Ejercicio militar “Defender 2020”: la mayor movilización de las tropas de la OTAN contra Rusia en 25 años

por Markus Salzmann
6 marzo 2020

El mayor despliegue de tropas a través del Atlántico en 25 años entró en su fase principal el pasado fin de semana en el marco del ejercicio “Defender Europe 2020”. La escala del provocativo ejercicio militar de la OTAN subraya cuán avanzados están los preparativos para la guerra 75 años después del final de la Segunda Guerra Mundial.

Estados Unidos y otros 18 países están desplegando grandes contingentes de tropas de América y Europa occidental en la frontera rusa en un corto período de tiempo. En total, alrededor de 37,000 soldados participan en el ejercicio, que continuará hasta junio. Su objetivo es Polonia y los estados bálticos.

El buque de carga Endurance atracó en Bremerhaven la semana pasada junto con otros cuatro buques que transportaban tanques estadounidenses y otros equipos militares pesados. Solo Estados Unidos está desplegando 20,000 tropas y sus armamentos en Europa.

Los marines de los EE. UU. corren a posiciones de fusilamiento durante el entrenamiento de fuego vivo en Jordania [Crédito: Cuerpo de Marines, Sargento Dengrier M. Baez]

Se está estableciendo una infraestructura independiente para facilitar los movimientos de tropas. El ejército alemán estableció un centro central de control de transporte, estableció campamentos en campos de entrenamiento militar y desplegó estaciones móviles de reabastecimiento de combustible. Aunque los convoyes de kilómetros de largo generalmente están en movimiento durante la noche, están causando una interrupción significativa en el transporte.

El ejército alemán ha guardado silencio sobre el costo del ejercicio. Refiriéndose a fuentes en el ejército, el periódico Tagesspiegel estima que el costo será de € 2.5 millones solo en Alemania. “Esto requiere un análisis por parte de las fuerzas armadas involucradas con base en el despliegue de equipos y personal, alojamiento y provisión de infraestructura. Además, podrían surgir más costos ", escribió el Tagesspiegel .

Un portavoz del ejército de los Estados Unidos declaró que los países involucrados invertirían en infraestructura militar. Como ejemplo, se refirió a Lituania, que al igual que Alemania está invirtiendo en la expansión de su red ferroviaria para carga pesada.

De los 37,000 soldados de 19 países involucrados en el ejercicio, más de la mitad, 20,000, provienen de los Estados Unidos. Participan 4,000 soldados alemanes. Además, las unidades policiales protegen el transporte de materiales. Junto a unos 33,000 vehículos y contenedores, unos 450 tanques se desplegarán en la frontera rusa. Se realizarán más de 100 viajes de transporte ferroviario. En general, las tropas se moverán a través de siete países y usarán 14 aeropuertos y puertos.

Alemania es el centro principal del ejercicio. En la primera fase, que se extiende hasta abril, se desplegará armamento y equipo militar estadounidense en Alemania, Bélgica y Polonia. En la segunda etapa, que se ejecutará parcialmente en paralelo hasta mayo, se desplegarán tropas a través de Alemania a Polonia. En la fase final previa al ejercicio principal, todas las tropas restantes se desplegarán desde Alemania a Polonia y los estados bálticos. El ejercicio final tendrá lugar en Bergen, en los páramos de Lüneburger, Alemania, a fines de mayo, antes de que se complete la retirada de todas las fuerzas a fines de julio.

La maniobra se basa en ejercicios militares que se mantuvieron hasta la década de 1990 en Europa occidental, algunos de los cuales involucraron hasta 130,000 soldados. Ahora, por primera vez, se está llevando a cabo un ejercicio a gran escala hasta la frontera rusa y en el antiguo territorio soviético.

La maniobra está diseñada para enviar un mensaje de disuasión, según los ejércitos alemán y estadounidense. El teniente general Martin Schelleis comentó sobre esto: “La realidad es que Rusia, con su anexión ilegal de Crimea en 2014, provocó este desarrollo. Pero Rusia no es el pretexto para el ejercicio; la capacidad militar solo puede reconstruirse y mantenerse durante un período prolongado de tiempo".

El comandante supremo europeo de la OTAN, general Tod D. Wolters describió el ejercicio como una "plataforma para fortalecer la preparación e interoperabilidad de las fuerzas aliadas".

Al igual que el ejercicio Sabre Strike en Lituania en 2017 y Trident Juncture en 2018, la maniobra actual tiene como objetivo probar la capacidad de desplegar rápidamente tropas y equipos listos para el combate en la frontera rusa, antes de que el "caso de alianza" se ponga a prueba en una serie de simulaciones de combate.

El carácter avanzado de los preparativos para la guerra con Rusia se subrayó la semana pasada cuando el Secretario de Defensa de los Estados Unidos, Mark Esper, participó en un juego de guerra en el Comando Estratégico de los Estados Unidos en Omaha, Nebraska, durante el cual se simuló el disparo de armas nucleares contra Rusia.

El ejército estadounidense declaró que el juego de guerra involucró un incidente inesperado en Europa durante el cual se libró una guerra en Rusia, y Rusia decide disparar un arma nuclear a pequeña escala en un lugar en el territorio de la OTAN.

Dos ejercicios se realizarán en Letonia, en la frontera con Rusia, a principios de este año. Entre abril y mayo se llevará a cabo un entrenamiento de respuesta rápida que involucrará a tropas letones e internacionales. Las unidades militares de los Estados Unidos, Gran Bretaña, Italia y España practicarán maniobras aéreas en caso de una amenaza repentina.

Sin embargo, no es solo la administración Trump la que habla el idioma de la guerra. Alemania y las potencias europeas están intentando salir militarmente de la sombra de los Estados Unidos.

Esto se aplica sobre todo a Alemania. En su discurso en la reciente Conferencia de Seguridad de Múnich, el presidente alemán Frank-Walter Steinmeier se quejó de que Rusia había anexado Crimea sin tener en cuenta el derecho internacional. Moscú "utilizó la fuerza militar y la rediseño violentamente de las fronteras en el continente europeo como opciones políticas legítimas".

"Observar es insuficiente", declaró Annegret Kramp-Karrenbauer, ministra de defensa de Alemania, quien habló en Múnich sobre el tema "Defender a Occidente". Sobre este tema, ella declaró su "acuerdo total" con el presidente francés Emmanuel Macron, quien pidió en la Conferencia de Seguridad de Múnich una política militar europea más independiente. Los europeos no deben simplemente "describir sus debilidades, comentar las acciones de otros o quejarse de ellas, sino también llevar a cabo un diálogo estratégico mucho más en Europa y hacer algo concreto para nuestra seguridad". Alemania en particular está "obligada a desarrollar una mayor capacidad para actuar y una voluntad de actuar".

Todos los partidos políticos en Alemania apoyan este impulso a la guerra. Los verdes antes pacifistas no son una excepción a esto. Con su demagogia típica, han tratado de voltear los acontecimientos y presentar el ejercicio actual de la OTAN como una contribución al desarme. El portavoz de defensa del partido verde, Tobias Lindner, declaró que un resultado exitoso del ejercicio sería que no se requeriría un estacionamiento permanente de más tropas estadounidenses en Alemania y Europa.

Rusia, a la que se le dio la seguridad hace 30 años cuando Alemania se reunificó de que la OTAN no se expandiría a Europa del Este y ciertamente no al antiguo territorio soviético, respondió con alarma a la última provocación. El ministro de Asuntos Exteriores, Sergei Lavrov, comentó: “Por supuesto que responderemos. No podemos ignorar los acontecimientos que nos preocupan. Pero responderemos de una manera que no cree ningún riesgo innecesario".

(Publicado originalmente en inglés el 4 de marzo de 2020)