declaración de Trump quejándose de que el costo financiero era más importante que detener el creciente número de muertos. "La cura no puede ser peor que el problema en sí", tuiteó.

El 2 de abril, el mundo pasó el umbral de un millón de casos. El número de muertes superó las 50,000 personas. Dos semanas más adelante en esta crisis global, y ambas cifras se han más que duplicado.

A lo largo de este proceso, mientras los médicos, enfermeras y otros trabajadores de la salud han trabajado heroicamente, a través de grandes dificultades y con un gran riesgo para su propia supervivencia, para salvar vidas, los gobiernos capitalistas de Europa y América se han preocupado por un problema diferente: cómo preservar e incluso aumentar la riqueza acumulada de la clase dominante capitalista, a expensas de la clase trabajadora, sin importar cuán alto aumente el número de muertos.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 16 de abril de 2020)