Wall Street a General Motors: terminen la huelga e impongan a la fuerza las recortes

por Tom Hall
21 septiembre 2019

Cerrad rápidamente la huelga de los trabajadores de GM y forzad concesiones masivas. Este fue el significado de un comunicado esta semana de la agencia de calificación crediticia Moody’s, que calificó la huelga como "crediticia negativa" para la compañía, lo que aumenta la probabilidad de que Moody’s rebaje el crédito de GM.

Si la huelga no se cierra dentro de una o dos semanas, advirtió Moody's, "la carga financiera de una huelga se volverá más material y las perspectivas de un contrato que evite la erosión de la posición competitiva actual de la compañía es menos probable".

En lenguaje sencillo, significa que si GM y United Auto Workers no pueden cerrar la huelga rápidamente y forzar grandes concesiones, Wall Street castigará al gigante automotriz al hacer que sea más costoso para la compañía pedir prestado dinero y aligerar el valor de sus acciones.

Esto demuestra que los trabajadores en huelga de GM no solo se enfrentan al CEO de GM Mary Barra y otros ejecutivos, sino a toda la clase capitalista. Detrás de GM se encuentran sus inversores de Wall Street, que exigen que la empresa haga todo lo posible para garantizar una alta tasa de ganancias frente a lo que se espera que sea una recesión prolongada en la industria automotriz.

Esto a pesar de 10 años de ganancias casi récord en la industria automotriz, lo que produjo una bonanza para los inversores adinerados de GM. En su mayor parte, estos beneficios no se han utilizado para invertir en nuevas tecnologías de producción o emergentes. En cambio, se han desperdiciado en recompras de acciones, incluidos $10 mil millones solo desde 2015, y miles de millones más en pagos de dividendos.

Uno de los beneficiarios del aumento del mercado de valores es el UAW, que posee más de $3.7 mil millones en acciones de GM a través de su fondo de atención médica para jubilados.

Joe Ashton, exvicepresidente del UAW para GM, se unió a la junta directiva de la compañía en 2014. Renunció en 2017, después de que el Detroit News informara por primera vez de sus vínculos con la investigación federal de corrupción en expansión en el UAW. Su exasistente principal, Mike Grimes, se declaró culpable de extorsionar cientos de miles de dólares a cambio de contratos del centro de capacitación UAW-GM.

Wall Street ya ha vuelto loco a los rivales de GM. El 9 de septiembre, Moody's rebajó la calificación crediticia de Ford al estado basura en represalia por la lentitud percibida de su programa de "aptitud", en realidad, una masacre de empleos.

En mayo, Ford anunció que despediría a 7,000 trabajadores asalariados, o el 10 por ciento de su fuerza laboral global de cuello blanco. Los inversores lo recibieron con un bostezo colectivo, y algunos analistas exigieron al menos 23,000 despidos, o un tercio de la fuerza laboral asalariada de la compañía.

En junio, Ford anunció que cerraría cinco plantas en toda Europa y eliminaría 12,000 empleos por hora, una reducción del 20 por ciento de su fuerza laboral europea. Pero esto fue demasiado poco, demasiado tarde en lo que respecta a Moody's.

En un artículo de opinión del miércoles que refleja el estado de ánimo de los inversores, el Wall Street Journal escribió que General Motors "está bajo una intensa presión para demostrar que puede atravesar la próxima recesión sin demasiado daño". Solo entonces el mayor fabricante de automóviles de EE. UU. Puede esperar una mejor valoración del mercado de valores ".

El artículo establece: "Muchas de las demandas del UAW parecen razonables, particularmente para los trabajadores temporales y otros que no disfrutan de los mismos beneficios que los Old Timers [obreros de mayor antiguedad]. Pero eso no es base para un acuerdo". El Journal continúa:" La credibilidad de GM con los inversores depende de que mantenga una base de costos lo más flexible posible".

En realidad, si bien estos son los problemas que animan a los trabajadores automotores de base, el UAW no ha hecho tales demandas. De hecho, no ha hecho ningún tipo de demanda, y continúa manteniendo a los trabajadores en la oscuridad sobre el contenido de sus discusiones con GM.

Esto se debe a que el UAW está conspirando con GM para cerrar la huelga lo más rápidamente posible y forzar un contrato cargado de concesiones. El UAW tiene sus propios incentivos financieros para hacerlo. Además de su propiedad de acciones en GM, también quiere evitar agotar el fondo de huelga de $760 millones, que los funcionarios del UAW usan para pagar sus abultados salarios de seis cifras.

"GM puede haber jugado duro en noviembre para dejar espacio para comprometerse ahora", escribe el Journal. “Su oferta al sindicato implica dar nuevos proyectos, su camioneta eléctrica y, curiosamente, la producción de celdas de batería, a dos de las plantas afectadas. Esto puede indicar un camino hacia un acuerdo".

Esto se refiere a los términos de la propuesta de GM, publicada por la compañía después del comienzo de la huelga, que combinó las promesas de reabrir eventualmente la planta Detroit-Hamtramck Assembly, que está programada para cerrar en enero, como una planta de camiones eléctricos y construir una fábrica de baterías cerca de la planta cerrada de Lordstown en el noreste de Ohio. Esta sería una hoja de parra que cubriría concesiones masivas, incluidos los principales aumentos de costos de salud de bolsillo y aumentos por debajo de la tasa de inflación.

"Sin embargo", advierte el Journal, "la compañía no puede permitirse el lujo de desviarse mucho por este camino. GM tiene más capacidad de fabricación adicional que Ford o Fiat Chrysler, con cuatro plantas además de las ‘no asignadas’ que se usan mal, según datos de LMC Automotive. ‘GM realmente no necesitaba las fábricas’, dice el analista de LMC Jeff Schuster".

El artículo concluye: “Mary Barra es popular en Wall Street, en particular por las decisiones oportunas de abandonar Europa y recaudar $7.25 mil millones de espumoso capital tecnológico para el proyecto sin conductor de GM. Aun así, las acciones de GM alcanzan ganancias por debajo de seis veces. Para consolidar su reputación, la Sra. Barra necesita conducir la empresa con éxito en tiempos difíciles. Los inversores pueden esperar que luche duro por la flexibilidad de GM".

La respuesta del mercado de valores a la huelga hasta el momento se ha silenciado, con el precio de las acciones de GM cayendo menos del 3 por ciento desde el final de las operaciones del viernes, lo que refleja la esperanza de que GM y el UAW puedan cerrar la huelga pronto. Sin embargo, la incertidumbre sobre el resultado de la huelga ha producido un aumento en el comercio de opciones, una señal de que los inversores esperan volatilidad en los precios de las acciones de GM, según el Wall Street Journal.

“La compañía tiene suficiente efectivo disponible y sus distribuidores tienen suficientes vehículos en existencia para resistir la tormenta sin problemas significativos durante al menos una semana, según analistas financieros. Después de eso, los inversores pueden estar más preocupados, lo que podría tener un mayor impacto en las acciones de la compañía”, informó CNBC.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 21 de septiembre de 2019)

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