Día de declaración de impuestos en Estados Unidos de 2019: sesenta corporaciones gigantes pagan cero impuestos

por Patrick Martin
17 abril 2019

Docenas de corporaciones gigantes de los Estados Unidos, incluyendo 60 de las Fortune 500, utilizaron deducciones, créditos y otros vacíos fiscales para evitar pagar cualquier impuesto federal sobre la renta para el año 2018, según un análisis publicado por el Instituto sobre Impuestos y Política Económica (ITEP, por sus siglas en inglés). El informe se publicó el 11 de abril, justo a tiempo para la fecha límite del 15 de abril para que la mayoría de los trabajadores estadounidenses presenten sus declaraciones de impuestos.

Las 60 compañías en Fortune 500 que no pagaron impuestos federales sobre la renta tenían ingresos netos solo de sus operaciones en los Estados Unidos de casi $80 mil millones ($79,025,000,000, para ser exactos). Incluyen nombres tan conocidos como Amazon, Chevron, Deere, Delta Air Lines, General Motors, Goodyear, Halliburton, Honeywell, IBM, Eli Lilly, Netflix, Occidental Petroleum, Prudential Financial y US Steel.

Mientras tanto, millones de familias de ingresos moderados están descubriendo que sus impuestos sobre la renta han aumentado o que sus reembolsos de impuestos esperados se han evaporado debido a las restricciones en el desglose de las deducciones fiscales, la imposición de un límite máximo de $10,000 en las deducciones fiscales estatales y locales y una reducción en la deducción de intereses hipotecarios.

Casi la totalidad de las 60 compañías que no pagaron impuestos calificaron para recibir un reembolso del Tesoro de los EUA, aunque la mayoría no recibirá un reembolso, sino que utilizará el crédito para compensar impuestos futuros. Pero sea cual sea el proceso de contabilidad, los contribuyentes estadounidenses les están pagando dinero a estas corporaciones, a pesar de sus enormes ganancias. Los reembolsos más grandes incluyen aquellos que van a Prudential, US$ 346 millones (sumados a sus 1.44 mil millones en ganancias); Duke Energy, la friolera de $647 millones (con $3.02 mil millones en ganancias); y Deere, $268 millones (con $2.15 mil millones en ganancias).

Algunos de los hallazgos más escandalosos del informe:

Amazon redujo a cero su factura de impuestos sobre $10.8 mil millones en ganancias, haciendo uso de las deducciones por depreciación acelerada en equipos, así como el tratamiento fiscal favorable de la compensación basada en acciones para ejecutivos como el CEO Jeff Bezos, el hombre más rico del mundo. La deducción de la compensación de acciones solo valía $1 mil millones. Amazon realmente mostrará un crédito de US$ 129 millones del Tesoro de los Estados Unidos, sin pagar un centavo en impuestos federales sobre la renta.

IBM es otro gigante corporativo que ha apostado por el sistema tributario al cambiar las ganancias a sus operaciones al extranjero para escapar de los impuestos estadounidenses. La compañía reportó ganancias mundiales de $8.7 mil millones, pero solo $500 millones en los Estados Unidos. Obtendrá un crédito de $ 342 millones del Tesoro.

Delta Airlines acumuló $17.1 mil millones en pérdidas netas federales antes de impuestos a partir de 2010, en parte como consecuencia de una prolongada crisis de la industria aérea, en parte como resultado del desplome de Wall Street en 2008. Ha utilizado estas pérdidas, así como el crédito de depreciación acelerada para la compra de nuevos aviones para "reducir drásticamente sus tasas de impuestos", según el informe del ITEP, que recibió un crédito de $187 millones en 2018 a pesar de las ganancias netas de más de $5 mil millones. Según el director de finanzas de Delta, la tasa impositiva real que la compañía espera pagar en el futuro está entre el 10 y el 13 por ciento, muy por debajo de lo que un trabajador típico de Delta paga sobre sus ingresos.

EOG Resources, un remanente renombrado de Enron, autor del mayor fraude corporativo en la historia de los Estados Unidos, podrá recaudar $304 millones de los contribuyentes estadounidenses además de $4,070 millones en ganancias.

Para una compañía, el reembolso de impuestos federales en realidad excedería las ganancias netas. Gannett obtuvo una ganancia de $7 millones, al tiempo que mostró un crédito adicional de $11 millones del Tesoro, lo que le da al gigante de la publicación de periódicos una tasa impositiva efectiva negativa del 164 por ciento.

La tasa impositiva de IBM fue negativa en un 68 por ciento, mientras que el fabricante de software Activision Blizzard y la empresa de construcción AECOM Technology registraron tasas impositivas negativas efectivas de 51 por ciento.

Dieciséis de las 60 compañías obtuvieron más de mil millones de dólares en ingresos netos en sus operaciones en los Estados Unidos, por no hablar de sus subsidiarias extranjeras. Los productores de petróleo y gas y las empresas de servicios públicos representaron más de un tercio del total, liderados por Chevron y Occidental entre las compañías petroleras, y DTE Energy, American Electric Power, Duke Energy y Dominion Resources entre los servicios públicos.

Las 60 compañías se beneficiaron enormemente del recorte de impuestos de Trump que redujo la tasa básica para las empresas de 35 a 21 por ciento, mientras que no eliminó los vacíos legales que habían usado anteriormente para mantener sus impuestos bajos. Tenían lo mejor de ambos mundos, pagando tarifas más bajas y al mismo tiempo disfrutando de lagunas fiscales en la ley.

En general, de acuerdo con el Comité Conjunto sobre Impuestos, un brazo del Congreso, solo el recorte de la tasa impositiva corporativa inyectará $1.35 billones en los cofres de las corporaciones durante los próximos 10 años. Solo para este año, los impuestos corporativos se han reducido en un 31 por ciento.

Para las 60 compañías en el informe ITEP, "En lugar de pagar $16.4 mil millones en impuestos, como lo exige la nueva tasa impositiva corporativa del 21 por ciento, estas compañías disfrutaron de un reembolso fiscal corporativo neto de $4.3 mil millones, abriendo un agujero de $20.7 mil millones en el último presupuesto federal del año".

Esta cifra en sí misma es una respuesta irrefutable a todos los reclamos falsos, hechos a trabajadores en cada parte de los Estados Unidos, de que no hay “dinero” para pagar los programas sociales necesarios, aumentos de salarios y beneficios, o para contratar trabajadores adicionales y reducir el exceso de trabajo y la falta de personal. Los $20.7 mil millones pagarían un bono de $7,000 a todos los maestros de escuelas públicas en los Estados Unidos.

La bonanza que estas 60 corporaciones están disfrutando es tres veces la cantidad que Trump propone recortar del presupuesto del Departamento de Educación. Es 10 veces el monto total presupuestado para la Oficina de Asuntos Indígenas, que brinda servicios a más de 2 millones de indios americanos. Es casi 20 veces el presupuesto de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional, que realiza inspecciones de seguridad en los lugares de trabajo.

El informe de la ITEP, publicado por un grupo con estrechos vínculos con el Centro de Prioridades Presupuestarias y Políticas, un grupo de expertos liberal de Washington, advierte sobre las explosivas consecuencias políticas del saqueo corporativo del Tesoro. "El espectro de las grandes corporaciones que evitan todo impuesto sobre miles de millones en ganancias envía una señal fuerte y corrosiva a los estadounidenses: que el sistema impositivo está en su contra, a favor de las corporaciones y los estadounidenses más ricos", dice el informe.

Al mismo tiempo, los recortes de impuestos para las grandes empresas están alimentando el déficit federal, que será utilizado tanto por los políticos demócratas como por los republicanos para pedir más recortes en el gasto social. El déficit federal mensual de febrero alcanzó un máximo histórico de $234 mil millones este año, como resultado de una caída del 20 por ciento en los ingresos de impuestos corporativos. El déficit para el primer semestre de 2019 se proyecta en $961 mil millones, y se espera que el déficit para el año fiscal que termina el 30 de septiembre alcance los $1.1 billones, tan grande como los déficits publicados inmediatamente después de la crisis financiera de 2008.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 16 de abril de 2018)