Estados Unidos nombra a Taiwán como un "país", alimentando las tensiones con China

por Robert Campion
22 junio 2019

Los Estados Unidos continúan siguiendo un curso imprudente en el Asia-Pacífico aumentando la tensión con China sobre Taiwán. Esto incluye la posibilidad de una ruptura con la antigua política de "una China", así como la profundización de los vínculos políticos y militares entre Washington y Taipéi.

El "Informe de la estrategia del Indo-Pacífico" por el Departamento de Defensa de los Estados Unidos, publicado el 1 de junio, designa a Taiwán como un "país". La redacción es altamente provocativa para Beijing, que considera a Taiwán como una provincia renegada que algún día debería reincorporarse a China continental. Como tal, Beijing ha declarado en repetidas ocasiones que cualquier movimiento para declarar un Taiwán independiente conducirá a una confrontación militar.

El informe denuncia a China como un "poder revisionista", afirmando que "como democracias en el Indo-Pacífico, Singapur, Taiwán, Nueva Zelanda y Mongolia son socios confiables, capaces y naturales de los Estados Unidos. Todos los cuatro países contribuyen a las misiones de los Estados Unidos en todo el mundo y están tomando medidas para mantener un orden internacional libre y abierto". (Énfasis agregado)

La declaración no fue ni un comentario inocuo ni un error, dado el énfasis que Washington está poniendo en su acumulación militar en Asia. El secretario interino de Defensa, Patrick Shanahan, dejó esto en claro cuando escribió en la línea de apertura del informe: "El Indo-Pacífico es el teatro prioritario del Departamento de Defensa".

Beijing es profundamente sensible a cualquier sugerencia de la independencia de Taiwán, incluyendo incluso el uso del nombre de Taiwán en calidad oficial. La referencia a Taiwán como país, y no como parte de China, va en contra del "Consenso de 1992" bajo lo cual tanto Beijing como Taipéi aceptan que solo hay una China, pero están de acuerdo en no estar de acuerdo sobre cuál es el gobernante legítimo de China. Además, desde 1979, Estados Unidos ha reconocido formalmente a Beijing como "China", a pesar de mantener estrechos vínculos económicos y militares con Taipéi.

La decisión de burlar de esta política de larga data en un prominente documento de defensa es altamente provocativa y apunta a poner más presión a China mientras que se profundizan las relaciones entre Washington y Taipéi en preparación para la guerra. Se produce cuando la administración de Trump ha aumentado las ventas de armas a Taiwán, ha mantenido intercambios entre funcionarios de alto nivel y ha aumentado el número de buques de guerra que pasan por el estrecho de Taiwán.

El lunes, el Wall Street Journal, citando a tres funcionarios anónimos de la Casa Blanca, publicó un artículo diciendo que existe una ruptura en la administración de Trump sobre su política de Taiwán, con una facción que teme que las relaciones más estrechas con Taipéi perjudiquen la posibilidad de un acuerdo comercial con Beijing. En un momento, Trump saludó los intentos de los halcones antiChina por establecer relaciones más estrechas con Taipéi con enojo. Sin embargo, Trump “ahora ve el valor de usar a Taiwán como moneda de cambio en sus conversaciones con China", escribe el Wall Street Journal.

A pesar de las maquinaciones detrás de las escenas, los movimientos de Washington para fortalecer a Taipéi políticamente y militarmente están preocupando a Beijing. "Hay una creciente ansiedad en China por el hecho de que la administración realmente está impulsando el sobre y ya no se adhiere a ningún sentido de mantener una relación no oficial con Taiwán, y quizás incluso se esté moviendo hacia el abandono de la política de Una China", dijo Bonnie Glaser, asesora principal de Asia en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

China ha declarado en repetidas ocasiones que usará la fuerza militar para evitar que Taiwán declare o sea reconocido como un país independiente y separado. Hablando en la cumbre del Diálogo Shangri-La en Singapur a principios de este mes, el ministro de Defensa de China, general Wei Fenghe, declaró: "China debe estar y estará reunificada. No encontramos excusa para no hacerlo. Si alguien se atreve a separar Taiwán de China, el ejército chino no tiene más remedio que luchar, a toda costa, por la unidad nacional".

Las preocupaciones de Beijing están motivadas por otras provocaciones recientes. El 6 de junio, funcionarios estadounidenses y taiwaneses se reunieron en Taipéi para la ceremonia de cambiar de nombre de la embajada de facto de Taiwán en Washington. Anteriormente conocido como el Consejo de Coordinación para Asuntos de América del Norte, la nueva agencia se llama Consejo de Taiwán para Asuntos de los EUA, utilizando tanto el nombre de la isla como el nombre EUA. El presidente taiwanés, Tsai Ing-wen, quien asistió al evento, calificó el cambio de nombre como un "hito" en las relaciones entre los dos. A ella se unió el embajador estadounidense de facto en Taiwán, Brent Christensen.

En mayo, el jefe de seguridad nacional de Taiwán, David Lee, se reunió con su homólogo, el asesor de seguridad nacional John Bolton, en Washington, la primera visita de alto nivel desde 1979. La visita es uno de los crecientes intercambios de alto nivel desde que Washington aprobó la Ley de viajes de Taiwán en marzo de 2018, autorizando dicho contacto.

Las incursiones navales de EUA como muestra de fuerza a través del Estrecho de Taiwán también se están volviendo rutinario a pesar del hecho de que Beijing ha amenazado con tomar represalias militares si cree que un barco de guerra de EUA probablemente llegue a un puerto taiwanés. La última provocación a través del estrecho se llevó a cabo el 22 de mayo con la participación del destructor de misiles guiados USS Preble y el petrolero USNS Walter S Diehl.

Washington también tiene la intención de vender $2.6 mil millones de tanques y misiles a Taiwán, incluyendo 108 tanques M1A2 Abrams, así como 250 misiles antiaéreos Stinger, 409 Javelin y misiles antitanques TOW 1240. Sin lugar a dudas, esto es a lo que se refiere el "Informe de la Estrategia del Indo-Pacífico" como "mantener una postura creíble de avance hacia adelante; fortalecer las alianzas y construir nuevas alianzas; y promoviendo una región cada vez más interconectada”.

La revista militar en línea, Defensa Uno, criticó la venta por ser insuficiente y dijo: "Esto estaría bien si Taiwán se estuviera preparando para una guerra terrestre, pero el verdadero conflicto si China invade será en el mar y en el aire". Taiwán debería centrarse en adquirir los métodos más rentables para detener a una fuerza invasora china antes de que aterrice ".

Sin embargo, la realidad es que a pesar de todo lo que se habla de "agresión china", son los Estados Unidos los que se están preparando para la guerra en el continente asiático, con Taiwán como una base importante para lanzar ataques. Desde 2008, Estados Unidos ha vendido más de 22 mil millones de dólares en armas a Taiwán.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 21 de junio de 2019)