El peligro de guerra en Oriente Medio exacerba la crisis política en Gran Bretaña

por Robert Stephens
23 julio 2019

Las tensiones continúan aumentando en el enfrentamiento con Irán por la incautación de un petrolero británico en el Estrecho de Ormuz el viernes pasado, lo que plantea el peligro de un conflicto militar catastrófico en el Medio Oriente.

El Stena Impero, un barco de propiedad sueca que navegaba bajo una bandera británica, fue embargado por la Guardia Revolucionaria Iraní por lo que dijeron era una violación de las normas y regulaciones marítimas internacionales.

El Gobierno conservador británico, agobiado por crisis —que llevó a cabo un acto de piratería, apoderándose de un petrolero iraní en Gibraltar que aún lo mantiene después de casi tres semanas —respondió con una serie de amenazas contra Irán y advirtió de "graves consecuencias". Varias reuniones se convocaron para su consejo de seguridad de emergencia de Cobra en el que se acordó reforzar la presencia militar de Gran Bretaña en la región, incluido el Estrecho de Ormuz, una vía marítima de 21 millas de ancho a través de la cual pasan una quinta parte de todo el petróleo mundial y una tercera parte de gas natural licuado del mundo.

El domingo, el ministro de Defensa del Reino Unido, Tobias Ellwood, dijo que Gran Bretaña estaba considerando una "serie de opciones", incluida la congelación de todos los activos de Irán, si no se liberaba al petrolero.

Ya se ha acordado, según los informes en el Sun, que se espera que un "submarino nuclear británico de clase Astuta, que se cree que ya está en el mar, se dirija a la región en unos días".

El Sun informó que "los Royal Marines ... estarían autorizados a usar ametralladoras de gran calibre, francotiradores y misiles antitanques ligeros para disuadir a las fuerzas iraníes".

También se está desplegando el HMS Duncan, un destructor de defensa aérea Tipo 45, para respaldar a otro buque de guerra del Reino Unido que ya se encuentra en la región, el HMS Montrose. Una nave de apoyo de la Marina Británica, RFA Cardigan Bay, tiene su base en Bahrein, y el periódico informa que "el HMS Kent, otra fragata antisubmarino Tipo 23, saldrá para el Golfo en cinco semanas".

Si bien la posición pública es que todas las opciones están sobre la mesa, el Daily Telegraph informó el sábado por la noche que "se cree que el Reino Unido le pidió a su aliado de EUA que se abstuviera de hacer declaraciones públicas sobre el secuestro del Stena Impero" en Irán, mientras buscaban una solución diplomática a la crisis.

Dijo: "Jeremy Hunt ... habló con su homólogo [estadounidense] Mike Pompeo, que estaba en Argentina, el viernes por la noche. Funcionarios británicos y estadounidenses continuaron hablando durante la noche del viernes". Los funcionarios de la Casa Blanca no rechazaron los informes de que el Reino Unido transmitió un mensaje a los Estados Unidos de que quería tratar de reducir la situación.

Los eventos del Estrecho de Ormuz han escalado masivamente la crisis política en Gran Bretaña. La primera ministra, Theresa May —quien ha sido un pato cojo durante meses, es casi seguro que será reemplazada esta semana como líder del Partido Conservador y primer ministro por el retador de Hunt— el pro-Brexit Boris Johnson.

May ha estado al margen hasta tal punto que ella, según lo informado por Sky News, no asistió a la reunión de Cobra del viernes, "ni siquiera por un enlace de video seguro", a pesar del hecho de que normalmente están presididos por el primer ministro.

Johnson, quien renunció como secretario de Relaciones Exteriores de mayo en julio del año pasado después de menos de un año en el cargo, no es ministro del Gabinete y tampoco asistió. Como el Tory pro-Brexit más prominente, Johnson aboga por profundizar los lazos con los EUA. Basándose en la garantía de un acuerdo de libre comercio posterior al Brexit, él ha establecido una estrecha relación con el presidente de Estados Unidos antieuropeo, Trump, y está en contacto cercano con él incluso antes de ser instalado en Downing Street. Sky News informó la tarde del viernes, "Boris Johnson tuvo una llamada secreta con Donald Trump ayer ...".

Dadas las vastas implicaciones geopolíticas de que Gran Bretaña apoye a la administración Trump en cualquier acción militar contra Irán, con una población profundamente hostil a cualquier otro saqueo imperialista en el Medio Oriente, Johnson y Hunt sintieron la necesidad de prometer que no respaldarían los ataques militares estadounidenses contra Irán en las elecciones electorales conservadoras.

Varios columnistas en los medios de comunicación de derecha y nominalmente liberales han dado voz a estos escrúpulos, oponiéndose a que el Reino Unido se vea envuelto en otra guerra de Medio Oriente por estar en contra del "interés nacional".

Simon Tisdall en su columna de Guardian, "Cómo el archimilitarista de Trump atrajo a Gran Bretaña a una peligrosa trampa para castigar a Irán", sostuvo que como resultado de la incautación del petrolero de Irán, "Gran Bretaña se ha visto inmersa en medio de una crisis internacional para la cual no está preparada para enfrentar. El momento difícilmente podría ser peor. Un primer ministro no probado, probablemente Boris Johnson, entrará en Downing Street esta semana. Gran Bretaña está al borde de una salida desordenada de la UE, alejando a sus socios europeos más cercanos. Y su relación con los Estados Unidos de Trump es excepcionalmente tensa".

En el Financial Times, Gideon Rachman advirtió que Johnson, “se enfrenta la posibilidad de tener que lidiar con una importante crisis diplomática con Irán que podría convertirse en un conflicto militar".

Las relaciones entre EUA, Reino Unido y la Unión Europea se enfrentan a un colapso, ya que "Una decisión británica de alinear su política de Irán con la de Washington, probablemente acabará con los esfuerzos de la UE para mantener vivo el acuerdo nuclear de Irán". Rachman agregó: "También representa el abandono de una posición de política exterior británica de largo tiempo y podría aumentar las posibilidades de una confrontación militar en el futuro".

Las secciones de los militares y las grandes empresas respaldan abiertamente el fortalecimiento militar contra Irán. Entre ellos se encuentran Lord West, ex primer lord y un ex ministro del gobierno laborista, quienes declararon: "Ellos, Irán, son los que escalaron atacando a uno de nuestros barcos mercantes, así que si atacan a uno de nuestros barcos mercantes, entonces ellos obtienen su merecido.

Sin embargo, West también advirtió en una columna de The Guardian el sábado: "Una respuesta militar contra Irán no es apropiada y, en cualquier caso, está más allá de la capacidad de nuestras fuerzas armadas actuando solas".

"Pero deberíamos dejar en claro a los iraníes que, si bien hasta ahora hemos estado tratando de hablar con Washington sobre el alivio de las sanciones, nos pondremos del lado de los EUA y fortaleceremos las sanciones a menos que Irán libere nuestro barco y su tripulación".

Advirtió: "Algunos grupos poderosos en Israel, Arabia Saudita y Estados Unidos quieren la guerra y piensan que un ataque de precisión contra partes clave de la capacidad militar de Irán llevaría al cambio de régimen. Están equivocados. Conduciría a una guerra abierta con consecuencias catastróficas en toda la región y el mundo”.

La escalada de tensiones en las últimas semanas demuestra que la tendencia general es hacia el conflicto militar. Todos los días, Gran Bretaña se acerca al borde de la guerra. La crisis está siendo aprovechada por quienes abogan por un drástico aumento en el presupuesto militar del Reino Unido y la reversión de los recortes a las Fuerzas Armadas.

Los medios de comunicación del oligarca multimillonario Murdoch han estado sirviendo como un conducto de larga data para transmitir estas posiciones. Deborah Haynes, editora de asuntos exteriores en Sky News y anteriormente editora de defensa en el Times de Murdoch, ha sido expuesta como parte del grupo de periodistas del Reino Unido que son miembros del "grupo" del Reino Unido de Integrity Initiative (II). Esta fue creada por el Institute of Statecraft con sede en Londres para difundir propaganda en nombre del imperialismo británico.

Haynes escribió en un editorial de Sky News este fin de semana de la "realidad de que la Royal Navy ya no tiene suficientes buques de guerra para dedicarse a acompañar el tráfico marítimo a través del Golfo y al mismo tiempo mantener sus otros compromisos en todo el mundo".

Refiriéndose a la disminución en el tamaño del arsenal militar del Reino Unido, se lamentó: "La degradación de la Royal Navy y el resto de las fuerzas armadas ha sido una opción política desde el final de la Guerra Fría".

Ella continuó: "Los expertos en defensa han advertido durante años que el momento en que Gran Bretaña finalmente reconoce lo que algunos ven como un acto autoinfligido de vandalismo nacional (en términos de reducción de costos para los militares) será cuando suframos una derrota o fracaso catastrófico en el escenario internacional.

"¿Podría la incautación del petrolero Stena Impero ser esa llamada de atención?"

"A más largo plazo, deje que las limitaciones que la crisis del Golfo ha expuesto en las defensas de Gran Bretaña hagan que el próximo primer ministro invierta dinero, pensamiento estratégico e innovación para reconstruir las fuerzas armadas para que el Reino Unido no se quede corto de nuevo".

Haynes insistió: "Más inmediatamente, los líderes políticos deben ser facultados por sus líderes políticos para adoptar una postura más firme sobre Irán".

(Publicado originalmente en inglés el 22 de julio de 2019)