Miles de jóvenes maestros marroquíes atacados por la policía antidisturbios

por Nancy Hannover
27 marzo 2019

La policía antidisturbios marroquíes atacó a una manifestación de maestros con porras y cañones de agua en la capital de Rabat el fin de semana pasado. Un estimado de 10,000 a 15,000 trabajadores de la educación, en huelga desde el 3 de marzo, se había reunido para presionar sus demandas de empleos permanentes, pensiones, salarios adicionales y buena atención médica.

Los maestros y otros trabajadores de la educación, principalmente en los años 20 y 30, cantaron "libertad, dignidad, justicia social" y sostuvieron velas o teléfonos celulares iluminados. El sábado por la noche, decidieron acampar frente al parlamento en la principal avenida Mohammed V. Han estado organizando mítines durante las últimas tres semanas para exigir empleos permanentes, incluyendo sentadas en academias regionales de todo el reino.

Algunos gritaban consignas políticas como "Este es un país corrupto" y "Estamos gobernados por una mafia", exigiendo la renuncia del primer ministro Saad Eddine El Othmani y del ministro de Educación Said Amzazi.

El Ministerio de Educación ha amenazado con despidos masivos en represalia por la huelga con el pretexto de que los maestros sabían los términos de los contratos antes de firmarlos. "No estamos intimidados por las amenazas del ministerio de educación porque vinimos a reclamar nuestro derecho a ser integrados en el servicio civil y defender la escuela pública", dijo a Reuters Abdelilah Taloua, una joven maestra.

Describiéndose a sí mismos como "educadores contratados por la fuerza", aproximadamente 55,000 maestros de Marruecos han recibido solo contratos anuales renovables desde 2016. En ese momento, el ministerio de educación estableció políticas de austeridad, que los retiraron oficialmente del sector público. Ahora están exigiendo la igualdad de derechos en toda la profesión, incluyendo los derechos de pensión completa. Actualmente, los maestros reciben solo el 40 por ciento de su salario mensual después de la jubilación.

El huelguista Oussama Hamdouch, de 27 años, hablando con Moroccan World News, dijo que el Ministerio de Educación ahora ha propuesto contratar maestros a través de academias regionales. Esto era "inaceptable", enfatizó, porque las academias regionales no tienen los recursos para ofrecer empleo a todos.

"Las academias cuando lo deseen podrán despedir a los maestros si no tienen recursos financieros. Los directores de escuela también tendrán cierta autoridad sobre nosotros. Queremos trabajar con dignidad como los otros maestros en el sector público", dijo Hamdouch.

Al explicar que los maestros jóvenes no tenían otra alternativa que firmar los contratos deficientes, Hamdouch agregó: "No teníamos otra opción. El mercado laboral es decepcionante”. Los maestros están particularmente enojados por la estipulación del contrato de que no pueden tomar una posición de pleno empleo, incluso si se ofrece una, durante la vigencia del acuerdo.

La nueva ronda de protestas sigue a las del 20 de febrero, cuando miles de personas se reunieron para presionar estas demandas y se encontraron con una violencia similar por parte de las fuerzas gubernamentales. La manifestación de febrero fue convocada como parte de una huelga general nacional que conmemora las luchas revolucionarias recordadas como la "primavera árabe" en 2011.

Con una deuda nacional en aumento, estimada en 82.5 por ciento del PIB, el primer ministro Saad Eddine El Othmani ha continuado presionando al sector público para garantizar pagos al estado y a los bancos internacionales. Según el Banco Mundial, casi el 19 por ciento de la población rural vive en la pobreza, y aproximadamente el 15 por ciento de los marroquíes sobreviven con aproximadamente US$3 al día. La tasa oficial de desempleo en el reino continúa en poco menos del 10 por ciento, pero entre las estadísticas recientes sobre los jóvenes urbanos, las muestran cerca del 40 por ciento.

En junio de 2004, los Estados Unidos designaron a Marruecos como un importante aliado en la "guerra contra el terrorismo". Y ayer, 25 de marzo, el Departamento de Estado de los Estados Unidos anunció su aprobación de la venta de 25 aviones de combate F-16 y una variedad de otros equipos militares al gobierno marroquí en un costo de US$3.8 mil millones. El comunicado de prensa explica que la actualización permitirá a Marruecos ampliar su "capacidad para emprender operaciones de coalición [de la OTAN], como lo ha hecho en el pasado en vuelos de combate contra ISIS en Siria e Irak".

Mientras atacaba a los maestros, el reino de Marruecos, junto con Túnez, también ha recibido un fondo especial de la Unión Europea por valor de 55 millones de euros para detener a los inmigrantes que intentan entrar en Europa a través de los enclaves de África del Norte de España en Ceuta y Melilla y en todo el Mediterráneo.

Las protestas en Marruecos coinciden con la agitación popular el país vecino, Argelia. Decenas de miles de maestros se unieron a la huelga general a principios de este mes para exigir el fin del régimen de la figura del presidente Abdelaziz y las protestas más grandes en 30 años siguen ganando impulso.

(Publicado originalmente en inglés el 26 de marzo de 2019)