Edward Snowden: el hombre que expuso la vigilancia electrónica de todos por parte de la inteligencia estadounidens

por Kevon Reed
22 octubre 2019

En el capítulo final de su memoria, Registro Permanente, Edward Snowden emite una advertencia a sus lectores. Él escribe: "[No] le tomaría mucho a un gobierno interesado descubrir que has estado leyendo este libro. Por lo menos, no tomaría mucho descubrir que lo tiene, ya sea que lo descargó ilegalmente o compró una copia impresa en línea o lo compró en una tienda física con una tarjeta de crédito".

Antes de la exposición de Edward Snowden en 2013 de un programa secreto de vigilancia masiva de EEUU, la idea de que el gobierno estaba escuchando electrónicamente a toda la población, —como qué libros están leyendo o qué temas están buscando en línea— era temida e incluso sospechada.

Permanent Record

Esta sospecha fue ayudada por los denunciantes del servicio de inteligencia que llegaron antes de Snowden, como Mark Klein (2006), Thomas Drake (2011) y William Binney (2012), así como algunas películas de Hollywood como Enemy of the State (1998), protagonizada por Will Smith y Gene Hackman, y la serie Jason Bourne basada en las novelas de Robert Ludlum y protagonizada por Matt Damon (a partir de 2002).

Sin embargo, las exposiciones de Snowden proporcionaron al público por primera vez una extensa prueba documental de vigilancia electrónica masiva y violación de los derechos democráticos por parte del estado de inteligencia de los Estados Unidos. Como Snowden escribe en el prefacio de su libro, la Agencia de Seguridad Nacional (NSA) y la Agencia Central de Inteligencia (CIA) han construido un vasto sistema con un objetivo hegemónico: "recopilar todas las comunicaciones digitales del mundo, almacenarlas por años y buscar ellos a voluntad".

El número exacto de documentos de la NSA que Edward Snowden reveló a los medios y el número que extrajo de la inteligencia estadounidense son desconocidos. Algunas estimaciones sitúan el primero en aproximadamente 10.000 y el segundo en 1,7 millones. Los documentos incluyeron informes clasificados, mensajes de correo electrónico, notas, documentos de planificación, presentaciones de PowerPoint promocionales y de capacitación.

Entre las revelaciones más devastadoras de las revelaciones de Snowden está la existencia del método de vigilancia aguas abajo conocido como PRISM. Snowden describe PRISM como una herramienta utilizada "para recopilar datos de forma rutinaria de Microsoft, Yahoo!, Google, Facebook, Paltalk, YouTube, Skype, AOL y Apple, incluyendo correo electrónico, fotos, video y chats de audio, contenido de navegación por Internet, consultas de motor de búsqueda y todos los demás datos almacenados en sus nubes, transformando a las empresas en ingeniosos coconspiradores".

Continúa describiendo la colección aguas arriba como "posiblemente incluso más invasiva". Permitió la captura rutinaria de datos directamente desde la infraestructura de Internet del sector privado —los conmutadores y enrutadores que desvían el tráfico de Internet en todo el mundo, a través de satélites en órbita y los cables de fibra óptica de alta capacidad que corren bajo el océano". Snowden explica, con cierto detalle, las tecnologías detrás de la recopilación de datos aguas arriba:

“Como me di cuenta, estas herramientas son los elementos más invasivos del sistema de vigilancia masiva de la NSA, aunque solo sea porque están más cerca del usuario, es decir, lo más cerca de la persona que está siendo encuestada. Imagínate sentado frente a una computadora, a punto de visitar un sitio web. Abres un navegador web, escribes una URL y presionas Entra. La URL es, en efecto, una solicitud, y esta solicitud sale en busca de tu servidor de destino. Sin embargo, en algún lugar en medio de tus viajes, antes de que tu solicitud llegue a ese servidor, tendrá que pasar por TURBULENCE, una de las armas más poderosas de la NSA.

“Específicamente, tu solicitud pasa por unos pocos servidores negros apilados uno encima del otro, juntos del tamaño de una estantería de cuatro estantes. Estos se instalan en salas especiales en los principales edificios privados de telecomunicaciones en los países aliados, así como en las embajadas y las bases militares de los Estados Unidos, y contienen dos herramientas críticas. El primero, TURMOIL, maneja la ‘colección pasiva’, haciendo una copia de los datos que ingresan. El segundo, TURBINE, está a cargo de la ‘recolección activa’, es decir, manipulando activamente a los usuarios ...

"Si TURMOIL marca tu tráfico como sospechoso, lo envía a TURBINE, que desvía tu solicitud a los servidores de la NSA. Allí, los algoritmos deciden cuáles de las vulnerabilidades de la agencia, los programas de malware, usarán en tu contra. Esta opción se basa en el tipo de sitio web que estas intentando visitar tanto como el software de tu computadora y la conexión a Internet. Estas vulnerabilidades elegidas se envían de vuelta a TURBINE (por programas de la suite QUANTUM, si se lo pregunta), que las inyecta en el canal de tráfico y se las entrega junto con el sitio web que solicitaste. ... todo sucede en menos de 686 milisegundos. Completamente desconocido para ti.

“Una vez que las hazañas están en tu computadora, la NSA puede acceder no solo a tus metadatos, sino también a tus datos. Toda tu vida digital ahora les pertenece".

Al advertir a sus lectores sobre estos programas, Snowden anticipa la reacción del gobierno de los Estados Unidos a su libro. Tras la publicación del 17 de septiembre de Registro Permanente, el Departamento de Justicia presentó una moción en una corte contra Snowden y su editor Macmillan, tratando de bloquear cualquier ingreso del libro que llegará al denunciante.

El absurdo reclamo legal de los Estados Unidos es que Snowden violó su acuerdo de confidencialidad con la CIA y la NSA al no presentar su manuscrito a sus antiguos empleadores para su revisión antes de su publicación. La realidad es que el DOJ y la administración de Trump tienen la intención de intimidar a cualquier otra persona que pueda considerar hacer pública la evidencia de crímenes cometidos por el imperialismo estadounidense.

La advertencia de Snowden también contiene un mensaje claro: la vigilancia masiva que expuso y compartió con The Guardian y el Washington Post hace poco más de seis años no solo continúa, sino que se está expandiendo. Aunque sus revelaciones han resultado en mejoras en la tecnología de las comunicaciones electrónicas —como la adopción generalizada de métodos de encriptación de datos— Snowden reconoce que el espionaje del gobierno continúa.

Es de destacar que entre las referencias sin parar a un "denunciante" no identificado de la CIA detrás del proceso de juicio político en contra del presidente Trump por su llamada telefónica con el líder de Ucrania, Volodymyr Zelensky, políticos demócratas y republicanos, y programas de noticias corporativas, apenas han hecho referencia al ejemplo de Edward Snowden. Aunque ha recibido numerosos premios internacionales de denunciantes, como el Premio Ridenhour por la Verdad y la Medalla Carl von Ossietzky, Snowden ha estado viviendo "en algún lugar de Moscú" durante los últimos seis años y enfrenta tres cargos estadounidenses, incluyendo la violación de la Ley de Espionaje de 1917.

Entre las partes más importantes del libro es donde Snowden describe cómo llegó a aprender y comprender el alcance y la escala del aparato de vigilancia criminal de la NSA. En el capítulo llamado "Tokio", la ciudad donde fue a trabajar para la NSA en 2009 como "empleado", primero de Perot Systems y luego Dell, después de que Perot Systems fue adquirido por el fabricante de computadoras personales, explica: "Como en la CIA, este estado de contratista era solo formalidad y cobertura, y solo trabajé en una instalación de la NSA”.

Él escribe: “El material que difundí a los periodistas en 2013 documentó una serie de abusos por parte de la NSA, logrados a través de una diversidad de capacidades tecnológicas, que ningún agente en el desempeño diario de sus responsabilidades estaba en posición de saber sobre todos ellos, ni siquiera un administrador de sistemas. Para descubrir incluso una fracción de la malversación, tenía que ir a buscar. Y para ir a buscar, tenías que saber que existía."

Snowden dice que en sus primeros días con la NSA solo tenía "un poco más de conocimiento sobre sus prácticas que el resto del mundo". Después de leer en julio de 2009 un documento llamado Informe Desclasificada Sobre el Programa de Vigilancia del Presidente sobre la orden de George W. Bush sin orden judicial escuchas telefónicas, tenía preguntas, y esta sospecha "me envió a buscar la versión clasificada del informe".

En Tokio, a Snowden se le asignó la responsabilidad de desarrollar un sistema de gestión de documentos de copia de seguridad y almacenamiento que proporcionó a la NSA "una copia completa, automatizada y en constante actualización de todo el material más importante de la agencia". Fue debido a esta responsabilidad única que Snowden quedó expuesto a una amplia gama de información de alto secreto.

Cuando la versión clasificada del informe sobre el programa de vigilancia de Bush llamó la atención de Snowden por error, antes de pasar a "eliminar el documento del sistema" según los procedimientos de TI, decidió examinar el archivo para "confirmar" que debería eliminarse. "Por lo general, echaría un vistazo a la cosa. Pero esta vez, tan pronto como abrí el documento y leí el título, supe que lo estaría leyendo por completo".

Snowden continúa: “Aquí estaba todo lo que faltaba en la versión sin clasificar. ... una descripción completa de los programas de vigilancia más secretos de la NSA, y las directivas de la agencia y las políticas del Departamento de Justicia que se utilizaron para subvertir la ley estadounidense y contravenir la Constitución de los Estados Unidos. ... El documento estaba tan profundamente clasificado que cualquier persona que tuviera acceso a él y que no fuera un administrador de sistemas sería inmediatamente identificable. Y las actividades que describió fueron tan profundamente criminales que ningún gobierno incluso permitiría que se publicara sin corrección”.

En otro capítulo llamado "The Tunnel", Snowden habla sobre trabajar en 2012 en las instalaciones de la NSA ubicadas en una antigua fábrica de aviones ubicada debajo de un campo de piñas en la isla de Oahu, Hawaii. Fue aquí donde luego copiaría los documentos de la NSA a una tarjeta micro SD, los introduciría de contrabando en su Cubo de Rubik y los compartiría con los medios de comunicación. Snowden explica, “mi búsqueda activa de abusos de la NSA comenzó no con mi copia de documentos, sino con la lectura de ellos. ... Tenía que entender el sistema antes de poder decidir qué hacer, si es que hay algo que hacer al respecto".

En Registro Permanente, Snowden proporciona su historia personal a través de su vida en el exilio en Rusia desde 2013. Los lectores saben quién es Edward Snowden como persona y aprenden cómo fue que un contratista de inteligencia de 29 años vivía una vida cómoda en Hawái decidió enfrentarse al establecimiento de inteligencia militar más poderoso del mundo. Como él escribe, "Este libro trata sobre lo que condujo a esa decisión, los principios morales y éticos que lo informaron, y cómo llegaron a ser, lo que significa que también se trata de mi vida".

La historia de vida de Snowden es importante como biografía personal y también es significativa en términos de lo que dice sobre la generación que ha crecido en la era de la computadora personal, los videojuegos, Internet y la World Wide Web. Un fenómeno social y político más amplio se encuentra detrás de la claridad, determinación, coraje y valores expresados por el individuo Edward Snowden.

Mientras relata sus días con la CIA y la NSA, Snowden revela muchos aspectos de las operaciones criminales de la inteligencia estadounidense a escala global. Analiza el papel de los especialistas de TI como él en la transición de las agencias de inteligencia del predominio de la generación anterior HUMINT (inteligencia humana) a la era moderna de SIGINT (inteligencia de señales) o lo que más tarde se conoció como "ciberinteligencia". Las operaciones de espionaje del imperialismo estadounidense se estaban volviendo cada vez más dependientes de las habilidades y el conocimiento de la generación de Snowden.

Debido a su facilidad con hardware informático, sistemas operativos, software, redes y datos, Snowden creció rápidamente dentro del aparato de inteligencia y eventualmente obtuvo acceso a documentos e información disponibles solo para un puñado de funcionarios estatales con la mayor autorización de seguridad. Cuando comenzó a leer estos documentos, Snowden se alarmó cada vez más sobre el significado de la recopilación masiva de datos que estaba teniendo lugar a espaldas del público.

Junto con otros —como el fundador y editor de WikiLeaks, Julian Assange, quien se encuentra en una prisión de Londres luchando contra la amenaza de extradición a los EEUU, y el denunciante y ex soldado del Ejército de los EEUU, Chelsea Manning, quien está en la cárcel en Virginia por negarse a testificar contra Assange— Snowden es parte de la creciente oposición política dentro de la clase obrera internacional a la crisis y los crímenes del imperialismo estadounidense.

Mientras las referencias de los medios corporativos a los llamados Millennials (los nacidos entre 1980 y 1994) muchas veces se centran en las preferencias de compra de los consumidores o la afinidad por los dispositivos digitales, las experiencias políticas de esta generación se revisan, registran y explican en Registro Permanente. Snowden merece crédito por contar honestamente cómo un relativamente apolítico de 22 años pasó por una serie de amargas lecciones políticas que transformaron su perspectiva.

Edward Joseph Snowden nació en Elizabeth City, Carolina del Norte en 1983. Su familia se mudó a Fort Meade, Maryland —el hogar de la NSA— mientras él estaba en la escuela primaria. Su abuelo materno era un funcionario del FBI, su padre un oficial de la Guardia Costera y su madre secretaria en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para Maryland.

Después de los eventos del 11 de septiembre de 2001, Edward decidió alistarse en el Ejército de los Estados Unidos, en contra de los deseos de sus padres. Como muchos, Snowden se sumó a la fraudulenta campaña de "guerra contra el terrorismo" anunciada por la administración de George W. Bush y respaldada por los demócratas y los republicanos en el Congreso cuando lanzaron la invasión de Afganistán menos de un mes después de los ataques terroristas.

En un capítulo titulado "12 de septiembre", Snowden escribe: "El mayor arrepentimiento de mi vida fue mi apoyo reflexivo e incuestionable a esa decisión [los Estados Unidos va a la guerra después del 11 de septiembre]. ... Acepté todos los reclamos de los medios como hechos, y los repetí como si me pagaran por ello. … La parte más aguda de la humillación proviene de reconocer que tan fácil fue esta transformación y que fácilmente la acogí”. Junto con estos arrepentimientos surgieron episodios alternos de ira, lectura, asco y pensamiento.

Snowden también revisa su experiencia, junto con la de su novia Lindsay Mills, en apoyar la candidatura del demócrata Barack Obama para presidente en 2008. Él escribe: "El hecho de que el presidente Obama, una vez en el cargo, se negó a pedir una investigación completa del Congreso [de la NSA de la era Bush espiando al público] fue la primera señal, al menos para mí, de que el nuevo presidente, para quien Lindsay había hecho una campaña entusiasta, tenía la intención de avanzar sin tener en cuenta el pasado. A medida que su administración renombró y recertificó los programas relacionados con el PSP (Programa de Vigilancia del Presidente), la esperanza de Lindsay en él, así como la mía, se vería cada vez más fuera de lugar".

Las memorias de Snowden también son una especie de manual. A medida que explica las formas de los métodos de vigilancia electrónica del gobierno más comunes, repasa en términos simples las técnicas fácilmente disponibles para ocultar direcciones IP, mensajes de texto con cifrado de extremo a extremo, técnicas de cifrado fuertes para proteger el contenido de los datos unidades de almacenamiento y herramientas para cargar documentos de forma segura y anónima a periodistas.

En Registro Permanente, Snowden se presenta como un denunciante muy inteligente y políticamente informado. Fue cuidadoso y calculador al reunir la evidencia de la criminalidad del Gobierno de los Estados Unidos. Fue deliberado y astuto en la entrega de esta evidencia a la prensa. Proporciona una explicación convincente y bien razonada de por qué actuó desinteresadamente para exponer al público los programas secretos de vigilancia de la CIA y la NSA y, al mismo tiempo, identificarse públicamente como el hombre que lo hizo. Él basa sólidamente su toma de decisiones en un compromiso con los derechos democráticos y constitucionalmente protegidos.

Sin embargo, al reconocer sus fortalezas importantes, también es posible y necesario mirar críticamente las opiniones políticas articuladas por Edward Snowden y señalar sus errores y debilidades. Entre las falacias serias en la perspectiva de Snowden está su descripción del surgimiento del estado secreto de vigilancia masiva después de los eventos del 11 de septiembre de 2001 como una respuesta bien intencionada que salió mal.

Él escribe: “Después del 11 de septiembre, el CI fue atormentado por la culpa por no proteger a Estados Unidos, por dejar que el ataque más devastador y destructivo desde Pearl Harbor ocurriera bajo su vigilancia. ... Las puertas de las agencias de inteligencia más secretas se abrieron de par en par para jóvenes tecnólogos como yo. Y el geek heredó la tierra."

Además del hecho de que los "geeks" como Snowden son empleados y contratistas del Estado de inteligencia, la infraestructura de tecnología electrónica se está organizando para espiar al público, así como el uso de otras herramientas de alta tecnología para la guerra, como los drones no tripulados, está impulsado por la crisis histórica y el declive del imperialismo estadounidense. El recurso cada vez mayor a la guerra, así como los ataques a los derechos democráticos, tanto en el país como en el extranjero, tienen su origen en la pérdida por parte del capitalismo estadounidense de su hegemonía económica y política mundial de posguerra.

Mientras Snowden hace referencias pasajeras al "imperialismo" y al "capitalismo" estadounidenses, su comprensión de estos conceptos socioeconómicos carece de profundidad y está claro que tiene una comprensión histórica limitada de su relación con el carácter de clase de la sociedad. Operando sin la comprensión teórica de la sociedad de clases, Snowden se equivoca al afirmar que los derechos democráticos pueden ser defendidos sin una lucha política de la gran mayoría, la clase obrera, contra la clase dominante y su aparato estatal.

En cambio, cree que el "error" de la vigilancia secreta de toda la población puede corregirse apelando a las mismas fuerzas que lo crearon. Como él escribe, "me di cuenta de que presentar y revelar a los periodistas el alcance de los abusos de mi país no abogaría por nada radical, como la destrucción del gobierno, o incluso del CI. Sería un retorno a la búsqueda de los objetivos establecidos por el gobierno y el CI". Estas son realmente ilusiones peligrosas.

A pesar de estas deficiencias, Edward Snowden ha escrito una memoria convincente que merece el mayor número posible de lectores. La historia de su vida, su carrera con la inteligencia de los EEUU, su exposición de la criminalidad del gobierno de los EEUU y su coraje y sacrificio, incluyendo el hecho de que ha estado viviendo durante los últimos seis años en un "lugar no revelado" en Moscú y está constantemente mirando sobre su hombro, es algo que debe contarse.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 12 de octubre de 2019)