Alemania: huelga en el transporte público paraliza Berlín

por nuestros reporteros
18 febrero 2019

Miles de trabajadores del transporte público de Berliner Verkehrsbetriebe (BVG) dejaron de trabajar el viernes. Desde las 3:30 de la mañana hasta las 12 del mediodía, todos los trenes subterráneos y tranvías de la capital se detuvieron y la mayoría de los autobuses permanecieron en sus depósitos. En una manifestación frente a la sede de BVG, 4.000 trabajadores subrayaron sus demandas de una reducción en las horas de trabajo y un aumento significativo en los salarios.

Si bien la ira de los trabajadores es enorme, el sindicato del sector público Verdi está haciendo todo lo posible para mantener la huelga bajo control y evitar que se extienda. El miércoles, Verdi convocó una huelga de empleados del sector público, solo para llamar a la BVG a la huelga dos días después. Los sindicatos quieren evitar el desarrollo de un movimiento común de todos los trabajadores en Berlín, Alemania y en toda Europa.

Verdi ha colaborado cerca de los partidos en el Senado de Berlín (ejecutivo estatal) para transformar la operación de transporte urbano en una empresa de bajos salarios, permitiéndole obtener ganancias récord a expensas de los trabajadores. Verdi ahora está tratando de poner bajo control la ira que existe entre los trabajadores mediante la organización de las acciones de protesta. El sindicato incluso tuvo dificultades para hacer esto en el mitin que organizó frente a la sede de BVG.

La manifestación frente a la sede de la BVG

"Si no pasa nada, las cosas explotarán en BVG", dijo el mecánico industrial David, quien trabaja en los propios talleres de BVG. El problema era el Senado, que tiene dinero para todo tipo de cosas, pero no estaba dispuesto a pagar a los trabajadores adecuadamente. “BVG ha obtenido tantos beneficios. Deberían usar eso para aumentar los salarios ", agregó su colega Marco.

Como muchos otros en la manifestación también informaron, Marco dice que no puede vivir con su salario. Después de deducir los costos fijos, solo tiene €400 al mes. "No puedo pagar un auto con eso, ni vacaciones, ni siquiera reparar electrodomésticos". Por eso ha estado buscando un segundo trabajo en una empresa de seguridad, donde pueda trabajar los fines de semana.

Marco y David

David también lamentó los bajos salarios. Se entrenó como mecánico industrial y ahora lleva a cabo esas tareas, pero BVG lo paga significativamente peor como mecánico de vehículos. Además, como nuevo empleado, tiene que trabajar dos horas y media más, pero recibe hasta €1.000 menos que los compañeros contratados antes de 2005. "Queremos igual remuneración para que no haya más diferencias entre colegas”, dijo.

Orkan, un conductor de autobús, gana €1.600 netos mensuales, por lo que tiene que conducir por 39 horas. Cuando estaba desempleado, recibió €1.980 en pagos de asistencia social, por otro lado. "Si mi esposa no trabajara también en BVG, tendría que solicitar asistencia social".

"Las condiciones para los conductores de autobuses son muy malas en Berlín", dijo otro trabajador, que no quiso dar su nombre y que ha estado conduciendo para BVG durante seis años. "Los alquileres han alcanzado el mismo nivel alto que en Munich, pero no el pago". El creciente estrés laboral fue muy debilitante, dijo. "A menudo tenemos que conducir durante ocho horas seguidas. Es un milagro que no ocurran más accidentes”.

"Si un autobús sale de servicio, el estrés aumenta enormemente y te lo llevas a casa", dijo Burak. También se quejó de los bajos salarios. "En realidad, solo estamos trabajando para pagar el alquiler", dijo. "Si Verdi acepta una miseria esta vez, entonces estamos renunciando. Pero espero que en esta ocasión haya doscientos o trescientos euros más al mes”.

David y Marco también se muestran escépticos en cuanto a si Verdi logrará mejoras serias. "Muchos colegas mayores han dicho que no van a venir hoy porque no son compatibles con Verdi", explica David. Han perdido cada vez más de sus salarios reales desde 2005 y las condiciones laborales han empeorado. "Veremos cómo lo hace Verdi ahora. Luego veremos si seguimos con la unión o no”.

Además de Verdi, los sindicatos sectoriales más pequeños NahVG y GKL también habían convocado una huelga. Establecieron su línea de piquete frente a la oficina central de BTG, la sucursal de BVG, que había sido creada especialmente para empeorar aún más los salarios y las condiciones de trabajo.

Trabajadores frente a la sede de BT en Wedding

Christoph, con 30 años en BVG, explicó: “Estoy participando por más dinero. El salario no es exactamente optimista, y vivimos en una ciudad donde los alquileres y el costo de la vida siguen aumentando”. Este fue "un tema común en Berlín", enfatizó, señalando la huelga de maestros y otros trabajadores del sector público dos días antes. "Es necesario que finalmente mandemos una señal".

El problema no era la voluntad de los trabajadores de luchar, sino los sindicatos. "Verdi dice 'queremos atacar ahora', pero al final, se derrumban bastante rápido. No ha habido una huelga adecuada desde hace siete años y los trabajadores siempre estaban sufriendo un aumento del 2,5 por ciento", cuando la inflación era mucho más alta. Esto no fue sorprendente, ya que Verdi apoya el Senado de Berlín y la política del gran gobierno de coalición [de demócratas cristianos y socialdemócratas], dijo. Por encima de todo, condenó enérgicamente la política de rearme militar. “Creo que es estúpido poner dinero en el ejército. Que el gobierno federal quiera poner el 2 por ciento del producto interno bruto en el ejército, como exige Donald Trump, es muy peligroso”.

En ambas líneas de piquete, los partidarios de la Sozialistische Gleichheitspartei (SGP, Partido Socialista por la Igualdad) distribuyeron la declaración del candidato de la elección europea del SGP y el conductor del autobús Andy Niklaus, quien está pidiendo a sus colegas que rompan con los sindicatos y establezcan comités de acción independientes. "En la crisis más profunda del capitalismo desde la década de 1930, los trabajadores no pueden defender sus derechos y ganar ninguna mejora sin romper con los sindicatos y tomar la lucha en sus propias manos", se lee en la declaración.

El mismo día, Niklaus recibió cartas de ex colegas, que no habían acudido al piquete en protesta contra Verdi, y participantes en el mitin que expresaron interés en formar un comité de acción independiente.

(Publicado originalmente en inglés el 16 de febrero de 2019)