Los trabajadores en el Líbano rechazan los aumentos de impuestos y exigen la renuncia del gobierno

por Jean Shaoul
23 octubre 2019

Cinco días de protestas masivas —la mayor desde 2005— por los intentos del gobierno de colocar toda la carga de las demandas de los bancos internacionales sobre la clase trabajadora ha sacudido al Líbano. Los manifestantes han exigido la renuncia del gobierno y el fin de la corrupción que impregna todos los aspectos de la vida en el país.

Las protestas, que están uniendo a los trabajadores en todas las afiliaciones religiosas a pesar de la confusión generada deliberadamente por la división del Líbano con fines electorales en 18 sectas oficialmente reconocidas, han llegado a casi todas las ciudades y provincias. Son parte de un aumento más amplio en la lucha de clases que se está llevando a cabo en todo el mundo y atestigua la primacía de la clase sobre el origen étnico, la nacionalidad y la religión.

El sábado, hubo protestas de simpatía de más de 1.300 personas fuera de la embajada libanesa en Londres, con protestas similares en los Estados Unidos en Los Ángeles, San Francisco, Boston, Cleveland, Dearborn, Houston, Washington, DC, Nueva York, San Francisco, Carolina del Norte, Illinois, Minnesota y Florida.

El jueves, los trabajadores tomaron las calles de Beirut, la capital del Líbano, y la ciudad portuaria norteña de Trípoli, que es el bastión del Movimiento Futuro del primer ministro Saad Hariri. Bloquearon las carreteras para exigir el fin de la propuesta del gobierno de aplicar un cargo de $6 por mes a WhatsApp y otras llamadas telefónicas basadas en Internet. En un país donde las tarifas telefónicas se encuentran entre las más altas del mundo, el impuesto propuesto fue la gota que colmó el vaso.

Al igual que en las protestas anteriores de este año, la ira pública se ha visto impulsada por las dificultades de larga data que incluyen un 37 por ciento de desempleo juvenil, bajos salarios, el creciente costo de la vida y la escasez de dólares. Esto se ha visto agravado por los aumentos de impuestos y las medidas de austeridad del gobierno, el no funcionamiento de los sectores de electricidad y agua, y la furia por la corrupción que es endémica en toda la vida política y económica del Líbano. Según el Banco Mundial, más de una cuarta parte de la población vive por debajo del umbral de pobreza.

Todo esto solo ha servido para enriquecer a la élite financiera del Líbano que se beneficia del estatus del país como un paraíso fiscal para los ricos. Solo el 1 por ciento de las personas posee el 58 por ciento de la riqueza del Líbano, mientras que los más pobres poseen menos del 1 por ciento. Más de 14 millones de libaneses viven actualmente fuera del país, más del doble de la población actual del país de solo 6 millones.

La policía fue desplegada en masa para tomar medidas enérgicas contra las protestas. Utilizaron fuerza masiva, incluyendo gases lacrimógenos y cañones lanza agua, para dispersar a las multitudes principalmente pacíficas, lo que provocó enfrentamientos furiosos entre los manifestantes y la policía. Más de 60 personas resultaron heridas el primer día y 52 el segundo día. Dos trabajadores sirios murieron como resultado del humo de un incendio cerca de las manifestaciones. Decenas de personas fueron arrestadas, y la mayoría fueron liberadas al día siguiente.

El uso por parte del gobierno de las fuerzas de seguridad y sus equipos para sofocar los disturbios civiles —como se señaló ampliamente— contrastaba con su incapacidad para hacer frente a los más de 100 incendios forestales que estallaron en todo el país solo unos días antes. Luego, el gobierno se vio obligado a pedir ayuda a los países vecinos para apagar los incendios. Sus propios helicópteros de extinción de incendios, comprados a un costo de $17.9 millones, estaban fuera de servicio debido a la falta de mantenimiento.

Frente a la oposición masiva, el gobierno, temiendo que las protestas puedan desestabilizar aún más al país, cuya economía está mirando hacia el abismo, retrocedió rápidamente. Pero las protestas, que reflejaban la ira acumulada y las quejas profundamente arraigadas, solo aumentaron.

El viernes, los manifestantes comenzaron a pedir no solo la renuncia de Hariri sino la renuncia de todo el gobierno, diciendo que permanecerían en las calles hasta que el gobierno renunciara. Gritaban consignas como "Somos un pueblo unido contra el estado. Queremos que caiga" y "¡Revolución, revolución!"

El gobierno ordenó el cierre de todas las escuelas y bancos debido a las manifestaciones.

Los puestos gubernamentales se distribuyen a dinastías políticas clave, multimillonarias y miembros clave de las sectas del Líbano, que, atrincherados en el poder desde el final de la guerra civil de 15 años de Líbano en 1990, se niegan a entregar las recompensas del amiguismo y el patrocinio.

Además de las manifestaciones antigubernamentales en Trípoli, los manifestantes en la ciudad chiíta de Nabatiyeh, en el sur del país, derribaron carteles de Nabil Berri, presidente del parlamento del Líbano y jefe del Movimiento Amal, aliado de Hezbolá, que lo denunciaron como ladrón. Según testigos presenciales, los partidarios de Berri respondieron atacando a los manifestantes en la ciudad portuaria del sur de Tiro el sábado.

Los manifestantes bloquearon carreteras en todo el país, incluso en el valle de Beka’a, un área predominantemente chiíta. El gobierno de Hariri depende del apoyo de Hezbolá para su supervivencia. Los manifestantes también atacaron al presidente cristiano Michel Aoun y a su yerno y ministro de Asuntos Exteriores, Jebran Bassil, por la corrupción sistémica del país.

Para el sábado, el centro de Beirut parecía una zona de guerra, con las calles llenas de vidrios rotos, contenedores de basura volcados y neumáticos en llamas, bancos y muchas tiendas y restaurantes cerrados, y el aeropuerto principal bloqueado por manifestantes.

Hariri exigió que, a menos que su coalición frenética acordara sus propuestas de presupuesto sin imponer nuevos impuestos dentro de las 72 horas, renunciaría. El sábado, cuatro ministros de gobierno del partido Christian Lebanese Forces, incluidos el ministro de trabajo, el ministro de asuntos sociales y el viceprimer ministro, renunciaron.

Al día siguiente, las facciones restantes anunciaron que habían acordado un presupuesto final que no incluía ningún impuesto o tarifa adicional. El líder de Hezbolá, Hassan Nasrallah, surgió como un partidario clave del gobierno, advirtiendo que cualquier cambio en el gobierno solo empeoraría la situación, ya que podría tomar mucho tiempo formar un nuevo gobierno y resolver la crisis.

Pero nada de esto impresionó al pueblo libanés. Ayer, el principal sindicato declaró una huelga general, y los bancos, las empresas, las escuelas y las universidades permanecieron cerrados cuando el gabinete acordó un presupuesto 2020 largamente estancado. Incluye reducir a la mitad los salarios y beneficios de los políticos actuales y anteriores y requiere que el banco central y los bancos privados contribuyan con $3.3 mil millones a un "déficit cercano a cero" para el presupuesto 2020.

Los manifestantes dijeron que esto no era suficiente y exigieron la renuncia del gobierno.

Las protestas siguen a las protestas masivas anteriores en mayo sobre las propuestas presupuestarias para reducir los salarios, pensiones y beneficios del sector público, ya que el frágil gobierno de Hariri buscó elaborar un presupuesto de austeridad destinado a recortar el gasto estatal y reducir el déficit presupuestario.

El Líbano tiene una deuda nacional de $86 mil millones —con un 150 por ciento del PIB, esta es una de las proporciones de deuda a PIB más altas del mundo. La deuda se redujo recientemente al estado de bonos basura por las agencias de calificación crediticia. El Líbano debe satisfacer las onerosas condiciones económicas y fiscales para acceder a los $11 mil millones en préstamos prometidos en la conferencia CEDRE en París el año pasado.

El 2 de septiembre, Hariri declaró un estado de emergencia económica y prometió acelerar las "reformas financieras" —(aumentos de impuestos y medidas de austeridad a cargo de la clase trabajadora— incluido el congelamiento de las contrataciones del sector público, el cierre de empresas públicas con pérdidas y los pocos servicios públicos restantes, que terminan con subsidios por un valor de $2 mil millones para el sector eléctrico del país, que apenas funciona, y más privatizaciones, incluido el sector de las telecomunicaciones.

El mes pasado, las estaciones de servicio y las compañías que importan y distribuyen productos derivados del petróleo organizaron huelgas, lo que provocó largas filas de vehículos en las estaciones de servicio. Esto se produjo a raíz de la negativa de los bancos libaneses a suministrar dólares a sus clientes, incluidos los importadores y distribuidores de gas, los molineros de trigo y las empresas de telecomunicaciones —para preservar las reservas de divisas de las instituciones financieras— lo que obligó a las empresas a comprar dólares a tasa más alta de las oficinas de cambio de divisas.

La escasez de dólares es el resultado de la disminución de las reservas de divisas del banco central, la reducción de las remesas de la diáspora del Líbano, la caída de la inversión extranjera, particularmente del Golfo, y el aumento del déficit de la balanza de pagos a medida que las importaciones superan con creces las exportaciones.

Además, la economía del país se ha visto particularmente afectada por la guerra impulsada por Estados Unidos por el cambio de régimen en Siria, con quien Líbano —una vez parte de Siria hasta la división de la región posterior a la Primera Guerra Mundial por Gran Bretaña y Francia— históricamente tuvo estrechas relaciones familiares, sociales y económicas. Esto ha convertido al Líbano en un campo de batalla por la influencia en la región entre las potencias imperialistas y los estados regionales rivales, con el resultado de que ningún evento político en el Líbano puede entenderse como un problema puramente interno.

Estos eventos brindan una nueva confirmación de que la burguesía en el Líbano, que depende de las principales potencias imperialistas y regionales, como en todos los antiguos países coloniales, es incapaz de asegurar las aspiraciones completamente legítimas de los trabajadores para la seguridad económica.

La única solución progresiva es que los trabajadores derriben el establecimiento político, expropien a los multimillonarios que dirigen el país y transformen los sectores clave de la economía en servicios públicos. Los manifestantes libaneses solo pueden lograr sus objetivos fundamentales a través de la movilización revolucionaria de la clase trabajadora en una lucha más amplia con sus hermanos y hermanas de clase en la región contra el capitalismo, el imperialismo y el socialismo.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 22 de octubre de 2019)