Treinta años desde la caída del muro de Berlín

por Peter Schwarz
11 noviembre 2019

Hace treinta años, la caída del Muro de Berlín marcó el final de la RDA. Estamos publicando aquí un artículo de Peter Schwarz que apareció por primera vez en el WSWS hace cinco años, el 8 de noviembre de 2014, bajo el titular, "25 años desde la caída del Muro de Berlín".

El domingo 9 de noviembre se cumple el 25 aniversario de la caída del Muro de Berlín. Este evento anunció el fin de la República Democrática Alemana (RDA, Alemania Oriental), cuarenta años después de su fundación.

Las celebraciones de aniversario previstas en Berlín son extensas. Unos 8,000 globos brillantes que marcan la ruta del muro se elevarán hacia el cielo a las 7 de la noche con el sonido de "Oda a la Alegría" de Beethoven. Viejos estrellas del pop como Udo Lindenberg y Peter Gabriel, unidos por el Staatskapelle de Berlín bajo Daniel Barenboim, dará un concierto en la Puerta de Brandenburgo.

Guardias fronterizos de Alemania Oriental vistos a través de una brecha en el muro de Berlín después de que los manifestantes derribaron un segmento del muro en la puerta de Brandenburgo, Berlín [Fuente: AP Photo/Lionel Cironneau, Archivo]

La emisora regional RBB está dedicando un día entero a la caída del Muro. Un comunicado de prensa afirma que la programación en el aniversario "busca revivir la alegría sin fin de 1989 y hacer palpable la locura de la época".

El presidente alemán, Joachim Gauck, ya asistió a una ceremonia el 9 de octubre en Leipzig sobre el tema "Veinticinco años de revolución pacífica". Allí, comparó las protestas contra el régimen de Alemania Oriental hace 25 años con las grandes revoluciones del siglo XVIII en Estados Unidos y Francia y "el movimiento de libertad alemán de 1848".

"Decenas de miles superaron su miedo a los opresores porque su deseo de libertad era mayor que su miedo", proclamó Gauck. "Lo que comenzaron algunos individuos valientes se convirtió en un movimiento de masas que se transformó inexorablemente en una revolución pacífica".

El intento de reformular el final de la RDA como una revolución liberal y convocar a la atmósfera eufórica que marcó la caída del Muro de Berlín tiene un objetivo: evitar la evaluaciónn de un balance sobrio sobre la reunificación alemana y la consideración de lo que realmente sucedió en el otoño de 1989. Cuanto más sombrío es el presente, más avanzada es la desintegración social, más pronunciada es la decadencia de las instituciones democráticas, más virulento es el retorno del militarismo, la brillante restauración capitalista en el este y la reunificación alemana deben brillar a la luz de la "revolución liberal".

Contrarrevolución social

Desde un punto de vista social, el fin de la RDA no fue una revolución, sino una contrarrevolución. Junto con el retorno del capitalismo, el desempleo, la explotación grosera, la desigualdad social y la pobreza extrema regresaron al este de Alemania.

La industria bien desarrollada de la RDA, que garantizaba el pleno empleo y la seguridad social, fue prácticamente arrasada. La Treuhandanstalt, encargada de privatizar las industrias estatales, eliminó a 14,000 empresas nacionalizadas. Algunas fueron vendidas; la mayoría fueron cerradas. En tres años, el 71 por ciento de todos los trabajadores se vieron obligados a buscar nuevos empleos o quedaron desempleados. Hoy, el número de empleos de manufactura en el este es solo un cuarto del total en 1989.

El resultado es la despoblación de regiones enteras, dejando una preponderancia de adultos mayores. En 1989, había 16.7 millones de personas viviendo en la RDA. Para 2006, el número de personas en la antigua Alemania Oriental había caído a 14.6 millones, una disminución del 13 por ciento. Dado que más del 60 por ciento de los que emigraron tenían menos de 30 años y la tasa de natalidad disminuyó drásticamente, la edad promedio de la población ha aumentado considerablemente.

El bien desarrollado sistema educativo y de bienestar social de la RDA, así como su densa red de instituciones culturales, fueron destruidos. Solo en el estado de Sajonia, que tiene alrededor de 4 millones de habitantes, más de 1,000 escuelas han estado cerradas desde 1989.

La afirmación de que todo esto fue simplemente una transición y un proceso de ajuste ha sido explotada por las "reformas" de bienestar impuestas bajo las leyes de Hartz y la crisis financiera de 2008.

Incluso 25 años después de la unificación alemana, las condiciones de vida en el este y oeste de Alemania difieren ampliamente. En 2013, el ingreso bruto promedio de un trabajador en los estados del este fue un 25 por ciento menor que ue en el oeste. El patrimonio e los hogares en el este, a 67,000 euros en promedio, son solo la mitad que en el oeste, a 153,000 euros.

Si ha habido alguna convergencia, ha tomado la forma de empujar los salarios en el oeste hacia el nivel de los del este. Según los datos de la Oficina Federal de Estadística, los salarios reales promedio en Alemania en 2013 estaban por debajo del nivel de 1995. Los salarios por hora de los trabajadores de bajos ingresos han caído en términos reales hasta en un 20 por ciento desde 1995. En contraste, los ingresos de los estratos superiores han aumentado significativamente.

Los poderes represivos del estado

Después de la caída del Muro de Berlín, la dictadura del Partido Estalinista de la Unidad Socialista Alemana (SED) y la policía secreta de Alemania Oriental, la Stasi, fue reemplazada por la dictadura de los bancos y las corporaciones, con sus políticos bien remunerados, medios controlados y agencias de inteligencia de derecha.

En retrospectiva, en comparación con la Agencia de Seguridad Nacional de los Estados Unidos (NSA) y sus homólogos alemanes, cuya vasta red de vigilancia fue revelada por el denunciante Edward Snowden, el aparato de seguridad del estado de Alemania Oriental era, en lenguaje estadounidense, “liga menor” [amateur]. A la sede de la Agencia de Inteligencia Extranjera (BND) de nueva construcción en la Chausseestraße de Berlín, la antigua sede de la Stasi en Normannenstraße parece francamente modesta.

Las oficinas del Servicio Secreto que reemplazaron a la Stasi han demostrado ser un caldo de cultivo para el extremismo de derecha. En 2003, la Corte Suprema rechazó la prohibición del Partido Nacional Alemán (NPD) de extrema derecha porque uno de cada siete funcionarios del partido estaba en la nómina del Servicio Secreto, haciendo de la organización un "asunto de Estado", según los jueces. El Servicio Secreto de estado de Turingia financió, por una suma de cientos de miles de euros, el medio regional de extrema derecha del que surgió el grupo nacional subterráneo fascista y terrorista (NSU).

El Muro de Berlín, cuya caída se celebra el domingo, ha surgido de nuevo, a lo largo de las fronteras exteriores de Europa. Los 100 a 150 que murieron tratando de atravesar el Muro de Berlín entre 1961 y 1989 son solo una fracción de los 25,000 que murieron desde 1990 en el Mar Mediterráneo buscando refugio en Europa.

Los derechos democráticos que durante mucho tiempo se consideraron intocables ahora están bajo ataque. Dos días antes de las celebraciones del aniversario, la compañía ferroviaria Deutsche Bahn AG, con el apoyo del gobierno alemán, intentó prohibir la huelga de los conductores de trenes y, a todos los efectos, abolir el derecho de huelga. La ley de negociaciones unificadas que está preparando actualmente el gobierno otorga a la Confederación de Sindicatos Alemanes (DGB) un monopolio comparable al que una vez gozó la federación estalinista de trabajadores FDGB en Alemania del Este. Cualquier acción industrial que no tenga la bendición del DGB será ilegal bajo la nueva ley.

Incluso las "elecciones libres" que muchos manifestantes exigieron en 1989 han resultado ser un fraude. En lugar de presentarse con la "Lista Unida" de candidatos que prevaleció en la RDA, los votantes en la Alemania reunificada están obligados a elegir entre varios partidos y candidatos que están de acuerdo en todas las cuestiones fundamentales. Sus políticas están determinadas por las demandas e intereses de las grandes empresas alemanas. Como resultado, la participación en los estados del este ha caído por debajo del 50 por ciento, un mínimo histórico.

El retorno del militarismo

La consecuencia más devastadora de la reunificación capitalista es el regreso del militarismo alemán.

En su libro reciente, el líder del Partido Verde y excanciller Joschka Fischer, un portavoz desvergonzado del imperialismo alemán, escribió que Alemania, dos décadas después de la unificación, quedó atrapada en "la vieja contradicción de la posición media alemana". Explicó: "Alemania es y sigue siendo demasiado grande para Europa y demasiado pequeño para el mundo”.

En 1914 y 1939, Alemania intentó resolver esta contradicción conquistando Europa para convertirse en una potencia mundial. El objetivo principal era Oriente: la represión de Rusia. Ahora, las élites gobernantes de Alemania están nuevamente siguiendo el mismo camino.

Con el apoyo de los medios de comunicación y de todos los partidos políticos oficiales, el presidente y el gobierno alemán proclaman el "fin de la restricción militar". En Ucrania, los descendientes políticos de los colaboradores ucranianos nazis en la Segunda Guerra Mundial orquestaron con los alemanes y estadounidenses un golpe de estado para llevar al poder un gobierno pro-UE. La guerra contra Rusia está aumentando. Una guerra nuclear entre la OTAN y Rusia ya no es una hipótesis teórica, sino un peligro real. En el Medio Oriente, con el armamento de los kurdos Peshmerga, el gobierno alemán señaló su determinación de participar activamente en la próxima división violenta de la región.

¿Qué pasó en 1989?

Las manifestaciones que anunciaron el fin de la RDA en 1989 no fueron la expresión de una revolución liberal. Serán vistos históricamente como un ejemplo clásico de un movimiento desatado por un sentimiento general de desesperanza y descontento con un régimen que fue manipulado políticamente y desviado hacia un callejón sin salida porque carecía de una perspectiva viable.

Contrariamente a los mitos oficiales, la iniciativa para restaurar el capitalismo en la Unión Soviética, Europa del Este y la RDA provino de la burocracia estalinista gobernante. Esta casta privilegiada había usurpado en la década de 1920 el poder político de la clase obrera soviética al suprimir y finalmente liquidar físicamente a la oposición marxista.

Basó su regla en las avanzadas relaciones de propiedad creadas por la Revolución de octubre de 1917. Pero lo hizo como un parásito que absorbe a su huésped y lo destruye. Al suprimir la democracia de los trabajadores, el régimen estalinista estranguló el potencial creativo de las relaciones de propiedad socializadas. En el ámbito internacional, el Kremlin y sus partidos comunistas dependientes estrangularon cada movimiento revolucionario independiente.

Después de la Segunda Guerra Mundial, la burocracia estalinista sirvió como un pilar importante del statu quo que aseguró la continua dominación del capitalismo a escala global. En consulta con los aliados occidentales, Stalin extendió la influencia de su régimen a Europa del Este. Los estalinistas abolieron la propiedad capitalista en Alemania del Este (RDA), Polonia, Hungría, Rumania y otros países del Bloque del Este, pero, como aplastaron el levantamiento de los trabajadores de Alemania Oriental el 17 de junio de 1953, suprimieron todos los movimientos independientes del clase obrera.

Estas condiciones no podrían durar para siempre. León Trotsky, el principal opositor marxista del estalinismo, había anticipado esto. En 1938, en el programa de fundación de la Cuarta Internacional, escribió: "O bien la burocracia, convirtiéndose cada vez más en el órgano de la burguesía mundial en el estado obrero, derrocará las nuevas formas de propiedad y hundirá al país de nuevo en el capitalismo, o la clase trabajadora aplastará a la burocracia y abrirá el camino al socialismo".

La globalización de la producción capitalista en la década de 1980 hundió las economías nacionales autárquicas de los países estalinistas en crisis. Como Trotsky había predicho, la burocracia estalinista respondió buscando crear una nueva base para sus privilegios mediante la introducción de relaciones de propiedad capitalistas. Este fue el significado de la elección de Mijaíl Gorbachov como secretario general del Partido Comunista de la Unión Soviética en 1985.

El secretario general de la SED, Erich Honecker, dudó en emular a Gorbachov. Pero la mayoría de los líderes de la SED habían elegido desde hacía mucho el camino hacia el capitalismo y la reunificación. Tres semanas antes de que cayera el Muro, el Comité Central de SED derrocó a Honecker y lo reemplazó con Egon Krenz y luego con Hans Modrow.

Modrow, quien como último primer ministro de la SED selló el destino de la RDA, recordó en sus memorias: "En mi opinión, el camino hacia la unificación era absolutamente necesario y tenía que ser emprendido con determinación". Günter Mittag, responsable de la economía de la RDA durante muchos años le confió a Der Spiegel que se había dado cuenta en 1987 de que "se han desperdiciado todas las oportunidades".

Las manifestaciones que se extendieron por el país en octubre de 1989 empujaron una puerta abierta. Esto estaba claro para los responsables en Occidente. "Es un error actuar como si de repente el Espíritu Santo hubiera venido a las plazas de Leipzig y hubiera cambiado el mundo", confió el entonces canciller alemán Helmut Kohl en 2001 a su biógrafo Heribert Schwan.

Esa noción, dijo, provino del "cerebro de la educación de adultos de Thierse", un político del SPD de Alemania Oriental. De hecho, la decisión se tomó en Moscú: "Gorbachov repasó los libros y tuvo que reconocer que no podía preservar el régimen".

Los movimientos de derechos civiles, que en este período proliferaron como hongos, acordaron con la burocracia estalinista el objetivo de la restauración capitalista. Apenas fueron fundados, se sentaron con el SED en la "Mesa Redonda" y finalmente se unieron al gobierno de Modrow para preparar la unificación de Alemania.

Sus líderes fueron reclutados principalmente de la clase media. Sus portavoces eran pastores, abogados y artistas. Lo que les molestó de la RDA no fue la opresión política de la clase trabajadora, sino el hecho de que carecían de las lucrativas oportunidades de carrera de sus contrapartes en Occidente. Angela Merkel, la actual canciller, y Gauck, el presidente, comenzaron sus carreras políticas en el este.

Los manifestantes que exigieron elecciones libres en el otoño de 1989 y corearon: "Somos el pueblo", no entendieron estas relaciones. Expresaron su indignación ante la burocracia gobernante.

El movimiento, que había comenzado como un vuelo hacia Occidente, era socialmente heterogéneo y políticamente confundido. No tenía un objetivo claramente definido ni una comprensión de las fuerzas sociales que enfrentaba. Por esta razón, podría ser fácilmente manipulado.

La perspectiva del Partei für Soziale Gleichheit (Partido Socialista por la Igualdad)

Solo un partido había previsto este desarrollo hace 25 años: la Liga Socialista de los Trabajadores (Bund Sozialistischer Arbeiter, BSA), el predecesor del Partido Socialista por la Igualdad (Partei für Soziale Gleichheit, PSG). En numerosas declaraciones, artículos y folletos, que luego se publicaron en forma de libro como El fin de la RDA, advertimos sobre las devastadoras consecuencias sociales de la restauración capitalista.

También predijimos el regreso del militarismo alemán. Como observamos en una declaración de la BSA del 2 de junio de 1990: "El imperialismo alemán se ve cada vez más privado de la posibilidad de expandirse" pacíficamente", es decir, puramente económicamente. Esto inevitablemente conduce a un renacimiento de los medios tradicionales de la política expansionista alemana: el militarismo".

La BSA no tuvo suficiente influencia política en la RDA para detener la restauración del capitalismo. El régimen estalinista SED había perseguido amargamente al movimiento trotskista durante décadas y reprimió la crítica marxista del estalinismo. Ahí radica su mayor crimen, y no es que limitara la "libertad" de los capitalistas desaprensivos, especuladores y arribistas de la pequeña burguesía.

En 1989, los trabajadores de la RDA fueron tomados por sorpresa. Separados de su propia historia por las falsificaciones del estalinismo, impedidos de intercambiar ideas políticas y organizarse libremente, carecían de la comprensión política y la claridad programática que necesitaban para oponerse al capitalismo.

Ninguno de los problemas de esa época se ha resuelto. En todo el mundo, la clase trabajadora de hoy se enfrenta a la caída de los ingresos, el desempleo, los recortes de asistencia social, el aumento de la represión estatal y la amenaza de guerra.

Un balance de los últimos 25 años y una comprensión de los acontecimientos de 1989, el carácter de la RDA y el papel del estalinismo son requisitos previos importantes para llevar a cabo la lucha contra la reacción capitalista de hoy.

(Republicado en inglés el 11 de noviembre de 2019)