Aparecen por primera vez soldados chinos en Hong Kong desde que iniciaron protestas

por Ben McGrath
19 noviembre 2019

Las manifestaciones en Hong Kong la semana pasada vieron la mayor violencia durante el movimiento de protesta de casi seis meses cuando la policía intensificó su represión contra los jóvenes que habían ocupado los campus universitarios como parte de una convocatoria dirigida por estudiantes para una huelga general en toda la ciudad. En respuesta, las autoridades de Beijing y los militares han emitido amenazas explícitas.

El presidente de China, Xi Jinping, declaró el jueves que Beijing "apoya firmemente" al Gobierno de la directora ejecutiva de Hong Kong, Carrie Lam, y a la policía. Declaró que "detener la violencia y controlar el caos mientras se restaura el orden es actualmente la tarea más urgente de Hong Kong".

Xi agregó que las protestas han "desafiado seriamente el principio básico de ‘un país, dos sistemas’", una línea política roja para Beijing, que teme que Estados Unidos esté tratando de explotar la crisis para debilitar a China y su control sobre Hong Kong.

Soldado armado del Ejército Popular de Liberación miran un enfrentamiento entre la policía y los manifestantes de la Universidad Politécnica desde un cuartel cercano en Hong Kong, el domingo 17 de noviembre de 2019 (AP Photo/Ng Han Guan)

Aunque las protestas han sido impulsadas por una ira generalizada hacia la desigualdad social y la falta de derechos democráticos y no por "fuerzas externas" como afirma Beijing, el Gobierno de Xi todavía es consciente de que los llamados a la "independencia" en regiones como Hong Kong, Tíbet, Xinjiang o Taiwán podrían ser utilizados por el imperialismo, siguiendo el patrón establecido en los Balcanes en la década de 1990.

El sábado, aproximadamente 50 tropas del Ejército Popular de Liberación (EPL) abandonaron sus cuarteles en Kowloon aparentemente para participar en trabajos de limpieza voluntarios, eliminando escombros y barricadas en las calles cercanas a la Universidad Bautista. Esta es la primera vez que las tropas del EPL han estado en las calles desde que comenzaron las protestas en junio, y como tal es una amenaza que se utilizarán contra los manifestantes. Típicamente, unos 6.000 soldados han estado desplegados en Hong Kong desde 1997, aunque desde que comenzaron las protestas, Beijing ha duplicado esa cifra.

Uno de los soldados declaró que el Gobierno de Hong Kong no había llamado a las tropas para ayudar en el esfuerzo de limpieza. “¡Iniciamos esto! Detener la violencia y acabar con el caos es nuestra responsabilidad”, dijo, repitiendo la expresión utilizada por Xi Jinping. Algunas de las tropas el sábado llevaban camisetas con los logotipos de las "Fuerzas Especiales, Octava Compañía" o "Brigada de Operaciones Especiales de Xuefeng". Estas unidades están a cargo de combatir el "terrorismo".

La Ley de Guarnición y la Ley Básica de Hong Kong requieren que el Gobierno solicite el apoyo del EPL para participar en el trabajo policial y de seguridad. Supuestamente, el ejército tiene la libertad de enviar tropas para participar en trabajos "voluntarios", según declaraciones anteriores del secretario de Seguridad de la ciudad, John Lee.

El legislador del partido demócrata James To declaró que no creía que la Comisión Militar Central de Beijing había llamado a las tropas del EPL y preguntó si el Gobierno de la ciudad había solicitado su ayuda. "Esta vez, no parece un servicio voluntario. Es más como ayudar a mantener el orden público", dijo To, lo que aumenta la posibilidad de que la presencia de las tropas en las calles pueda conducir a enfrentamientos con los manifestantes. “Pueden decir que los soldados del EPL han sido atacados ... entonces pueden usar armas pesadas. Esto es lo más preocupante".

El ejercicio fue casi seguramente una maniobra calculada para evaluar la respuesta de los manifestantes. La policía ya había comenzado los asaltos a gran escala en las universidades ocupadas en un esfuerzo por eliminar las barricadas a principios de semana, y tomó el control de la Universidad China de Hong Kong (CUHK) el sábado. Los estudiantes y jóvenes de la CUHK habían bloqueado los carriles norte y sur de la autopista Tolo.

También hubo enfrentamientos en otros campus el sábado y el domingo, incluso en la Universidad Politécnica de Hong Kong, ubicada en el distrito Hung Hom de la ciudad en Kowloon. La universidad está situada cerca de varias carreteras principales, incluido un túnel. Como reflejo de la desesperación que muchos sienten, un alumno politécnico que protestaba en la universidad dijo a los medios que los estudiantes no tenían un plan específico con respecto a la huelga. “Si no salimos, nadie saldrá y protegerá nuestras libertades. La Universidad Politécnica es mi hogar”, afirmó.

Las manifestaciones comenzaron a intensificarse después de que un manifestante murió el 8 de noviembre a causa de las lesiones sufridas a principios de semana. El estudiante de 22 años, Alex Chow, fue encontrado inconsciente a principios del 4 de noviembre después de caerse de un estacionamiento mientras huía de los gases lacrimógenos de la policía.

Desde entonces, otros han sufrido lesiones mortales o importantes. Según los informes, un limpiador de calles de 70 años fue golpeado en la cabeza por un ladrillo el miércoles, mientras supuestamente filmaba una pelea entre manifestantes y contramanifestantes pro-Beijing. Murió el día siguiente. Según los informes, un policía también fue alcanzado por una flecha disparada por un manifestante en el Politécnico ayer. El lunes pasado, la policía disparó en el pecho a un manifestante, mientras que un partidario de Beijing fue incendiado después de discutir con los manifestantes. El primero está en condición estable, mientras que el segundo permanece en estado crítico.

En respuesta a las ocupaciones del campus, los presidentes de nueve universidades emitieron una declaración denunciando a los estudiantes. Declaró: “Ningún punto de vista político otorga una licencia para dañar la propiedad, emplear amenazas físicas o usar la violencia contra las personas. Es lamentable que el desacuerdo social haya llevado a los campus universitarios a convertirse en campos de batalla políticos importantes, y que la respuesta del Gobierno hasta ahora no haya sido efectiva”. En otras palabras, el Gobierno debería emplear medios aún más violentos para desalojar a los manifestantes.

El movimiento de protesta enfrenta la amenaza de una intervención del ejército chino y la represión violenta. Meses de protestas han demostrado que las autoridades de Hong Kong y Beijing no tienen intención de hacer concesiones significativas a pesar de la determinación y la militancia de los manifestantes. La perspectiva promovida por los pandemócratas y sus aliados en los sindicatos y grupos cívicos de presionar a la Administración para que realice reformas ha demostrado ser un callejón político sin salida.

Para librar una lucha política contra el régimen chino se requiere un giro hacia la clase trabajadora en toda China. Los trabajadores y los jóvenes en China continental enfrentan problemas similares: la falta de derechos democráticos básicos y el empeoramiento de la crisis social. Para llegar a los trabajadores chinos, los estudiantes y los jóvenes deben rechazar la visión chovinista del "localismo" y el separatismo de Hong Kong y basar su lucha en la lucha por el internacionalismo socialista.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 18 de noviembre de 2019)