Desastre de aguas residuales de Lima expone negligencia en infraestructura en Perú

por Armando Cruz
1 febrero 2019

El 13 de enero, los residentes del barrio de Azcarrunz, en el distrito de clase trabajadora de San Juan de Lurigancho (SJL) en el este de Lima, se vieron obligados a evacuar sus hogares cuando los aseos y las tuberías internas inundaron sus casas hasta medio metro con aguas residuales. La inundación interna fue causada por una falla en el sistema de alcantarillado provocada por una rotura de la tubería. Cerca de 2.000 personas se vieron afectadas en un área de kilómetro cuadrado.

El 15 de enero, funcionarios estatales ordenaron a los residentes que retiraran todo lo que había sido tocado por el agua contaminada de sus hogares. Las personas intentaron desesperadamente salvar sus muebles, electrodomésticos, camas y otras pertenencias. Posteriormente, el Ministerio de Salud declaró que había tratado casi el doble del número habitual de personas que sufren infecciones en la piel, los ojos y la respiración, diarrea y otras afecciones como resultado de la exposición masiva a la inundación.

Con 1 millón de habitantes, SJL es el distrito más poblado de Perú. La mayoría de sus residentes pertenecen a la clase trabajadora y los extremadamente pobres, que trabajan por salarios de pobreza y sin beneficios para la gran cantidad de pequeñas empresas que operan en el distrito.

Como todos los distritos de la periferia de Lima, la historia de SJL como distrito comenzó con la migración masiva de las regiones andinas a la capital. Los ocupantes ilegales originales se asentaron en tierras no utilizadas que previamente habían pertenecido a los terratenientes hasta que el estado otorgó su reconocimiento a SJL como un nuevo distrito en 1967.

Desde entonces, SJL, junto con los otros barrios pobres de la región periférica (conocidos como “conos”), han soportado la carga total de la negligencia gubernamental debido a que gobierno tras gobierno dejara al distrito sin protección contra desastres naturales, como inundaciones, sin financiamiento y prácticamente ignorase el mejorar la falta de acceso al agua pública. Mientras tanto, les han negado viviendas públicas a miles de residentes que viven en miserables barrios marginales del desierto conocidos como pueblos jóvenes, que tienen que pagar tarifas más altas por el agua limpia que sus contrapartes urbanas.

SJL durante años también sufrió el gobierno cleptocrático del alcalde Luis Burgos, del Partido Popular Cristiano. Burgos logró convertir a SJL en su feudo privado gracias a sus relaciones con las multinacionales, como el caído en desgracia gigante de la construcción brasileña Odebrecht, y su ejército privado de matones que participaron en usurpar el control de tierras potencialmente lucrativas de sus verdaderos dueños. Su propio hijo fue asesinado por bandas rivales debido a su participación en este tipo de crimen, conocido como tráfico de tierras.

Burgos se fugó en 2017 después de que lo acusaran de cargos de corrupción, pero su estilo de gobierno mafioso está lejos de ser una excepción en Perú. Durante las elecciones regionales y locales del año pasado, hubo muchos informes de que partidos improvisados servían como meros frentes políticos para los grupos del crimen organizado que esperaban la protección del estado una vez que sus candidatos asuman el cargo.

Los defensores del "mercado libre" se apresuraron después de la inundación para exigir la privatización de la empresa pública de agua, Sedapal, con el veterano derechista Jaime de Althaus declarando: "¿Por qué esperamos que una empresa privada administre Sedapal?

"A [una empresa privada] se le puede pedir metas y objetivos y, si no se cumple, adiós. Por otro lado, no podemos exigir nada ni despedir a Sedapal [una empresa pública]”.

Existe un patrón siniestro en relación con la demanda de privatización de Sedapal. Algunos periodistas han afirmado que durante mucho tiempo los gobiernos han estado desabasteciendo de fondos deliberadamente a empresas públicas como Sedapal (con el pretexto de “austeridad”) para declararlos en bancarrota y llevar a cabo su privatización para aumentar el lucro. La inundación en SJL ahora proporciona una razón adicional para ejecutar este esquema.

El sindicato de Sedapal (Setupal) respondió con una publicación en Facebook en la que aclaró que la tubería de SJL no había sido colocada por Sedapal, sino por un consorcio establecido por la empresa brasileña Odebrecht y su socio peruano Graña y Montero, la mayor constructora peruana, que construyó la cercana estación de metro "Pirámides del sol". Dijo que la tubería tenía solo cinco años y que el consorcio afirmó que duraría 80 años.

El propio metro está siendo investigado por los abogados estatales, ya que creen que formaba parte de los proyectos sobrevalorados que el gobierno de Alan García (2006-2011) organizó en acuerdos corruptos con Odebrecht.

Sedapal, junto con la petrolera estatal Petroperú, fueron las únicas dos empresas públicas que no fueron privatizadas durante las "reformas" neoliberales del primer gobierno de Alberto Fujimori (1990-1995). Dada la indignación por el carácter fraudulento y apresurado de las privatizaciones en la década de 1990, la entrega de un servicio esencial como el agua a una empresa privada se consideró demasiado arriesgada.

Sin embargo, hoy en día, Sedapal, junto con otras agencias estatales, ha cedido el manejo de algunas de sus operaciones a contratistas privados en lo que se ha denominado "Asociaciones Público Privadas".

Con los miles de vidas interrumpidas por las aguas contaminadas que escapan de las tuberías defectuosas instaladas por Odebrecht y Graña y Montero, el desastre en SJL es otra prueba de que la clase trabajadora soporta todas las consecuencias de otorgar la administración de servicios esenciales a empresas privadas con fines de lucro.

Rocío García, residente de Azcarrunz, dijo en una entrevista con El País de España que se le dijo a su familia que tirara todo lo que estaba en contacto con el agua de su casa. Horas más tarde, un oficial del estado llegó para verificar cuánto les compensaría el estado, pero afirmó que solo podía tener en cuenta lo que quedaba dentro de la casa. "¿No es una mala jugada?", Dijo. "Estamos muy afectados y nos hacen eso".

García también afirmó que la inundación les hizo perder todo lo que se había invertido en un pequeño restaurante que querían abrir en el primer piso y que el estado no tomó eso en cuenta.

Otro residente, Joel Bustíos le dijo a El País: “Queremos que sean honestos. "Nos dijeron que vendrían hoy para fumigar, pero hubo otra inundación y tuvimos que limpiar".

Mientras que el presidente Martin Vizcarra declaró en relación con la inundación que los responsables de la misma "tendrán que pagar" los daños, sin explicar quiénes eran exactamente, el estado ha anunciado un fondo de seguro individual de solo 1,000 soles (aproximadamente US $ 299) por casa.

(Publicado originalmente el 31 de enero de 2019)