Antiguo alto cargo militar gana las elecciones presidenciales de Sri Lanka

por K. Ratnayake
19 noviembre 2019

La Comisión Electoral de Sri Lanka anunció ayer que Gotabhaya Rajapakse, candidato del Sri Lanka Podujana Peramuna (SLPP), había ganado las elecciones presidenciales del sábado.

Gotabhaya Rajapakse, excoronel del ejército y hermano del expresidente Mahinda Rajapakse, fue secretario de defensa de Sri Lanka entre 2005 y 2014. Ha sido aclamado por una sección de la élite gobernante de Sri Lanka, el ejército y racistas cingaleses por su despiadada prosecución de la guerra contra los separatistas del grupo Tigres de la Liberación del Eelam Tamil (LTTE) que terminó en mayo de 2009. También es ampliamente odiado por su brutal represión de las luchas de los trabajadores y los críticos del gobierno, incluidos los periodistas.

Gotabhaya Rajapakse (Fuente: Foto AP)

El candidato del SLPP recibió 6,9 millones o el 52 por ciento del total de los votos, gran parte de su apoyo proviene de las zonas rurales. Sajith Premadasa, el candidato del Partido Unido Unido (UNP), que gobierna a favor de los Estados Unidos, recibió 5,5 millones de votos o alrededor del 42 por ciento de la votación total. Alrededor del 82 por ciento de los votantes registrados participaron en la votación del sábado, una de las más altas en unas elecciones en Sri Lanka.

Las elecciones se celebraron en medio de una profunda hostilidad hacia el presidente Maithripala Sirisena y el gobierno gobernante liderado por el UNP, y su implementación de las demandas de austeridad del Fondo Monetario Internacional (FMI). Muchas personas que votaron por el candidato del SLPP lo hicieron como protesta contra el gobierno del UNP, pero sin confiar en ninguna de las promesas electorales de Rajapakse de que aliviará las condiciones sociales en declive.

Sin embargo, la elección de Gotabhaya Rajapakse, lejos de mejorar la suerte de la gente trabajadora ordinaria, acarreará la intensificación del programa de austeridad del gobierno actual y la represión despiadada de la oposición por parte de los trabajadores, los jóvenes y los pobres.

Durante la campaña, Rajapakse se jactó de su papel en el fin de la guerra contra la organización separatista Tigres de la Liberación del Eelam Tamil (LTTE) en 2009 y es aclamado como el “hombre fuerte” necesario para lograr un gobierno estable. Como secretario de defensa, presidió la matanza de al menos 40.000 civiles tamiles y está directamente implicado en crímenes de guerra. También es responsable de los escuadrones de la muerte patrocinados por los militares que llevaron a cabo cientos de asesinatos y “desapariciones” extrajudiciales, entre los que se encuentran políticos, críticos y periodistas de la oposición.

La elección de Rajapakse marca un cambio brusco hacia formas autocráticas de gobierno y la dispensación de las normas constitucionales y legales básicas. Como presidente, inevitablemente recurrirá a los mismos métodos criminales al tratar con la clase trabajadora, ya que él y su hermano trabajaron contra sus oponentes políticos y la población tamil durante la guerra.

El SLPP agitó la oposición antigubernamental, luego de los ataques terroristas respaldados por el ISIS del National Thowheeth Jamma'ath el 21 de abril, que mataron a casi 300 personas, al afirmar que el gobierno había debilitado el aparato de inteligencia.

En un intento por desviar las tensiones sociales a lo largo de líneas comunales, Gotabhaya Rajapakse promovió el sentimiento antimusulmán, alegando que Sri Lanka se enfrentaba a una nueva amenaza terrorista islámica y alegando que “se está reviviendo el terrorismo del LTTE”.

La campaña electoral de Gotabhaya Rajapakse se centró en su agitación por una mayor “seguridad nacional” para derrotar al terrorismo. Su verdadero propósito es fortalecer el aparato militar y de inteligencia contra la clase trabajadora. Esta agenda reaccionaria fue compartida por el candidato del UNP Premadasa, y por el Janatha Vimukthi Peramuna (JVP), que también pidió el fortalecimiento de la seguridad nacional durante la campaña electoral.

La Alianza Nacional Tamil (TNA) y los partidos musulmanes pidieron a los tamiles y musulmanes que rechacen a Gotabhaya Rajapakse y voten por el candidato del UNP. Si bien la TNA y los partidos musulmanes están desacreditados, la población tamil y musulmana rechazó abrumadoramente a Rajapakse, quien fue derrotado en todos los distritos del norte y el este.

Significativamente, Rajapakse celebrará su ceremonia de juramentación mañana en Anuradhapura, que es venerada por el establishment budista y los racistas cingaleses. La ciudad es la ubicación del antiguo reino del legendario rey Dutu Gamunu, quien gobernó el área después de derrotar a un rey tamil.

Tan pronto como Premadasa admitió la derrota y renunció como vicepresidente del partido, el primer ministro Ranil Wickremesinghe dijo que mantendría conversaciones con el nuevo presidente sobre si disolver el parlamento o sentarse en la oposición. Varios ministros del gobierno, incluidos los de finanzas y comercio internacional, ya han renunciado.

El líder del SLPP, Mahinda Rajapakse, emitió una declaración ayer declarando que esperaba que el UNP gobernante “honrara el mandato electoral”. Indicó que debería darse prioridad a resolver las “complicaciones creadas por la enmienda 19 a la constitución” después de que el nuevo presidente jure el cargo.

El expresidente también declaró que se tomarían medidas para “reconstruir la economía de abajo hacia arriba e introducir reformas constitucionales y legales para lograr este objetivo”.

En otras palabras, el SLPP y Gotabhaya Rajapakse quieren que el gobierno liderado por el UNP renuncie y que se celebren nuevas elecciones parlamentarias para establecer un nuevo régimen que implemente su agenda derechista y contra la clase trabajadora.

Las llamadas “complicaciones creadas por la enmienda 19” son una referencia a las medidas limitadas introducidas por el gobierno liderado por el UNP para reducir algunos de los poderes del presidente. Si bien no se declara abiertamente, la futura reforma legal y el cambio constitucional se utilizarán para cambiar al país hacia formas autoritarias de gobierno.

Las elecciones del sábado se llevaron a cabo en medio de una crisis política y económica cada vez más profunda del gobierno y la élite gobernante y las crecientes luchas de la clase trabajadora contra la austeridad. Cada facción de la élite gobernante busca el establecimiento de un gobierno policial-estatal. Habiendo ganado las elecciones presidenciales, el SLPP comenzará a implementar tales medidas.

La referencia de Mahinda Rajapakse a “reconstruir la economía desde abajo hacia arriba” también es significativa. Sri Lanka está sumido en una creciente deuda y se enfrenta a una recesión económica.

En nombre de resolver la crisis, el FMI ha exigido reformas económicas radicales, incluida la privatización de las empresas estatales y la reducción de los programas de asistencia social. Si bien el FMI quiere que el déficit fiscal se reduzca al 3,5 por ciento del PIB para 2020, el déficit de este año ha aumentado al 5,6 por ciento del PIB. A principios de este mes, el gobernador del Banco Central de Sri Lanka, Indrajit Coomaraswamy, advirtió que habrá “básicamente un escenario similar al de Grecia” si no se alcanzan esos objetivos.

El SLPP fue establecido por una facción del Partido de la Libertad de Sri Lanka (SLFP) del presidente Sirisena dos años después del derrocamiento de Mahinda Rajapakse en las elecciones de 2015, en medio de una oposición masiva. Apelando al chovinismo cingalés, ha reunido el apoyo de una capa de monjes budistas y fuerzas racistas, incluido el fascista Bodu Bala Sena, y sectores de la jerarquía militar.

La pseudoizquierda y los sindicatos, que desarmaron políticamente a los trabajadores durante las elecciones, ayudaron a crear las condiciones que llevaron al poder a Gotabhaya Rajapakse al promover al derechista UNP, que también tiene una larga historia de métodos de gobierno antidemocráticos.

En estas elecciones, el falso partido de izquierdas Nava Sama Samaja (NSSP), que funciona como un apéndice del gobierno del UNP, pidió el voto para el candidato del UNP, Sajith Premadasa, alegando que esto detendría al “fascista” Gotabhaya. Del mismo modo, el Partido Socialista Unido (USP) respaldó indirectamente a Premadasa declarando que la tarea principal es detener al “fascista Gotabhaya”.

Durante la reciente ola de huelgas y protestas de los trabajadores de Sri Lanka por los salarios y las condiciones de trabajo, los sindicatos respaldaron al gobierno liderado por el UNP. Otra pandilla falsamente de izquierdas, el Partido Socialista de Primera Línea, limitó y aisló luchas obreras, alegando que las huelgas podrían presionar al gobierno y a las empresas para que otorguen concesiones.

Todas estas formaciones se opusieron a la lucha del Partido Socialista por la Igualdad por la movilización independiente de la clase trabajadora contra todas las facciones de la clase dominante y para luchar por un gobierno de trabajadores y campesinos para implementar políticas socialistas. Los sindicatos y la falsa izquierda han ayudado a fortalecer la élite gobernante a medida que avanza hacia formas dictatoriales de gobierno.

El SEP fue el único partido que impugnó las elecciones sobre la base de un programa socialista internacional, contra la guerra imperialista, la austeridad y los ataques contra los derechos democráticos. La campaña del PSI fue bien recibida por muchos trabajadores y jóvenes, y nuestro candidato recibió 3.014 votos en toda la isla. Aunque pequeño, este es un voto de consciencia de clase para el socialismo.

Más pronto que tarde, la clase trabajadora entrará en conflicto directo con el presidente entrante Gotabhaya Rajapakse y su gobierno. Para derrotar los ataques, los trabajadores deben basarse en un programa socialista internacional. Instamos a los trabajadores y jóvenes a unirse a nosotros y construir el PSI como el partido revolucionario necesario para esta lucha.

(Publicado originalmente en inglés el 18 noviembre 2019)