Turquía bombardea a Siria después de perder a docenas de tropas por ataque aéreo sirio-ruso

por Alex Lantier
29 febrero 2020

El ejército turco bombardeó objetivos en toda Siria anoche y temprano esta mañana, después de que decenas de sus soldados murieron en ataques aéreos cerca de la ciudad estratégica de Saraqeb, en la provincia de Idlib, en el norte de Siria.

Funcionarios occidentales anónimos dijeron a la prensa esta mañana temprano que Turquía solicitó una reunión urgente de la alianza de la OTAN bajo el Artículo 5 del tratado de fundación de la alianza, que llama a la consulta militar entre los miembros cuando la seguridad de un estado miembro se ve amenazado. Crece el peligro de que estalle una guerra total entre la OTAN y los principales patrocinadores internacionales del gobierno sirio, Irán y Rusia.

Los combatientes rebeldes respaldados por Turquía disparan un obús hacia las posiciones de las fuerzas del gobierno sirio cerca de la aldea de Neirab en la provincia de Idlib, Siria, 20 de febrero de 2020 [Crédito: AP Photo/Ghaith Alsayed]

Durante semanas, las tropas del gobierno sirio respaldadas por Moscú han luchado para expulsar a las milicias respaldadas por Turquía de su último bastión que construyeron dentro de Siria durante los nueve años de guerra de poder de la OTAN en Siria. En las últimas semanas, las tropas del gobierno sirio respaldadas por Rusia retomaron el control de docenas de ciudades, incluida Saraqeb. Ayer, sin embargo, las milicias sirias vinculadas a Al Qaeda respaldadas por las tropas turcas retomaron brevemente Saraqeb.

Más temprano ayer, la televisión rusa Rossiya 24 informó que los aviones de combate rusos estaban bajo el fuego de las tropas turcas que disparaban misiles antiaéreos, afirmando: "Los aviones sirios y rusos están deteniendo a los rebeldes una y otra vez. Pero el cielo sobre Idlib también es peligroso. Los rebeldes y los especialistas turcos están utilizando activamente sistemas portátiles de defensa aérea".

Al escribir estas líneas, circulan múltiples informes fragmentarios y conflictivos sobre el ataque aéreo inicial ayer por la noche que mató a las tropas turcas. El Observatorio Sirio de Derechos Humanos (SOHR), respaldado por Estados Unidos, informó que 34 soldados turcos habían muerto en un bombardeo entre las ciudades de Baluon y Al-Bara. El gobernador de la vecina provincia turca de Hatay, Rahmi Dogan, emitió una serie de anuncios de que nueve, luego 22, 29 y finalmente, el viernes por la mañana, 33 tropas turcas habían muerto y 36 habían resultado heridas en el ataque.

Los funcionarios turcos que hablaron anónimamente le dijeron a la revista alemana de noticias Der Spiegel que "al menos 50 tropas turcas habían muerto". Sin embargo, el funcionario que habló con Der Spiegel afirmó que no está claro si fueron los aviones sirios o rusos los que lanzaron los ataques.

Ankara desconectó Twitter dentro de Turquía durante varias horas, en medio de signos de una crisis política explosiva que se desarrolla dentro del gobierno turco, incluido su creciente temor de la oposición popular nacional a la guerra en Siria.

Mientras que las estaciones de televisión turcas sacaron la programación normal del aire y publicaron informes consecutivos de que las fuerzas del régimen sirio han perdido 1,709 soldados y grandes cantidades de equipo militar, el gabinete turco celebró una reunión de emergencia. El presidente turco, Recep Tayyip Erdoğan, presidió personalmente la reunión, a la que también asistieron miembros del opositor Partido Republicano del Pueblo (CHP) y el jefe de la Organización de Inteligencia Nacional (MİT), Hakan Fidan.

Durante la reunión, el gobierno anunció investigaciones en 91 cuentas de Twitter por supuestamente difundir críticas al gobierno durante la crisis.

Una vez que Twitter volvió a funcionar, el editor de Yeni Şafak, İbrahim Karagül, emitió denuncias histéricas de opositores a las políticas de guerra de Erdoğan en las redes sociales: "Esta noche, uno debe anotar cuidadosamente a los traidores, los enemigos de Turquía, los agentes de influencia del régimen [sirio], los que socavan la solidaridad nacional ... intrusos domésticos en las redes sociales¨.

Temprano esta mañana, mientras la reunión del gabinete de emergencia de Turquía continuaba desarrollándose, Turquía lanzó ataques de artillería en la provincia de Idlib y ataques con misiles en Latakia, Homs y áreas cercanas del oeste de Siria. También se informó más tarde que Israel había atacado las posiciones militares del gobierno sirio en la provincia de Quneitra, desde el punto de vista ofrecido por el territorio controlado por Israel en los Altos del Golán.

Al mismo tiempo, los funcionarios turcos lanzaron una serie de llamadas de emergencia para contactar a sus homólogos de EE. UU. y la OTAN, incluido el secretario de Defensa de EE. UU. Mark Esper, el asesor de Seguridad Nacional de EE. UU. Robert O’Brien y el secretario general de la OTAN Jens Stoltenberg.

Una delegación rusa encabezada por el enviado especial de Vladimir Putin para Siria, Sergey Vershinin, estuvo ayer en Ankara para conversar, pero, según los informes, terminaron en un punto muerto sin ningún acuerdo.

El peligro actual de un choque total entre Rusia y Turquía es el producto de nueve años de una guerra de poder de la OTAN para el cambio de régimen emprendido desde 2011 en Siria. Washington junto con otros estados miembros de la OTAN, junto con sus aliados de Medio Oriente, han respaldado a las milicias vinculadas a Al Qaeda en un intento por derrocar al gobierno sirio, mientras que Rusia e Irán han apoyado al presidente Bashar al-Assad. Ambas partes han procedido como si, a pesar de esta situación explosiva, nunca llegaran a una confrontación directa entre la OTAN y Rusia. Sin embargo, eso es precisamente lo que ahora está surgiendo.

El peligro de un choque militar que podría escalar fuera de control en una confrontación entre la alianza de la OTAN y Rusia, ambos armados con armas nucleares, ahora es muy real. Si bien anoche salieron mensajes contradictorios de Washington, varios altos funcionarios dejaron en claro que considerarían que la guerra total está "sobre la mesa" como una posible respuesta.

Contada por periodistas sobre el bombardeo de las tropas turcas, la embajadora de los Estados Unidos ante la OTAN, Kay Bailey Hutchinson, dijo: "Permítanme decir esto porque acabo de enterarme: por supuesto, todo está sobre la mesa. Este es un nuevo desarrollo. Este es un gran desarrollo".

La senadora estadounidense Lindsey Graham emitió una declaración similar ayer pidiendo el establecimiento de una zona de exclusión aérea sobre Idlib, es decir, para derribar a los combatientes rusos y sirios en esa región. "El mundo está sentado en sus manos y observa la destrucción de Idlib por parte de Assad, Irán y los rusos", declaró Graham en un comunicado. "Estoy seguro de que el mundo, liderado por Estados Unidos, rechazó a Irán, Rusia y Assad para que se retiraran, allanando el camino para las negociaciones políticas para poner fin a esta guerra en Siria".

Sin embargo, los medios de comunicación turcos también citaron un tuit del miembro del Congreso Alan Makovsky, quien dijo: "Espero que los funcionarios de EE. UU. con frecuencia apoyen a 'nuestro aliado de la OTAN Turquía' en los últimos tiempos, no está elevando falsas expectativas en Ankara ... EE. UU. no se arriesgará a la guerra con Rusia para preservar la posición de Turquía en Siria".

Cuando las fuerzas turcas bombardearon objetivos en toda Siria, el gobernante Partido de Justicia y Desarrollo (AKP) de Erdoğan apeló a la alianza de la OTAN para obtener apoyo militar contra el régimen sirio respaldado por Rusia.

El portavoz del AKP, Ömer Çelik, pidió una declaración de guerra contra Siria, y le dijo a CNN Türk: “El régimen se ha convertido en un elemento enemigo con todos sus elementos terrestres y aéreos. Se da la respuesta necesaria. Los elementos del régimen ahora son enemigos de la República de Turquía. ... Informaremos a la OTAN. Hacemos un llamado a la OTAN para consultar. Vemos esto como un ataque de un régimen asesino contra la comunidad internacional. Esperamos una reacción total. Nuestros intentos sobre esto continúan. El proceso de consulta con la OTAN comienza mañana por la mañana. Esperamos un apoyo concreto de ahora en adelante”.

(Publicado originalmente en inglés el 28 de febrero de 2020)