Los trabajadores de Amazon protestan internacionalmente contra las condiciones en Prime Day

por Kayla Costa
17 julio 2019

Miles de trabajadores de almacenes y técnicos en los Estados Unidos, el Reino Unido, Alemania, Polonia y España están involucrados en huelgas y manifestaciones en el "Prime Day" de Amazon, un día de compras creado por el gigante minorista en línea para promover las ventas a través de descuentos para los miembros de Amazon Prime.

Este año, Amazon extendió Prime Day de 36 a 48 horas. La corporación de un billón de dólares encabezado por el CEO Jeff Bezos espera obtener más de $ 5 mil millones en ventas durante los dos días, un nuevo récord para la promoción anual de la compañía.

La bonanza de ventas se lleva a cabo a espaldas de los obreros, quienes se ven obligados a trabajar más rápido y procesar mayores volúmenes de pedidos sin aumentar su compensación de nivel de pobreza.

Desde el Prime Day del año pasado, cuando los trabajadores realizaron huelgas en Estados Unidos y Europa, las condiciones solo han empeorado. Los representantes de Amazon se jactaron ayer de los medios de comunicación de que "nuestros salarios están en el extremo superior de lo que se paga en trabajos comparables". Afirmaron que los trabajadores que protestaban estaban "mal informados", ya que la compañía había elevado su salario mínimo en EE.UU., a $15 por hora. Guardaron silencio sobre el hecho de que Bezos había eliminado al mismo tiempo los pagos de bonificación, reduciendo realmente el pago neto para algunos trabajadores.

Los trabajadores continúan reportando violaciones de salud y seguridad, aceleración, aumento de cuotas, molestia y lesiones. Esta es la realidad que ha impulsado a los trabajadores de Amazon en muchas partes del mundo a protestar contra las condiciones de trabajo peligrosas, la compensación inadecuada y la grotesca desigualdad entre los empleados y los ejecutivos corporativos. Los trabajadores de Amazon también se están solidarizando con los inmigrantes que son chivos expiatorios y perseguidos por la administración de Trump y los gobiernos de toda Europa. Están denunciando los vínculos de Amazon con el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés) en medio de las redadas de inmigrantes lanzadas el domingo y el último ataque de Trump al derecho de asilo.

Dos mil trabajadores alemanes participaron en huelgas en almacenes de Werne, Rheinberg, Leipzig, Graben, Koblenz y Bad Hersfeld. Las huelgas, organizadas por el sindicato Verdi, se llevaron a cabo bajo el lema "No más descuento sobre nuestros ingresos", aunque los trabajadores de base plantearon una serie de problemas más allá del pago.

En el Reino Unido, cientos de trabajadores se unirán a las protestas en todo el país durante la semana para expresar su oposición. El sindicato de GMB no ha convocado una huelga ni un boicot, y el burócrata Mick Rix declara explícitamente en una declaración que los dirigentes sindicales no quieren causar "daños económicos a Amazon".

Los trabajadores de España y Polonia también participarán en manifestaciones durante la semana.

En los Estados Unidos, unos 1.500 trabajadores de tiempo completo en un centro de cumplimiento cerca de Minneapolis, Minnesota están realizando una huelga de seis horas entre el día y los turnos de noche. Esta es la segunda acción importante que los trabajadores han llevado a cabo en las instalaciones desde que un grupo de trabajadores musulmanes de África oriental comenzaron a pronunciarse hace 18 meses, y es la primera huelga importante de los trabajadores de Amazon en América del Norte.

Además del hostigamiento habitual, la aceleración y las lesiones en el trabajo que enfrentan todos los trabajadores de los almacenes, a los trabajadores inmigrantes se les negó inicialmente el tiempo adecuado para una pausa de oración. Incluso después de que la empresa aceptó los descansos, los trabajadores aún tenían que cumplir con la cuota de 230 artículos por hora, lo que aumentaba el riesgo de ser despedidos o lesionados arbitrariamente. Los trabajadores inmigrantes comenzaron a organizarse junto con los trabajadores nativos, con el apoyo de una organización local de derechos de los inmigrantes, el Centro Awood.

Los trabajadores y simpatizantes de Amazon también protestan por los vínculos de Amazon Web Services (AWS) con ICE, así como por las malas condiciones que enfrentan los trabajadores de AWS. Asistieron a las manifestaciones cientos de personas en San Francisco, Portland y Nueva York, además de una protesta en el edificio de la sede en Seattle, Washington. Los activistas asociados con J obs with Justice planean entregar una petición a la mansión de Bezos en Manhattan y en la oficina de la empresa en San Francisco que exige el fin del uso de la tecnología de reconocimiento facial de AWS por parte de ICE. La petición cuenta con 270.000 firmas.

Los trabajadores de tecnología publicaron una carta abierta a Bezos en junio de 2018 en la que se oponían al contrato entre AWS e ICE, después de que Google y los empleados de Microsoft redactaron cartas similares en oposición a los vínculos de sus empresas con el militarismo estadounidense. Más recientemente, en Boston, cientos de trabajadores de Wayfair abandonaron sus puestos de trabajo del comerciante de muebles en línea para protestar contra la decisión de la empresa de beneficiarse al hacer ventas a los centros de detención a los inmigrantes.

Las protestas de esta semana son una indicación del poder que pueden liberar los trabajadores de Amazon a nivel internacional. Dentro de la cadena de suministro de tecnología y logística global, los trabajadores constituyen una fuerza internacional en el corazón de la economía mundial. Es especialmente significativo que los trabajadores estadounidenses estén protestando no solo por la mala remuneración y las condiciones de trabajo, sino también por el papel de la compañía en ayudar al gobierno de los EE.UU. en su brutal represión contra los inmigrantes.

El World Socialist Web Site habló con varios trabajadores de Amazon sobre los eventos de Prime Day. Michelle, una trabajadora de almacén lesionada en Texas, envió un mensaje a través del WSWS a los trabajadores en huelga de Amazon. Ella escribió: "No se rindan, porque lo que Jeff Bezos no entiende es que las personas tienen el poder, no la compañía. Hay fuerza en los números ... los trabajadores no necesitan a Amazon; Amazon necesita a sus trabajadores".

Señaló "un pequeño problema" en las huelgas actuales, que eran demasiado cortas y aisladas para "tener impacto" en una corporación tan gigante. Pero ella continuó: "Si duraran más tiempo y hubiera incluso conductores y pilotos de reparto que se negaran a trabajar unos días ... ahora eso sería algo".

Michelle reflexionó sobre los intereses comunes de las diferentes secciones de la clase trabajadora, por ejemplo, los trabajadores de Amazon y trabajadores automotores, "los empleados luchan y se sacrifican tanto, mientras que la compañía está obteniendo muchos beneficios de su sufrimiento".

Más allá de los pasos iniciales tomados para protestar en Prime Day, los trabajadores de Amazon deben desarrollar su lucha sobre la base de su fuerza internacional. Los líderes de la compañía se alegraron de que las huelgas aisladas y de corto plazo en unos pocos centros dispersos apenas impactarían las enormes ganancias obtenidas durante el delirio en línea, pero esto solo debe animar a los trabajadores a contrarrestar la estrategia global de Amazon que aumenta la explotación de los trabajadores con una estrategia coordinada globalmente para que los trabajadores luchen y afirmen sus intereses en oposición al impulso de ganancias de la empresa.

Es dentro de este contexto que debe entenderse el papel traicionero de los sindicatos y los políticos supuestamente "pro-trabajadores" y "progresistas". Con los trabajadores de Amazon cada vez más radicales y militantes, los sindicatos están tratando de obtener el control para aislar, limitar y suprimir su resistencia mientras obtienen nuevas fuentes de ingresos por cuotas sindicales.

Muchos empleados de los almacenes europeos ya están sindicados por Verdi en Alemania y el sindicato GMB en el Reino Unido, donde las acciones se limitaron deliberadamente a huelgas cortas o manifestaciones dispersas para evitar cualquier amenaza a las ganancias de Amazon. En Polonia y España, las protestas apenas están siendo publicitadas por los sindicatos. Las acciones de los sindicatos este año son similares a su papel en los esfuerzos por estrangular la huelga del año pasado.

Los trabajadores de la Amazona en los Estados Unidos no son sindicalizados, aunque los demócratas "progresistas", las organizaciones de pseudo-izquierda y las organizaciones sindicales han incrementado su campaña para canalizar un creciente descontento hacia las restricciones de los sindicatos y el Partido Demócrata.

Varios sindicatos emitieron declaraciones de apoyo a los trabajadores en huelga. "Los trabajadores de Amazon están enviando un mensaje poderoso a Jeff Bezos este primer día: es hora de dejar de poner las ganancias por delante de las personas", dijo el presidente de la Unión Internacional de Trabajadores de Comercio y Alimentos, Marc Perrone, en un comunicado. "Con la reciente maniobra hacia un envio Prime de un día, los trabajadores de Amazon se ven obligados a satisfacer demandas imposibles a velocidades cada vez más inseguras", agregó.

Aunque no es claro cual sindicato surgirá de la lucha de las burocracias competidoras para ganar la franquicia de Amazon, parece que el sindicato Teamsters está a la delantera.

Los candidatos presidenciales del Partido Demócrata, que han respaldado cada traición a las luchas obreras llevadas a cabo por los sindicatos, utilizaron las huelgas como una oportunidad para estafar a los trabajadores y hacerles creer que estaban del lado de los empleados. Elizabeth Warren escribió en Twitter: "Apoyo totalmente la huelga del Día de los trabajadores de Amazon. Su lucha por empleos seguros y confiables es otro recordatorio de que debemos unirnos para hacer a las grandes corporaciones responsables".

Poco después, Bernie Sanders, quien alabo a Bezos por "hacer lo correcto" pagando a los trabajadores una miseria de $ 15 la hora, tuiteó: "Me solidarizo con los valientes trabajadores de Amazon que participan en un paro laboral en sus almacenes debido a las condiciones de trabajo inadmisibles. ”

Shannon Allen, una ex trabajadora de Amazon que atrajo a un gran número de seguidores en línea después de compartir su historia de quedarse sin hogar después de una lesión en su lugar de trabajo, recibió un mensaje claro en respuesta a la senadora Warren. "Usted es una capitalista", escribió. "Usted es uno de los millonarios ricos aquí ... ¿Qué va a hacer por estas personas además de expresar su opinión y obtener más votos? Esta es la verdadera vida de la gente".

Aunque el apoyo verbal de los políticos viene y se va, "esta es una epidemia que ha estado ocurriendo durante mucho tiempo", dijo Allen. “Solo en los últimos años la gente ha comenzado a pronunciarse”.

Si los trabajadores realmente quieren combatir la explotación y el abuso desenfrenado, "todos estos trabajadores deben unirse y atacar a la vez", declaró Allen. "Golpearles donde les duele".

Para librar una lucha efectiva, los trabajadores necesitan crear nuevas organizaciones independientes de los sindicatos y de todos los partidos políticos capitalistas. Necesitan establecer comités de base para vincular cada centro de tecnología y centro de cumplimiento y desarrollar un programa de demandas que se base en los intereses de los trabajadores, no en lo que la compañía dice que puede pagar: para trabajos decentes y seguros a tiempo completo, tiempo de descanso adecuado, aumentos abruptos de salarios y beneficios, el control de los trabajadores sobre la velocidad de la línea y la producción, entre otras demandas.

Dichos comités establecidos en las instalaciones de Amazon en todo el mundo harán posible una lucha coordinada internacionalmente para unir a los trabajadores en contra de la empresa transnacional y vincularse con las luchas de otros trabajadores de logística, trabajadores automotrices, trabajadores de servicios, enfermeras, maestros y otras secciones de la clase obrera internacional.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 16 de julio de 2019)