Los problemas planteados por el cambio climático tras el huracán Dorian

por Bryan Dyne
10 septiembre 2019

La destrucción causada por el huracán Dorian da credibilidad a la predicción de los científicos del clima de los Estados Unidos y del mundo de que en la medida en que el calentamiento global continúe, los huracanes aumentarán en severidad e intensidad.

El huracán Dorian tocó tierra en las Bahamas como una de las tormentas más fuertes registradas, con una marejada de hasta 23 pies y velocidades del viento sostenidas de 185 millas por hora. Al menos $7 mil millones de daños fueron causados en todo el país, al menos 43 personas murieron y potencialmente miles más serán encontradas, que fueron enterradas vivas en los escombros.

La magnitud del desastre en las Bahamas es inmensa y está entre los acontecimientos que se han pronosticado durante varios años como parte de una investigación más amplia que estudia el impacto del cambio climático. Uno de estos estudios recientes es la Cuarta Evaluación Nacional del Clima publicada en octubre pasado, que advierte que los factores clave de los huracanes Harvey y María eran “coherentes con lo que podría esperarse a medida que el planeta se calienta”.

En particular, el informe se centró en el rápido aumento de la velocidad del viento y la intensidad de las fuertes lluvias. El huracán Irma, en particular, batió récords de velocidad y duración del viento durante los cuales se mantuvo dicha intensidad. Harvey y María se distinguieron por los niveles récord de lluvia, incluidos los totales de uno o varios días que excedieron cualquier tormenta conocida en los Estados Unidos. Un estudio estimó que el cambio climático inducido por el hombre causó un aumento de las lluvias de entre el 19 y el 28 por ciento.

Estos problemas se exacerbaron por las lentas velocidades a las que estos huracanes se movieron sobre la tierra, lo que aumenta la devastación infligida en un área específica a través del viento y las inundaciones. Si bien un vínculo entre los huracanes estancados y el calentamiento global sigue siendo un área muy activa de investigación científica, se sabe que la velocidad y la trayectoria de los huracanes se rige por las corrientes de viento y océano que han demostrado estar directamente influidas por el aumento de las temperaturas del océano y la atmósfera.

Ya se están realizando evaluaciones similares sobre el huracán Dorian. Una de sus características principales fue que se detuvo en las Bahamas y se movió a apenas más de una milla por hora durante más de un día, esencialmente inundando partes de las islas en un diluvio continuo. También ha establecido récords de tamaño, lluvia y vida útil. Es una casualidad que Dorian no le haya hecho a una ciudad importante de los Estados Unidos o Canadá, o a Nassau, una ciudad de casi 300.000 habitantes a solo 100 millas al sur, lo que hizo en el norte de Bahamas.

Dorian también tocó tierra al norte de Nueva Escocia, una indicación de que los patrones climáticos globales están desplazando más ampliamente el aire y el agua más cálidos hacia los polos, otra predicción hecha por aquellos que estudian el impacto del cambio climático.

Contraintuitivamente, no se prevé que el calentamiento global produzca más huracanes. Tales eventos, incluso en los modelos climáticos más radicales, todavía se rigen por la variabilidad natural. Sin embargo, lo que se espera es que los huracanes que se forman se vuelvan más intensos. La temporada de huracanes del Atlántico de 2017 fue testigo de cuatro huracanes de categoría 5, la clasificación de tormentas más poderosa, un récord de la cantidad de tales tormentas en un año. El pasado mes de febrero se convirtió en el primer mes en que un súper tifón en el Océano Pacífico superó los vientos sostenidos de 160 millas por hora. Estos acontecimientos climáticos catastróficos están cambiando de anomalías a la nueva normalidad.

Estas tormentas también contradicen las afirmaciones, como las presentadas recientemente en Forbes, y otros medios de comunicación de derechas, que intentan minimizar el vínculo entre los huracanes y el cambio climático al afirmar que todavía no hay suficientes datos para decir con confianza que cada aspecto de los huracanes y los tifones está empeorando por el cambio climático. Luego se argumenta que las decisiones de la política no deben tomarse en base a asumir que tormentas como Harvey, Maria y Dorian son más probables en el futuro.

La lógica de tales posiciones presentadas es que no debe haber recursos invertidos en infraestructura y que el sufrimiento infligido a la clase trabajadora como resultado es simplemente una tragedia inexplicable. Tales actitudes filisteas traen a la mente nada menos que la declaración de 2005 del entonces presidente Bush de que “no creo que nadie haya anticipado la ruptura de los diques de Nueva Orleans causados por el huracán Katrina”.

De hecho, tales tormentas habían sido anticipadas. El Cuerpo de Ingenieros del Ejército advirtió en repetidas ocasiones que la infraestructura en Nueva Orleans no sobreviviría a una tormenta de categoría 5 y que la ciencia era muy clara en cuanto a que tal tormenta que ingresaba al Golfo de México se hacía cada vez más probable a medida que continuaba el calentamiento global. Desde entonces, el Atlántico ha sido golpeado con numerosas tormentas iguales o más poderosas que Katrina, que han causado daños por decenas de miles de millones de dólares, han dejado a cientos de miles de personas en la miseria y han costado miles de vidas.

La insensibilidad de la élite gobernante de los Estados Unidos hacia las vidas perdidas por los huracanes cada vez más poderosos ha continuado a través de sucesivas presidencias. Barack Obama derramó lágrimas de cocodrilo por las víctimas del huracán Sandy, incluso cuando los recursos dedicados a reducir las secuelas de la tormenta eran insignificantes en comparación con lo que era necesario. Donald Trump va un paso más allá y niega la existencia del cambio climático y lo llama una conspiración china, y casi no brindó ayuda a las poblaciones de Houston y Puerto Rico.

La lista actual de aspirantes presidenciales demócratas no es mejor. El reciente “Ayuntamiento de Clima” organizado por CNN para los diez principales candidatos expuso su incapacidad para enfrentar el cambio climático o sus ramificaciones de manera significativa. La solución del actual candidato principal y exvicepresidente Joe Biden fue decirle a la gente: “No construyan en estos lugares de aquí”. La respuesta del senador de Vermont Bernie Sander al cambio climático fue implementar “una importante reforma obstruccionista”.

Más importante aún, ninguno de los candidatos pudo presentar una política que vaya más allá de las fronteras de los Estados Unidos. Se contradicen inherentemente al reconocer el cambio climático como un problema global y al mismo tiempo limitarse a las soluciones nacionales. A lo sumo, declararon que harían que Estados Unidos se uniera al Acuerdo de París de 2015, una legislación no vinculante que no detiene ni limita las emisiones de carbono, sino que simplemente impone un impuesto.

Cualquier esfuerzo para revertir el daño causado por los huracanes y el cambio climático en general solo puede llevarse a cabo como un esfuerzo global masivo. Décadas de desastres han demostrado que esto no ocurrirá ni puede ocurrir bajo el capitalismo. Solo los recursos del planeta bajo el control de la clase trabajadora internacional pueden detener y revertir la degradación ecológica de la Tierra.

(Publicado originalmente en inglés el 9 de septiembre de 2019)