Mientras la pandemia COVID-19 se propaga, el Banco Mundial apoya la reestructuración de la educación en Brasil

por Eduardo Parati
17 abril 2020

Con millones de familias en todo el mundo enfrentando un desastre financiero, los gobiernos, alineados con los bancos internacionales y las empresas gigantes del sector educativo, están utilizando la pandemia COVID-19 como una oportunidad para implementar la educación a distancia de manera permanente.

En el Brasil, los esfuerzos por llevar a cabo una importante reestructuración de la educación pública dieron un paso decisivo en 2017 con la aprobación de la reforma de la escuela secundaria por el entonces presidente Michel Temer y la consiguiente puesta en marcha de la Base Nacional Curricular Común (BNCC).

La reforma fue promovida por el gobierno como un avance hacia la implementación gradual de escuelas de jornada integral en un país donde la educación está organizada en tres turnos y una gran parte de los adolescentes asisten a la escuela nocturna debido a la necesidad de trabajar durante el día. Sin embargo, en realidad significó la expansión de la educación técnica bajo el control de corporaciones y consorcios privados, ignorando las desigualdades sociales que impiden a los estudiantes asistir a las escuelas durante el día y proyectando una disminución efectiva de horas para disciplinas como Biología, Física, Química, Historia y Geografía, lo que reduciría o eliminaría completamente el trabajo de los profesores en esas disciplinas.

El exministro de Educación del PT Fernando Haddad (sentado, segundo desde la izquierda) en una reunión de 2006 de Todos pela Educação.

La reforma escolar ya se estaba aplicando gradualmente antes de que el proyecto federal entrara en vigor en 2017. En Río de Janeiro, las escuelas municipales han adoptado gradualmente el sistema de turno único desde 2011. Desde el año pasado en el estado de São Paulo, el programa INOVA ofrecía cursos para profesores que decidían certificarse en nuevas disciplinas dirigidas por las empresas, como “Proyecto Vida” y “Tecnología”. Algunas escuelas de tiempo completo ya estaban funcionando como prototipos en todo el país.

Desde el comienzo de la reforma, la educación a distancia ya se ha permitido como un porcentaje del total de las clases en la escuela secundaria, hasta el 20 por ciento y el 30 por ciento para los estudiantes nocturnos. Para la Educación de Adultos (EJA), el 80 por ciento de las clases se pueden hacer a distancia. Pero ahora, durante la pandemia, la educación a distancia está siendo promovida agresivamente como la nueva normalidad para todo el sistema escolar, tanto durante como después de la pandemia.

“Todos pela Educação” (Todos por la Educación), una ONG "financiada exclusivamente por la empresa privada" fue creada en 2006, con la bendición del entonces ministro de educación del Partido de Trabajadores (PT) y más tarde candidato presidencial en 2018, Fernando Haddad. Comenzó el miércoles 9 de abril, lo que se supone que es la primera de una serie de reuniones en línea para discutir la educación durante y después de la pandemia COVID-19. Al evento asistieron los directores de instituciones educativas nacionales, tanto públicas como privadas, y, lo que es más importante, representantes del Banco Mundial.

El amplio interés en lo que sucederá con los estudiantes, los educadores y el sistema escolar quedó demostrado por el tamaño de la audiencia, con más de 4.000 personas mirando, un número que tomó a los panelistas de Todos pela Educação por sorpresa.

Un gran número provenía del estado de São Paulo, densamente poblado en el sudeste, pero también, significativamente, cientos de personas asistieron desde el estado sureño de Rio Grande do Sul, donde tuvo lugar una huelga masiva de maestros a finales del año pasado. Un número significativo respondió de los otros estados sureños de Paraná y Santa Catarina, los estados centro-occidentales de Mato Grosso do Sul y Minas Gerais, y de Río de Janeiro, mientras que hubo asistentes de todos los demás estados. La mayoría eran de escuelas públicas, pero había un número significativo de escuelas privadas.

La reunión en línea comenzó con un discurso de bienvenida al sector privado por parte del presidente de la Comisión Nacional de Educación (CNE), Luiz Roberto Liza Curi, quien reiteradamente recalcó la importancia de “trabajar con todos los sectores de la sociedad”. Continuó: “Es fundamental que el sector privado pueda ser utilizado para amplificar la diversidad del modelo de aula”. Lo que quiso decir fue ilustrado por los discursos y presentaciones de otros panelistas, que promovieron la transición a un sistema educativo completamente adaptado a las necesidades de las empresas.

Maria Helena Guimarães de Castro, que está coordinando los cambios de calendario escolar debido a la crisis de COVID-19 como miembro del CNE, fue una de las primeras oradoras. Ha ocupado altos cargos en el ámbito de la educación a lo largo de los años, como presidenta del Instituto Nacional de Estudios e Investigaciones Educativas (INEP) durante la administración derechista del PSDB del presidente Fernando Henrique Cardoso en la década de 1990 y como secretaria de Estado de Educación en la capital, Brasilia, y en São Paulo. También fue una figura clave en la reforma de la escuela secundaria y del BNCC en 2017 como secretaria ejecutiva del Ministerio de Educación. Habló sobre el “gran desafío que tenemos por delante, que es el retorno a las aulas”. Se está discutiendo si estas actividades [durante la pandemia de COVID-19] serán validadas o no después del regreso".

La alianza de las empresas y los gobiernos en el esfuerzo por reestructurar el sistema escolar se puso de relieve por el hecho de que, justo antes de que se celebrara la reunión en línea, había terminado antes otro encuentro en línea para discutir el Fundeb, un programa nacional de educación que distribuye fondos federales a los gobiernos locales y estatales. A él asistieron docenas de funcionarios de educación, entre ellos Guimarães de Castro, el presidente de la Undime (Unión Nacional de Administradores de Escuelas Locales), Luiz Miguel Martins García, representantes de ONG de la Fundación Lemann y de Todos pela Educação, y diputados del Grupo de Trabajo Conjunto del Congreso para la Educación.

Durante la reunión en línea de Todos pela Educação, Ildo Lautharte, economista del Banco Mundial, hizo una presentación que consistió en una lista de directivas para la transformación del sistema educativo del Brasil en la línea de la enseñanza a distancia y la enseñanza en el hogar, declarando que “la oferta de enseñanza a distancia debería mantenerse tanto antes como después de la pandemia”.

Entre las sugerencias de Lautharte en su presentación estaba la de que durante la pandemia los profesores deberían disponer de una estructura y aprender a utilizar las herramientas de educación a distancia. La enseñanza debería realizarse con el uso de computadoras o mediante la transmisión de clases por televisión o radio, dependiendo del acceso al equipo digital. En la presentación también se abogó por la aplicación de la enseñanza en el hogar durante la pandemia. Añadió que los padres que “involucran” a sus hijos deberían recibir consejos y recibir mensajes regulares de apoyo del sistema escolar. Supuestamente, los “padres comprometidos” son un factor crítico para el éxito de la educación en la actualidad, lo que implica directamente que la responsabilidad por el posible bajo rendimiento escolar de los niños debería trasladarse a las espaldas de los padres de la clase trabajadora.

La presentación siguió la línea de un artículo publicado en el sitio web de las Naciones Unidas por Rafael Muñoz titulado “La experiencia internacional con los impactos de COVID-19 en la educación”. Munõz, el coordinador del Área Económica del Banco Mundial para Brasil, colaboró en el artículo con Lautharte y André Loureiro, economista principal del Banco Mundial. Escribió: “En términos educativos, es crucial evaluar qué prácticas de educación a distancia podrían mantenerse después de la reapertura de las escuelas, beneficiándose de la estructura establecida durante la pandemia”.

Pablo Acosta, el coordinador de desarrollo humano del Banco Mundial para Brasil, quien habló después del presidente de la CNE, señaló la disposición del Banco a ayudar en la transformación del sistema educativo. “El gobierno federal, pero también los gobiernos estatales y locales, pueden contar no sólo con asistencia financiera, sino también técnica y estratégica”, dijo.

Otro discurso clave durante la reunión en línea fue el de García del sindicato de administradores, quien rechazó explícitamente cualquier tiempo de vacaciones para los maestros en el mundo post-pandémico. “He estado escuchando a los funcionarios del sindicato preguntando si será necesario cancelar las vacaciones y el receso para compensar las clases. Están discutiendo si es justo quitarles las vacaciones a los maestros. Estamos viviendo un momento de excepción, y será necesario hacer un pacto nacional, para tener una conversación muy franca con toda la sociedad”.

Antes de abrirse a las preguntas, la cofundadora de Todos pela Educação, Priscila Cruz, mostró los verdaderos colores de las ONG, afirmando despreciablemente que “la gente dice que ‘la educación a distancia puede generar desigualdad’. Podría producir cierta desigualdad, pero necesitamos medir los impactos”. Cruz es entrevistada frecuentemente por los principales periódicos y emisoras brasileños como portavoz de la educación filantrópica.

Si los que participaron en la reunión del miércoles se salen con la suya, en el mundo post-COVID-19, los educadores serán aún más explotados que antes, con una feroz competencia por los puestos de trabajo en el ámbito de la educación a distancia, intensificada por los extremos niveles de desempleo. Los profesores se dividirán entre los que están certificados en educación a distancia y los que no lo están. Muchos se verían obligados a trabajar tanto en las aulas como en la esfera en línea con arreglo a un calendario basado en objetivos para cumplir las metas preestablecidas. Tanto los estudiantes como los maestros serían evaluados mediante la aplicación de "pruebas estandarizadas" ampliadas, que dictarán si una escuela o un educador individual "merece" fondos o aumentos de sueldo.

Es significativo que muchos de los participantes en la sección de comentarios de YouTube de la reunión en línea declararon su oposición a esos planes de transformación del sistema escolar, coordinados totalmente con las empresas y los bancos y a espaldas de los maestros, los estudiantes y los padres. Un comentario decía: “Incluso llaman a los bancos, pero no llaman a los estudiantes...”, mientras que otro decía: “un gran jodido de la burguesía para utilizar una crisis mundial para IMPONER este cambio... proponiendo la educación a distancia”.

Denunciando el discurso conciliador del presidente de la Undime, un comentarista dijo: “¿Desde cuándo Todos pela Educação representa a la sociedad civil?”. Un profesor comentó: “¿Cómo se trabaja si ni siquiera se pone a disposición de los profesores un acceso adecuado a Internet? Tenemos que priorizar el conocimiento de los estudiantes”. Señalando la enorme disparidad social en el acceso al aprendizaje digital, un comentarista dijo: “Dar clases en línea es fácil, hacer que las plataformas digitales estén disponibles también. Lo difícil es para el estudiante que se saltaba las clases dos días a la semana porque no tenía el [dinero para] un billete de autobús tener acceso a Internet a todas estas clases”.

La pandemia COVID-19 es vista por las elites gobernantes como una oportunidad para acumular cada vez mayores sumas de dinero a expensas de la gran mayoría, la clase trabajadora y los pobres. La continuación e intensificación del asalto al sistema educativo y a los derechos de los trabajadores están siendo preparados por empresas gigantescas disfrazadas de ONGs filantrópicas, que se aprovechan del actual estado de aislamiento y de la amenaza del desempleo masivo.

Los educadores y los trabajadores deben rechazar esta agenda reaccionaria basada en intereses de lucro y formar comités de base para organizarse contra la ofensiva en sus trabajos y derechos, para garantizar salarios y beneficios completos para todos los maestros y trabajadores del sistema escolar tanto durante la pandemia como después de que ésta termine, y para luchar por los mejores métodos para la educación de sus estudiantes.

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(Artículo publicado originalmente en inglés el 16 de abril de 2020)