El presidente del UAW, Gary Jones renuncia mientras demanda de GM alega que el UAW es una "empresa controlada" por Fiat Chrysler

por Jerry White
22 noviembre 2019

El presidente del sindicato United Auto Workers (UAW), Gary Jones, renunció el miércoles por la tarde, pocos meses después de que los fiscales federales lo implicaron por malversación de más de $1.5 millones en fondos del UAW. El escándalo de corrupción continúa afectando al UAW, incluso cuando busca impulsar otro contrato proempresa para 47,000 trabajadores de automóvil en Fiat Chrysler.

La renuncia de Jones se produjo después de que la Junta Ejecutiva Internacional del UAW, en un acto de control de daños, tomara medidas para destituirlo a él y al director de la Región 5, Vance Pearson, y expulsarlos. En una votación unánime, el máximo órgano de liderazgo del UAW acusó a los dos de presentar informes de gastos falsos y ocultar otra información en violación del "Código de Prácticas Éticas" del UAW y las leyes laborales federales.

Expresidente del UAW, Gary Jones y vicepresidente del UAW-GM, Terry Dittes (AP Foto/Carlos Osorio)

También se produjo pocas horas después de que General Motors entablara una demanda extraordinaria contra su rival Fiat Chrysler, que acusó de que los años de sobornos que los ejecutivos de FCA pagaron a los funcionarios del UAW habían resultado en "ventajas injustas" para el fabricante de automóviles italiano que le costó miles de millones de dólares a GM.

El abogado de Jones dijo que el presidente del UAW había decidido renunciar porque permanecer en el cargo "solo distraería al sindicato de su misión principal de mejorar la vida de sus miembros y sus familias". Al momento de escribir este documento, el UAW no ha emitido ninguna declaración de funcionario sobre la renuncia.

La red legal se ha endurecido alrededor de Jones desde que agentes del FBI allanaron su casa suburbana de Detroit en agosto, confiscando $32,000 en efectivo de su garaje. El mes pasado, Jones fue identificado como el "Oficial de la Unión A" sin nombre en la acusación del asociado cercano Edward "Nick" Robinson de la Región 5 con sede en Missouri, que Jones dirigió anteriormente.

Aunque no fue acusado, Jones estuvo implicado en el esquema de malversación de fondos y lavado de dinero, que incluía el envío de comprobantes de gastos falsos a la sede del sindicato nacional y a los comités de acción política del UAW por "gastos de conferencia", mientras gastaba el dinero en villas de lujo, salidas de golf, comidas caras y $3,750 botellas de coñac para funcionarios del UAW en Palm Springs, California.

En la acusación, los fiscales federales citan una reunión entre Jones, Pearson y Robinson e incluyen citas directas atribuidas a Jones, probablemente grabadas por un micrófono oculto. El presidente del UAW les dijo a sus subordinados que destruyeran las pruebas incriminatorias y ofreció darle a uno de los miembros de la familia de Robinson un trabajo falso si asumía la responsabilidad exclusiva de la actividad criminal. Tres días después de la publicación de la acusación, que también implica al expresidente del UAW Dennis Williams, Jones tomó una licencia.

Jones, que prometió "reforma" y una "agenda limpia", cuando asumió el cargo de Williams en junio de 2018, solo duró 17 meses en el cargo. Hasta ahora, la investigación federal ha dado lugar a 10 condenas y cargos contra 13 personas, incluidos nueve funcionarios del UAW y la viuda del fallecido vicepresidente general del UAW, Holiefield, quien supervisó las negociaciones con Chrysler en 2007, 2009 y 2011.

Como era de esperar, la demanda presentada por GM el mismo día no exige la restauración de los salarios perdidos y los beneficios entregados por el UAW. Al buscar miles de millones en daños de FCA, parece estar dirigido a influir en las negociaciones actuales de la compañía con el UAW e interrumpir los planes de FCA de fusionarse con el fabricante de automóviles francés PSA. La fusión crearía la cuarta compañía automotriz más grande del mundo y un poderoso competidor contra el GM más pequeño.

Sin embargo, la queja legal de GM resume de manera concisa las relaciones corruptas entre el UAW y la FCA, que han sido expuestas en la serie de acusaciones y acuerdos. Los años de pagos de la compañía, canalizados a los funcionarios del UAW a través del Centro Nacional de Capacitación UAW-Chrysler en Detroit, habían transformado al UAW en una "empresa controlada por la FCA", dice la demanda.

El UAW, alega además, fue tomada a través de un patrón de actividad de crimen organizado que comenzó al menos en julio de 2009, lo que violó la Ley federal RICO (Organizaciones corruptas influenciadas por estafadoras).

La demanda alega que el presidente de Fiat, Sergio Marchionne, obtuvo el acuerdo de los funcionarios del UAW para reducir drásticamente los costos laborales y comprar el sistema "World Class Manufacturing" de la compañía, que eliminó las clasificaciones laborales, incluso antes de que el jefe de Fiat aceptara hacerse cargo del fabricante de automóviles en quiebra de Detroit. 2009

Inmediatamente después, alega la demanda, Marchionne autorizó a los ejecutivos de FCA a sobornar a los funcionarios del UAW para que FCA pudiera competir más eficazmente contra GM y lograr el objetivo de Marchionne de forzar una fusión con GM. Ela UAW acordó levantar el límite para los trabajadores de segundo nivel hasta 2015, permitiendo a FCA contratar a decenas de miles de trabajadores a quienes se les paga menos que a los trabajadores contratados antes de 2007 y tienen beneficios de salud y jubilación inferiores. UAW también sancionó una gran expansión de trabajadores temporales.

La demanda de GM se queja de que "GM no ofreció ventajas similares a pesar de que buscaba programas y concesiones similares". Esta negociación colectiva "favoritismo comprado a través de los sobornos en última instancia infligió un daño directo masivo a GM en forma de costos más altos", alega la demanda.

En 2015, continúa, Marchionne, "con el apoyo comprado de ciertos exfuncionarios del UAW, incluido el entonces presidente Dennis Williams", procedió a organizar una negociación del acuerdo de negociación colectiva que costó miles de millones a GM.

GM, que había anticipado ser la compañía "objetivo" del UAW, se sorprendió cuando el UAW anunció repentinamente que FCA —la menos rentable de las automotrices, sería la compañía líder. Esta posición, alega la demanda— fue asegurada "a través del esquema de soborno de un año entre el Grupo FCA y los líderes del UAW" y permitió a FCA firmar un acuerdo que costaría a GM $1 mil millones anualmente debido a que tienen muchos menos trabajadores con salarios más bajos.

En 2006, Chrysler tuvo los costos laborales más altos por hora, según la demanda. Para 2015, había reducido los costos en más de un tercio, pagando a los trabajadores $8 menos por hora que GM.

Los abogados de GM hacen todo lo posible para afirmar que "el UAW y sus funcionarios no son acusados de esta demanda". Por el contrario, la demanda respalda las maniobras de la burocracia del UAW para afirmar que se está reformando y eliminando la corrupción.

"A la luz de la investigación del gobierno, el UAW ha reconocido la necesidad de participar en una reforma activa para garantizar que esté libre de corrupción", afirma la demanda de GM, citando las promesas vacías del presidente interino Rory Gamble de limpiar el UAW. "GM está de acuerdo con el espíritu de las reformas anunciadas", que dice que son un paso necesario para "recuperar la confianza de los miembros [del UAW] y garantizar que la mala conducta que ha salido a la luz recientemente nunca vuelva a suceder".

De hecho, en una declaración oficial sobre la demanda de GM, el UAW repitió la descarada mentira de que los pagos masivos de sobornos no tuvieron impacto en el resultado de las negociaciones laborales. Los términos de esos contratos no se vieron afectados por la "mala conducta" de los ejecutivos de FCA, dice el comunicado, o "cualquier funcionario del UAW involucrado en el mal uso de los fondos del Programa Conjunto en FCA". Esos contratos, que finalmente fueron ratificados por nuestra membresía, se negociaron con la participación de representantes locales e internacionales y el proceso tuvo múltiples capas de controles y equilibrios para garantizar su integridad".

Tal afirmación, que ningún trabajador automotor cree, solo subraya que el UAW es una organización totalmente controlada, no solo de Fiat Chrysler sino de todas las compañías automotrices.

La acción legal de GM es una empresa arriesgada. Los ejecutivos de Fiat Chrysler podrían responder señalando los pagos masivos que GM ha entregado durante mucho tiempo al UAW, comenzando con el establecimiento de centros conjuntos de capacitación a principios de la década de 1980. El Centro UAW-GM para Recursos Humanos ha sido expuesto como un pozo negro de corrupción UAW. Todos los gastos utilizados en los esquemas de sobornos de Joseph Ashton, Michael Grimes y otros negociadores de UAW-GM fueron aprobados por los codirectores de GM del centro.

Las compañías automotrices, los medios corporativos y los fiscales federales están haciendo todo lo posible para afirmar que el UAW se puede "limpiar" ya sea a través de una reorganización interna o la instalación de algún reformador potencial a través de una toma del gobierno.

Esto no cambiaría nada. Lo que es necesario es que los trabajadores automotores se liberen del control de este sindicato criminal organizando comités de fábrica de base, liderados por los trabajadores más conscientes de la clase, y lanzando una contraofensiva por parte de la clase trabajadora basada en la unidad internacional de la clase obrera y la lucha por el socialismo.

(Publicado originalmente en inglés el 21 noviembre 2019)

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