Más obreros dan positivo al COVID-19 pero Amazon ignora sus demandas de cerrar depósitos

por Tom Carter
26 marzo 2020

La Voz Internacional de los Trabajadores de Amazon quiere saber de ustedes. ¿Cómo está afectando la crisis del COVID-19 tu lugar de trabajo y a ti? Contáctanos aquí y cuenta tu historia.

Al menos tres trabajadores en el almacén SDF-9 de Amazon en Shepherdsville, Kentucky, dieron positivo al coronavirus el lunes, lo que condujo a un cierre de dos días del almacén. Los trabajadores dieron positivo “en el sitio”, según un mensaje de correo de voz a los empleados, y los trabajadores que estaban en “contacto cercano” con las víctimas de la enfermedad han recibido instrucciones de permanecer en “autocuarentena”.

Al mismo tiempo, la gerencia ha declarado su intención de volver a abrir el almacén en 48 horas. Dado que un número indefinido de trabajadores puede ser asintomático y contagioso después de haber estado en contacto con el virus, la negativa a poner en cuarentena a toda la fuerza laboral durante dos semanas equivale a jugar con la vida de los trabajadores. Esta acción es aún más atroz dado que las instalaciones de Shepherdsville se dedican principalmente al procesamiento de devoluciones, no a la distribución de bienes.

La declaración de la compañía presentó el cierre de dos días como si estuviera motivado por preocupaciones por la salud de los trabajadores. “Por precaución”, decía la declaración de Amazon, “y además de nuestra limpieza profunda diaria mejorada, estamos cerrando temporalmente el sitio de Shepherdsville, Kentucky, para una desinfección adicional”.

Una trabajadora de Amazon en un centro de almacenamiento (AP Photo/ David McNew)

La trabajadora de Amazon, Jennifer Bohannon, le dijo a la estación de televisión de Louisville WDRB que estaba “horrorizada y decepcionada” por los planes de reabrir el almacén en solo dos días. “La preocupación es, ¿cuántos andan ahora sin síntomas?”.

Ayer, un trabajador en un almacén de Amazon en Florida dio positivo al coronavirus. El trabajador se mantuvo trabajando hasta el 18 de marzo antes de enfermarse, y acaba de recibir los resultados de la prueba. Al momento de escribir este artículo, el almacén parece estar abierto, y solo aquellos trabajadores que se cree que han estado en “contacto cercano” con la víctima fueron enviados a dos semanas de autocuarentena.

También ayer, un trabajador de Amazon en un centro de clasificación en Brownstown, Michigan, dio positivo. La víctima trabajó en la instalación hasta el 16 de marzo. Otros cinco trabajadores fueron puestos en cuarentena.

El miércoles de la semana pasada, un trabajador dio positivo en una instalación de Amazon en Queens, Nueva York, lo que provocó una confrontación furiosa con los trabajadores grabada en video. “Podemos ver que hay un absoluto desprecio por nuestras vidas”, declaró un trabajador a un representante de la gerencia.

La indignación de los trabajadores a las medidas básicas de seguridad de la gerencia o inexistentes está aumentando en Amazon y en amplios sectores de la industria. Un índice de enojo popular es la etiqueta #NotDying4WallStreet, (No vamos a morir por Wall Street) que ha sido tuiteada más de cien mil veces hasta ayer por la mañana y era la tercera etiqueta más popular en los Estados Unidos.

Las medidas de seguridad de Amazon incluyen “exigir a los empleados que se queden en casa y busquen atención médica si no se sienten bien” y “mover sillas y extender las mesas en los salones de descanso”. Además, los trabajadores están siendo ordenados a “desinfectar y limpiar sus estaciones de trabajo y vehículos al comienzo y al final de cada turno con desinfectantes/toallitas de limpieza”, así como lavarse las manos “durante al menos 20 segundos” y posponer “viajes no esenciales”.

Estas medidas condescendientes y de bajo costo son consistentes con el historial de conducta de Amazon hacia los trabajadores lesionados. Antes de la pandemia, a los trabajadores que han sufrido lesiones importantes en los almacenes se les pide que vayan a AmCare, el proveedor médico interno de Amazon, donde reciben analgésicos o se les indica que se sienten en una almohadilla térmica.

¿Lesión catastrófica de espalda? “Siéntate en esta almohadilla térmica durante 15 minutos”. ¿Coronavirus? “Aquí hay algunas toallitas de limpieza, lávate las manos”. Ese es el mensaje corporativo.

Con secciones importantes de trabajadores de Amazon obligados a quedarse en casa como resultado del cierre de escuelas, o de otra manera por rehusarse a arriesgar sus vidas en el contexto de la pandemia, Amazon ha anunciado un aumento de $2 por hora y la contratación de 100.000 trabajadores adicionales. Esto equivale de facto a una suspensión sin remuneración de gran parte del personal existente.

Un factor que agrava dramáticamente el riesgo para los trabajadores es la ausencia de pruebas sistemáticas y universales. Sin la capacidad de evaluar la presencia del virus entre los trabajadores que pueden haber contraído el virus, pero no muestran síntomas, cada turno de trabajo en un almacén de Amazon es un juego de azar letal.

Si bien el coronavirus es invisible a simple vista, los riesgos son muy reales. En 2019, el número de empleados de Amazon era de 750.000, y ahora otros 100.000 están en proceso de ser contratados. Si la mitad de esos trabajadores finalmente se infectara con el virus, decenas de miles de trabajadores de Amazon podrían morir.

En todas partes del mundo, las corporaciones siguen exigiendo que los trabajadores trabajen en fábricas, almacenes y otros lugares de trabajo infectados a pesar de la grave amenaza para su salud. Esto solo se detuvo cuando los trabajadores tomaron el asunto en sus propias manos y lanzaron una ola de huelgas salvajes en las fábricas de automóviles de EE. UU. y Europa y otras industrias, lo que obligó al cierre de lugares de trabajo inseguros. Los trabajadores de Amazon necesitan formar comités de base para preparar una acción colectiva similar.

Los trabajadores de Amazon deben exigir el cierre de todos los almacenes hasta que equipos de trabajadores sanitarios, supervisados por profesionales de la salud, limpien a fondo las operaciones, que los trabajadores estén equipados con el equipo de protección personal más actualizado y se ponga a prueba un régimen de pruebas gratuitas para todos los trabajadores in situ. Mientras tanto, los trabajadores deben ser pagados en su totalidad por cualquier tiempo perdido.

Los trabajadores de Amazon han dejado en claro que no se oponen a la entrega de máscaras, equipos médicos y otros bienes críticos durante la pandemia. Los trabajadores que se aventuran valientemente a salir de sus hogares para apoyar los esfuerzos para combatir la pandemia merecen ser honrados y protegidos con el más alto nivel de protección que la ciencia y la medicina modernas pueden proporcionar.

Pero el multimillonario CEO de Amazon, Jeff Bezos, insiste en que los trabajadores deben “esperar su turno” para obtener máscaras y otros equipos de protección. Pero hay mucho dinero disponible para niveles de protección mucho mayores para los trabajadores de Amazon. Motley Fool, una compañía de servicios financieros y de inversión, describió ayer a Amazon como “una de las principales acciones para comprar durante la venta masiva de coronavirus”. El artículo continuó: “Agregue el balance sólido de la compañía, con más de $55 mil millones en efectivo y valores negociables, y solo $23 mil millones en deuda a largo plazo, y tienes una serie de razones para comprar acciones de Amazon antes de que el mercado llegue a sus sentidos”.

En otras palabras, la gerencia del conglomerado de un billón de dólares se encuentra en una acumulación de efectivo valorada en decenas de miles de millones, y la compañía es vista como un excelente vehículo para obtener ganancias para los especuladores multimillonarios y los fondos de cobertura que buscan una forma de enriquecerse durante el desastre global

El propio Bezos, cuya riqueza actual es de alrededor de $131 mil millones, compró una nueva mansión en Beverly Hills el mes pasado a un precio de $165 millones. Conocida como Warner Estate, esta compra en medio de la pandemia estableció un récord en el estado de California por la mayor cantidad de dinero que se haya pagado por una casa.

La conducta de Amazon durante la pandemia subraya la necesidad de transformar este sector clave de la infraestructura de logística global en una empresa controlada públicamente. Las necesidades críticas de la gran mayoría de la población humana deben tener prioridad sobre los caprichos y prerrogativas de los multimillonarios. Bajo control democrático, la vasta red de logística y los recursos de Amazon pueden convertirse en un arma poderosa en la lucha contra la pandemia.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 25 de marzo de 2020)