Las muertes de COVID-19 baten el récord de EE. UU. a medida que el virus se propaga por todos los estados

por Benjamin Mateus
16 abril 2020

El martes, unas asombrosas 2,349 personas sucumbieron a COVID-19 en los Estados Unidos, en la cifra más alta de muertes diarias en los Estados Unidos, o en cualquier otro país. Pero con los medios estadounidenses promoviendo la narrativa de que la pandemia mostraba "destellos de esperanza" y "signos de esperanza", esta cifra asombrosa ni siquiera llegó a las noticias de la noche.

Con Wyoming reportando su primera muerte de COVID-19 el lunes, todos los estados del país ahora tienen una muerte registrada por el virus. El estado de Nueva York reportó 778 muertes el martes, Nueva Jersey 362, Michigan 166, Massachusetts 113 y Louisiana 129.

El estado de Nueva York ha reportado 202,208, aproximadamente un tercio de todos los casos en los Estados Unidos. Su número de muertos es de 10,834 desgarradores. Sin embargo, esta cifra no tiene en cuenta que la ciudad de Nueva York ha agregado a su lista a 3,700 personas adicionales que presuntamente murieron a causa de COVID-19 en hospitales, hogares de viejos y centros de atención a largo plazo, pero que no habían sido analizadas. El departamento de salud de la ciudad de Nueva York publicó cifras que ahora ubican el número de muertes solo en la ciudad en más de 10,000.

Hospital Elmhurst, Andrew Lichstein (Getty images)

La pandemia ha llevado a un aumento de las muertes colaterales o muertes no directamente relacionadas con COVID-19, sino a una incapacidad del sistema de salud y los primeros en responder para centrar la atención en las necesidades básicas de salud de la población debido a la falta de recursos. El alcalde Bill de Blasio de la ciudad de Nueva York dijo la semana pasada: “El impulsor de este gran aumento de muertes en el hogar es COVID-19. Y algunas personas mueren directamente por ello, y algunas personas mueren indirectamente por ello, pero es el trágico factor 'X' aquí”.

Massachusetts ha subido a la tercera posición a medida que aumenta el número de casos nuevos. Per cápita, está justo detrás del estado de Louisiana, que registró más de 129 muertes hoy para superar la marca de 1,000. El gobernador Charlie Baker dijo que Massachusetts está preparándose para un aumento en los casos que se esperan a mediados o fines de abril esperando 2.500 casos nuevos por día.

El estado de Michigan, con más de 27,000 casos, tiene una tasa de letalidad de 6.5 por ciento y más de 1,768 muertes. Ayer, el estado reportó 166 nuevas muertes. En una escena horriblemente emblemática, las fotos tomadas por el personal de la sala de emergencias muestran cuerpos en bolsas blancas apiladas en armarios y espacios vacíos, esparcidos en el piso, porque la morgue estaba demasiado llena para tomar más cadáveres. Sin embargo, un portavoz del hospital le dijo a un reportero de CNN: "En nuestro hospital hay planes de sobretensión para manejar el aumento en el volumen de pacientes hospitalizados para garantizar que proporcionemos la atención más segura y adecuada para nuestros pacientes".

El centro de convenciones de Detroit se convirtió en un hospital de campaña y comenzó a recibir pacientes el martes. Hasta ahora, ocho pacientes han sido transferidos para comenzar a aliviar hospitales superpoblados. No hay ventiladores ni camas de UCI en las instalaciones. El centro cuenta con 970 camas con servicios de apoyo al paciente, duchas, baños y un centro de comando que incluye una farmacia. El alcalde Mike Duggan dijo: "El Centro TCF comenzará a descargar mucho de ese estrés con 50 hoy y 50 mañana".

Cuerpos apilados en el hospital Sinaí-Grace de Detroit

La epidemia ha tenido un alto costo en el estado de Louisiana, con más de 21,500 casos y más de 1,000 muertes. El índice de letalidad de Louisiana está cerca del 5 por ciento. El gobernador John Bel Edwards señaló la preocupación de que, aunque la cantidad de casos diarios ha disminuido, varios grupos se reunieron recientemente durante el fin de semana de Pascua para celebrar la festividad.

“El recuento de muertes de hoy es el más grande que hemos informado en un solo día desde que comenzó este brote de COVID-19 y eleva el número de habitantes de Louisiana que hemos perdido a más de 1,000. Son 1,013 personas que son la madre, el padre, la hermana o el hermano o el hijo o la tía o el tío de alguien". Parecía visiblemente malhumorado durante su rueda de prensa.

El vecino estado de Texas agregó 736 nuevos casos, superando los 15,000 casos. Mississippi ahora tiene 3.000 casos, sumando 145 casos nuevos y tiene 111 muertes.

A pesar del desastroso número de muertes diarias, la administración Trump y los gobiernos estatales están trabajando para reabrir negocios lo más rápido posible. Estos movimientos tienen lugar a pesar del hecho de que las pruebas, la cuarentena y las medidas de localización de contactos necesarias para contener la enfermedad no están implementadas.

"Lo peor aún no ha terminado", dijo la Organización Mundial de la Salud el lunes. El director general Tedros Adhanom Ghebreyesus advirtió: “Como COVID-19 acelera muy rápido, desacelera mucho más lentamente. La bajada es mucho más lenta que la subida. Eso significa que las medidas de control deben levantarse lentamente y con control; no puede suceder de una vez. Las medidas de control solo se pueden levantar si se implementan medidas de salud pública adecuadas, incluida una capacidad significativa para el rastreo de contactos”.

Más cuerpos apilados descuidadamente en el hospital

Sin embargo, a pesar de la jactancia constante de Trump, Estados Unidos ha evaluado a menos del 0.9 por ciento de la población, y hay informes en todo el país de personas enfermas que no pueden hacerse la prueba.

En una reunión informativa en la Casa Blanca ayer, el presidente Trump anunció que se suspenderían todos los fondos para la Organización Mundial de la Salud. Intentó culpar a la agencia de las Naciones Unidas y a China, con la que afirmó que la Organización Mundial de la Salud era demasiado amigable, y culpó enormemente por la respuesta desastrosa de su administración.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 14 de abril de 2020)