"Estamos listos para continuar la huelga todo el tiempo que sea necesario"

Trabajadores de GM, Ford y Chrysler listos para luchar contra los acuerdos laborales

por Jerry White
24 agosto 2019

Los trabajadores del automóvil de los Estados Unidos están votando para autorizar una huelga cuando los actuales acuerdos laborales de cuatro años que cubren 155,000 trabajadores de General Motors, Ford y Fiat Chrysler en los Estados Unidos vencen en poco más de tres semanas a partir de ahora, a la medianoche del 14 de septiembre. Trabajadores de Fiat Chrysler en la planta de ensamblaje de Sterling Heights (SHAP) en los suburbios de Detroit y la planta de ensamblaje de Jeep en Belvidere, Illinois, estuvieron entre los primeros en votar el jueves, y la votación continuará la próxima semana y los recuentos se esperan para el 29 de agosto.

Trabajadores del segundo turno entran en planta de camiones en suburbio de Detroit

El jueves por la tarde, en las puertas de la fábrica, los trabajadores de Fiat Chrysler estaban ansiosos por hablar con los periodistas del Boletín Autoworker del sitio World Socialist Web Site sobre los temas que quieren abordar en los nuevos contratos. Muchos hablaron de eliminar el odiado sistema salarial de dos niveles, que inicia a los trabajadores a tiempo completo recién contratados a la mitad del salario de los llamados trabajadores antiguos, es decir, aquellos contratados antes de 2007. Estos trabajadores de segundo nivel o llamados en progreso deben trabajar ocho años para alcanzar el salario máximo y esperar años antes de recibir cobertura médica básica como seguro dental y óptico.

"Tenemos que deshacernos de los niveles", era un refrán común. Otros dijeron: "Necesitamos más dinero" y denunciaron las afirmaciones de las compañías automotrices de que no podían pagar aumentos cuando estaban obteniendo ganancias récord y pagando millones a sus CEO. "Necesitamos recuperar todo lo que renunciamos y algo más", dijo una trabajadora mientras entraba a la planta.

Trabajadores de camiones en Warren discuten próximo contrato

Muchos trabajadores dijeron que estaban listos para la huelga si las compañías automotrices intentaban imponerles gastos médicos más altos de sus bolsillos o reducir sus beneficios al someterlos a un plan administrado por el sindicato United Auto Workers. La conspiración de las compañías automotrices y el sindicato para expandir el Fideicomiso de Beneficios Médicos para Jubilados de United Auto Workers para cubrir a los empleados actuales, fue un factor importante en la derrota 2 a 1 del contrato UAW-FCA en 2015.

"Estamos listos para la huelga y permanecer fuera todo el tiempo que sea necesario", dijo un trabajador con ocho años en la Planta de Camiones Warren de la FCA, justo al norte de Detroit. “Tuve que volver a trabajar porque los copagos del plan médico de mi esposo son horribles. Es un trabajador retirado de Chrysler y mi seguro es mejor que el suyo”.

Trabajadores de FCA en planta de camiones de Warren

Varios trabajadores de Warren Truck con más de 20 años de antigüedad dijeron que los miles de trabajadores temporales a tiempo parcial contratados por la empresa desde el último contrato en 2015 necesitaban obtener todos los beneficios que tienen los trabajadores a tiempo completo, incluida la participación en los beneficios y la atención médica y protecciones laborales, y se convertirán a tiempo completo.

Existe un disgusto generalizado con la UAW y no se confía en su capacidad para representar a los trabajadores del automóvil. Un número significativo de los funcionarios de la UAW en el comité de negociación sindical que "negociaron" el acuerdo de venta en 2015 han sido condenados o implicados en el escándalo de soborno multimillonario. Esto incluye a cuatro líderes de las negociaciones UAW-FCA, incluido el vicepresidente de la UAW, Norwood Jewell, quien recibió sobornos para firmar el acuerdo a favor de la compañía.

Las acusaciones ahora se han extendido al comité de negociación de UAW-GM en 2015, incluido Michael Grimes, quien, según los fiscales federales, recibió $ 1.99 millones en sobornos de proveedores contratados por el Centro de Recursos Humanos de UAW-GM. La vicepresidenta de la UAW, Cindy Estrada, quien dirigió las conversaciones de GM en 2015 y ahora dirige las negociaciones de la FCA, se encuentra actualmente bajo investigación.

El escándalo de corrupción que ha envuelto a la UAW fluye de toda la orientación pro-corporativa y nacionalista de la UAW, que durante décadas ha tratado de imponer concesiones a los trabajadores en nombre de la defensa de los "empleos estadounidenses".

Expresando el temor de que la UAW no pueda contener otra rebelión de los trabajadores de base, la publicación de la industria Wards Auto escribió el miércoles: "El escándalo está ejerciendo una presión sustancial sobre el liderazgo de la UAW, socavando su autoridad y credibilidad en un momento crítico" en que debe decidir qué términos del contrato aceptar y luego venderlos a una membresía escéptica”.

El boletín WSWS Autoworker Newsletter ha pedido que los trabajadores de automóviles eliminen los comités de negociación de la UAW y elijan un comité de negociación compuesto por trabajadores de confianza de todas las fábricas. Con el fin de evitar acuerdos de trastienda, todas las conversaciones deben transmitirse en vivo.

La ruptura con la UAW debe ser parte de una lucha para construir una red de comités de base en cada fábrica, para movilizar la fuerza de los trabajadores para luchar por demandas independientes en todo el país y en solidaridad con sus hermanos y hermanas de clase en todo el mundo.

Los trabajadores deben convocar reuniones en persona y en línea para formular su propio conjunto de demandas, en función de lo que los trabajadores y sus familias necesitan, no lo que las corporaciones y la UAW dicen que es asequible. Estos deberían incluir:

• Detener todos los cierres y despidos de plantas, volver a abrir Lordstown, Ohio y otras plantas cerradas y contratar de nuevo a todos los trabajadores despedidos y victimizados.

• Eliminar el sistema de niveles, con todos los trabajadores inmediatamente recibiendo el sueldo máximo.

• Convertir a todos los trabajadores temporales y de medio tiempo a tiempo completo, sin pérdida de antigüedad.

• ¡Un aumento salarial del 40 por ciento y la restauración de COLA! ¡Restablecer el pago de horas extras por el trabajo después de ocho horas y fines de semana! Aumentar las pensiones pagadas por la compañía y los beneficios de atención médica para los jubilados.

• ¡Abolir los comités de gestión laboral! Para una verdadera democracia industrial y el control de los trabajadores sobre la producción, la velocidad de la línea y la seguridad.

Los trabajadores automáticos deben evitar que la UAW postergue los contratos después de la fecha límite del 14 de septiembre o convoque una "huelga de Hollywood" falsamente diseñada para tener el menor impacto en las corporaciones y allanar el camino para otra venta.

En cambio, los trabajadores deben defender el principio "¡Sin contrato, no trabajo!" Y preparar una huelga nacional de los trabajadores de GM, Ford y FCA para cerrar toda la industria automotriz y de autopartes. Esto debería incluir la difusión de la huelga a los trasplantes no sindicales en los estados del sur de los EUA. Y hacer un llamamiento a los trabajadores en México, Canadá e internacionalmente para acciones transfronterizas.

Un trabajador de Warren Truck se burló de la UAW y dijo sarcásticamente: “Por supuesto, la corrupción no tuvo ningún efecto en el contrato. La UAW nos ha estado sacudiendo durante años. Todo el comité de negociación debería ser expulsado. Estoy de acuerdo con usted, los trabajadores de base deberían formar nuestro propio comité de negociación”.

"Deberíamos tener trabajadores que supervisen las negociaciones", dijo otro trabajador. “No tenemos nada que decir sobre la UAW. Cada vez que cuestionamos algo que la empresa está haciendo, el sindicato dice: "Usted votó a favor", pero nunca vemos la letra pequeña en los contratos que firman.

"La seguridad es el tema más importante", dijo otro trabajador. “Tenemos lesiones y condiciones de trabajo excesivas. Es ruidoso y respiramos mal aire. OSHA no está obligando a la compañía a adherirse a las normas de seguridad y el sindicato siempre está modificando el contrato para permitir que la compañía se salga con la suya. En lugar de protegernos, la UAW está del lado de la compañía”.

Karen, una veterana trabajadora de SHAP, dijo: “Todo es silencio con la UAW. No nos dicen nada”. Ella estuvo de acuerdo en reemplazar el comité de negociación de la UAW por un comité de trabajadores. “Tiene que venir de nosotros, los trabajadores. La UAW no está luchando por nosotros, están trabajando para la empresa. Sin embargo, los trabajadores están hablando y sabemos lo que realmente está sucediendo aquí”.

Otro trabajador dijo: “Los funcionarios sindicales escuchan que los investigadores federales los están investigando y de repente se jubilan y cobran una pensión. ¿Cómo podemos pagar por eso? Esa es mi demanda: que no hayan pensiones para las personas que nos robaron”.

El mes pasado, el Wall Street Journal advirtió que el "Un gran comodín en esta ronda de conversaciones" fue el hecho de que casi el 42por ciento de la fuerza laboral sindicalizada de los Tres de Detroit nunca ha experimentado una desaceleración en el sector automovilístico de Estados Unidos ... Los negociadores de las compañías se preocupan de que este grupo de trabajadores "planteará un desafío más difícil en términos de previsibilidad porque tienen menos exposición a tiempos económicos difíciles ..."

Con la colusión de la UAW entre 2007 y 2015, los costos laborales totales para FCA cayeron de $ 76 a $ 47 por hora, $ 73 a $ 55 para GM, y $ 70 a $ 57 para Ford. Los trabajadores temporales y de segundo nivel, algunos de los cuales ganan tan solo $ 13 por hora, producen un Jeep Cherokee cada 47 segundos y $ 10,000 por minuto en la planta de ensamblaje Jefferson North en Detroit. Los llamados trabajadores antiguos, que ganan más de $ 30 por hora, han visto estancarse sus propios salarios junto con un esfuerzo concertado tanto de las empresas como de la UAW para expulsarlos y reemplazarlos por trabajadores con salarios bajos.

"Queremos poner fin a los niveles e igual salario por igual trabajo", dijo otro trabajador de Warren Truck. “En los últimos 16 años hemos perdido algo en los cuatro contratos. Ahora GM quiere seguir el ejemplo de Chrysler y obtener más trabajadores temporales y contratados. Estos jóvenes trabajadores están construyendo vehículos de alta gama y ni siquiera pueden pagar un automóvil usado. Los TPT pagan cuotas sindicales y la UAW no hace nada para defenderlos. Es un impuesto sin representación ".

Dan, un trabajador de SHAP que se está preparando para retirarse, dijo: “Durante los últimos 25 años he votado a favor de la huelga cada vez y en contra de cada contrato. Las cosas solo han empeorado y empeorado, ¿y se supone que debemos creer que el sindicato está trabajando para nosotros? No, no están luchando por nosotros. Simplemente nos piden año tras año dar y dar y todo lo que hacen es tomar y tomar”.

Dan explicó que una de sus demandas más importantes es abolir el sistema de niveles, a pesar de que se encuentra en el nivel más alto: “Estoy preocupado sobre todo por los nuevos trabajadores más jóvenes. Un trabajo aquí solía significar un salario decente, suficiente para vivir. Ahora apenas puedes pasar. El sistema de niveles divide a los trabajadores, simple y llanamente. Espero que los trabajadores más jóvenes se defiendan. Los apoyaría ".

(Artículo publicado originalmente en inglés el 23 de agosto de 2019)