El Gobierno socialdemócrata de Portugal llama al ejército contra la huelga de camioneros

por Alex Lantier
15 agosto 2019

El lunes, cuando comenzó una huelga indefinida de camioneros en Portugal, el gabinete del primer ministro del Partido Socialista (PS), António Costa, se reunió para una sesión de emergencia. Con el 35 por ciento de las estaciones de servicio en todo el país que ya se están agotando, votó para convocar al ejército para romper la huelga y emitir órdenes de requisición civil para obligar a los huelguistas a volver al trabajo. Ayer, cientos de soldados condujeron camiones cisterna para abastecer de combustible al aeropuerto internacional de Lisboa, estaciones de policía y otras instalaciones.

Anoche, el Gobierno de PS también amenazó con cobrar a 14 camioneros que desafiaron las órdenes de solicitud civil, incluidos tres que no pudo encontrar para entregarles sus documentos de solicitud.

Estos movimientos son una señal de que la aristocracia financiera no tolerará las demandas de los camioneros —compartidas por los trabajadores en Portugal y en toda Europa— de una mejora dramática en los salarios y las condiciones de trabajo, tiempos de descanso adecuados y un cambio fundamental en las condiciones sociales.

Ante el resurgimiento internacional de la lucha de clases, la clase dominante está recurriendo a la represión militar-policial. El año pasado se produjo una huelga nacional de docentes en Polonia, la primera desde la restauración estalinista del capitalismo en 1989, las huelgas de docentes en todo Estados Unidos, así como una ola de huelgas contra la austeridad de la Unión Europea (UE) en Alemania, Bélgica y en toda Europa. Costa, quien elogió al presidente francés Emmanuel Macron durante las elecciones de la UE mientras tomaba medidas enérgicas contra las protestas del "chaleco amarillo", avanza rápidamente hacia una confrontación con la clase trabajadora.

La Unión Nacional de Conductores de Materiales Peligrosos (SNMMP) se vio obligada a convocar la huelga de camioneros después de vender una huelga anterior en abril por un aumento de €70 en el pago base mensual. Sin duda temía que, después de la huelga de enfermeras portuguesas del año pasado y las protestas del "chaleco amarillo" en Portugal y en Francia —todas organizadas independientemente a través de las redes sociales— los camioneros podrían atacar de forma independiente si el SNMMP no lo hacía. Solicita un aumento de la base de pago mensual de €100 a €800 en 2020 y €900 en 2021, para un aumento del 20 por ciento en el salario general promedio de €1,400 este año a €1,715 mensuales para 2021.

Sin embargo, las demandas de los trabajadores van mucho más allá de estas propuestas. A pesar de que a menudo se requiere que los conductores de materiales peligrosos trabajen días de 18 o 20 horas, la edad de jubilación se establece en 65; además, el PS intentó en 2017 aumentar la edad de jubilación a 67 años por decreto. Sin embargo, el SNMMP ha dejado las demandas de los camioneros de retirarse antes de su agenda de negociación con el PS y los empleadores.

En términos más generales, la huelga expresa una ira creciente entre los trabajadores en Portugal e internacionalmente contra las condiciones impuestas por la UE y el sistema capitalista. En la primera mitad del año, los sindicatos portugueses trabajaron con fuerza para cerrar una poderosa ola de huelgas contra el PS. Los trabajadores de los puertos, las refinerías, la educación y la administración estatal hicieron un llamamiento para exigir aumentos salariales en medio de un repunte económico después de una década de austeridad social y congelaciones salariales dictadas por la UE tras el colapso de Wall Street en 2008 y la crisis económica mundial.

El propio sindicato está dejando claro al establecimiento político que está tratando de mantener el control de la explosiva oposición social y política entre sus miembros. Pedro Pardal Henriques, un abogado de SNMMP que actúa como portavoz del sindicato, dijo a la prensa: “Hay mucho más en esto que simplemente los salarios. Se trata de los derechos de los trabajadores, de por qué sus salarios no se han aumentado durante 20 años. No es solo el salario base y la huelga. Tenemos que preguntar cómo es que llegamos aquí”.

La radio pública de TSF aludió al miedo en los círculos gobernantes ante el alcance de la ira política entre los trabajadores: "Nadie escapa a la huelga de camioneros, ni los empleadores, ni el Gobierno, ni la política de la UE".

La tarea de defender a los camioneros atacados por el Estado y el ejército portugués se plantea a los trabajadores en Portugal e internacionalmente. La huelga debe tomarse de las manos de los sindicatos y librarse como una lucha política contra el Gobierno del PS y de la UE. En esto, el aliado esencial de los camioneros portugueses es toda la clase trabajadora en Portugal, Europa y más allá, movilizada en una perspectiva de lucha revolucionaria contra el capitalismo y por el socialismo.

La principal ventaja que tiene el PS en esta situación es que no hay un partido revolucionario en Portugal que luche para movilizar a la clase trabajadora contra sus amenazas militares. Está actuando sobre la creencia fundada, basada en años de experiencia, de que los sindicatos aislarán la huelga y se negarán a llevar a cabo cualquier acción de solidaridad. En cuanto a las organizaciones derechistas de clase media que orbitan el PS que han sido promovidas durante décadas como la "izquierda" portuguesa, están señalando a la clase dominante que se adaptarán a las medidas del Gobierno del PS contra los huelguistas.

El año pasado, el líder del Bloque de Izquierda (BE), Francisco Louçã, habló por toda esta capa cuando calumnió a los trabajadores del "chaleco amarillo" que protestaban por la desigualdad social como fascistas, declarando: "Esta es una operación de extrema derecha". Están utilizando las redes sociales para impulsar una politización agresiva en términos de extrema derecha”. Ahora, sin embargo, cuando el estado capitalista está movilizando al ejército en un asalto genuinamente fascista al derecho de huelga de los trabajadores, el BE tiene una respuesta notablemente más tranquila.

La semana pasada, a medida que avanzaban los preparativos para la huelga de los camioneros, la portavoz del BE, Catarina Martins, indicó que aceptó la justificación de PS para romper la huelga —es decir, que debe permitirse decidir qué nivel mínimo de servicios imponer en sectores económicos clave—.

"En ciertos sectores fundamentales, es comprensible que haya niveles mínimos de servicio, en otros sectores no es comprensible", dijo Martins. Sobre la disponibilidad de combustible, agregó, “el Gobierno tendrá que hacer lo que sea esencial para que el país funcione. Entiendo que hay medidas clave que deben tomarse en un sector tan sensible, pero también debo decir que veo algunas medidas que parecen ser claramente exageradas en comparación con lo que se requiere".

En cuanto al Partido Comunista Portugués (PCP), después de emitir una crítica en voz alta de la acción del PS como "limitación del derecho de huelga", atacó a los huelguistas en la forma clásica estalinista: "Un ataque indefinido se basa en argumentos que, mientras explotan problemas reales e insatisfacción entre los conductores, reflejan ambiciones personales y objetivos políticos oscuros que buscan llegar a la población más que a los empleadores. Los promotores de esta acción están felices de que el Gobierno los use para limitar el derecho de huelga”.

Esta fue una referencia indirecta al papel de Pardal Henriques, que se postula en las elecciones legislativas del 6 de octubre para el Partido Democrático Republicano (PDR) de derecha. El PDR está afiliado en el Parlamento Europeo al partido La República en Marcha (LRM) de Macron. El derechista Diario de Noticias ha montado una campaña en respuesta a la huelga denunciando a Pardal Henriques y alegando que tiene vínculos con la masonería —específicamente, la logia del Gran Oriente de Lusitania—.

Los trabajadores no pueden confiar en los sindicatos ni en ningún político afiliado a la represión violenta de Macron contra la oposición de la clase trabajadora. Sin embargo, la crítica del PCP, —que culpa a los funcionarios sindicales por la represión estatal desatada contra los miembros del sindicato por el PS, con la cual el PCP tiene vínculos políticos de décadas— es cínica y reaccionaria. Si las figuras de derecha pueden emerger para liderar huelgas, esto se debe sobre todo a que organizaciones como el PCP han trabajado durante décadas para suprimir la oposición de izquierda en la clase trabajadora y vincularla con el PS.

La decisión del PS de tomar medidas enérgicas contra la huelga ese mismo día es una advertencia de que se está produciendo un giro muy rápido hacia la derecha en la clase dominante europea. Una ruptura política a la izquierda con el entorno pequeño-burgués representado por el BE y el PCP, y la construcción de órganos independientes de la clase trabajadora, son tareas que plantea con urgencia la escalada de la lucha de clases.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 14 de agosto de 2019)