“Fue apresurado. Fue una farsa”

Maestros de Los Ángeles están lívidos por la traición de huelga por parte del sindicato

por Kim Saito
26 enero 2019

En las discusiones durante y después del trabajo y en las redes sociales, los maestros de Los Ángeles están expresando su profunda indignación por la forma en que Maestros Unidos de Los Ángeles (UTLA) cerró su huelga de seis días y se apresuró a votar un contrato el martes por la noche que tenían poco o nada de tiempo de revisar. Los educadores en el segundo distrito escolar más grande de la nación también están furiosos con la forma en que se ignoraron sus demandas de clases pequeñas, el aumento de personal y el fin de la expansión de las escuelas semiautónomos (escuelas “chárter”) en el acuerdo de tres años.

El presidente de UTLA, Alex Caputo-Pearl, describió la operación para impulsar el contrato como una “democracia en acción”. En realidad, se les pidió a 33,000 maestros que se conectaran en línea para obtener el contrato completo de 40 páginas, leerlo y presentarse para votar en más de 900 sitios locales entre 5:00-7:00 pm. Como lo dijo un maestro, “Fue apresurado. ¡Era una farsa!”

El sindicato anunció que el 73 por ciento de los miembros votaron, con 81 por ciento o 20,024 miembros votando "sí" para ratificar el acuerdo, y 4,696 votando "no". Los resultados, que se han encontrado con escepticismo profundo, es totalmente ilegítimo, dado cómo se llevó a cabo la votación.

Docentes en huelga

La inmensa oposición y el enojo entre los maestros de base se expresaron en numerosos comentarios denunciando el contrato en la página de Facebook del sindicato. Muchos fueron borrados. Consciente de esto, el sitio web de UTLA dijo: “Sabemos que nuestro esfuerzo por acelerar el proceso de votación y hacer que la gente vuelva a trabajar lo antes posible ha causado frustración para algunos. Empatizamos con esto ... UTLA está extendiendo la votación al viernes a las 6 p.m. para aquellos que no han tenido la oportunidad de emitir un voto". Los maestros tendrían que ir al décimo piso de la sede del sindicato para votar.

En una conferencia de prensa el martes por la mañana, Caputo-Pearl se reunió con el alcalde Eric Garcetti y el superintendente del LAUSD, Austin Beutner, para anunciar que se había llegado a un acuerdo para terminar la huelga y que los maestros regresarían a sus aulas el miércoles por la mañana. Este pronunciamiento se hizo antes de que los maestros votaran o incluso vieran el contrato.

En la reunión del martes en el centro de la ciudad donde se anunció el acuerdo, el World S o cialist Web Site habló con Yvette, una maestra de escuela primaria. "Estas negociaciones deberían haber sido transmitidas en vivo. Esos últimos cinco días fueron a puerta cerrada. No sabemos qué hay en el contrato, y necesitamos tiempo para ver el documento. Necesitamos ver los detalles.

"Nos están apaciguando con música y festividades. Caputo-Pearl dijo que algunas cosas como la reducción del tamaño de la clase iban a suceder gradualmente. No estábamos protestando por ‘gradual’".

Otra maestra dijo: “Esto es una cosa a nivel nacional. Es un problema sistémico. Es por eso que ves a los maestros saliendo en diferentes estados".

Presidente del UTLA, Alex Caputo-Pearl

Otros maestros dieron detalles sobre cómo se apuró el trato.

"Caputo-Pearl dijo que no quería cargarnos con todos los detalles", dijo James al B oletín de M aestros de WSWS. “Bueno, los profesores tienen títulos. Es tan insultante. Soy inteligente. Puedo leer los detalles. Cuando escuchas a alguien decir: ‘Oye, ten fe, confía en mí’, ese es el comienzo de un esquema podrido. Estamos realmente cansados de ser pisados".

Una maestra de escuela primaria en Huntington Park dijo: "El sindicato ha estado negociando durante más de 20 meses y nos dieron 2-1/2 horas para votar. Fue apresurado. Fue una farsa.

“En la reunión del área el martes por la tarde en South Gate, hubo una loca carrera por entregar las papeletas para que pudiéramos regresar a las escuelas para votar a las 5 p.m. El lugar estaba lleno de presidentes de escuelas chárter y de personas cercanas a los burócratas sindicales, los verdaderos creyentes. Estaban entusiasmados y porristas sobre el contrato. Todo fue prisa, prisa, prisa.

“Había un micrófono, por lo que alguien hizo una pregunta sobre la reducción del tamaño de la clase para el quinto grado. Alguien del equipo negociador estaba allí, y ni siquiera podían responder la pregunta. Estaba impresionada. Luego se gritó al maestro, y algunos partidarios del sindicato, verdaderos creyentes, dijeron: 'Lea el contrato. ¡Está en el contrato!’

“Intenté leerlo, las 40 páginas, en mi pequeña pantalla, pero fue muy difícil. En realidad, encontré la descripción del contrato del distrito mucho más clara que la del sindicato. Recibimos algunos consejeros más en el primer año, cero en el segundo y luego unos 70 en el tercer año. Muchas cosas son así, aplazadas hasta el último año del contrato. Parece un juego de manos. Perdimos mucho.

"Escuché en la radio que están dando días adicionales para que los maestros voten. Pero es un trato hecho".

Nancy, una maestra de primaria, dijo: "El martes estaba en la oficina del doctor viendo las últimas noticias. No estaba feliz, especialmente cuando comencé a leer el contrato. El sindicato dijo que la pelea se refería a la privatización, pero abandonaron esas demandas incluso antes de que comenzara la huelga. La UTLA también dijo que acordaron no presentar más cargos por prácticas laborales injustas.

“Todo fue tan confuso y apresurado. Solo supe que debíamos votar ese día porque mi amigo me llamó a las 5:00 y me preguntó si iba a votar. ¿Qué pasa con todos los maestros que estaban enfermos, en compensación de trabajadores, o que no escucharon las noticias? ¿Cómo se suponía que debían saberlo?”

Nancy es una de las muchas maestras de alto nivel que han sido atrapadas en las "cárceles de maestros" del LAUSD. Estos maestros son castigados después de ser acusadas de violar alguna regla arbitraria. Esta práctica fue iniciada por un superintendente anterior, John Deasy, con el fin de negar a los maestros retirados de cobrar sus pensiones, así como los beneficios médicos completos en la jubilación. El sindicato no ha hecho nada para defender a los maestros enmarcados.

Uno de los resultados de la huelga de 1989 fue el derecho de los jubilados a recibir beneficios médicos completos y un aumento anual del dos por ciento del costo de la vida de por vida. En la mayoría de los distritos, los maestros pierden su cobertura médica una vez que se jubilan. El acuerdo que acaba de firmar UTLA incluye un contrato de "reapertura" de los beneficios de pensión. No hay duda de que el superintendente Beutner del LAUSD exigirá concesiones radicales, ya que ha afirmado repetidamente que el distrito está al borde de la insolvencia debido a supuestas "obligaciones de pensiones insostenibles".

Según Nancy, originalmente, estos educadores acusados en "cárceles de maestros", muchos de los cuales ni siquiera saben de qué se les acusa, tuvieron que pasar tiempo en las habitaciones designadas de la oficina del distrito sin libros, computadoras portátiles o teléfonos. Ahora los "maestros alojados" se ven obligados a permanecer dentro de sus propios hogares. "No es un día libre, sin trabajo", dijo. "En cambio, es deprimente y estresante. Es como una forma de arresto domiciliario sin el debido proceso".

Ella dijo: "Esto tiene que cambiar. Yo creo en una huelga general. Creo que debemos formar grupos de trabajadores independientes de los sindicatos para unir a la clase trabajadora".

Los sentimientos como estos están creciendo. Cada vez más maestros y otros trabajadores en los Estados Unidos e internacionalmente, están concluyendo que se debe abrir un nuevo camino de lucha. Esto subraya la importancia de la convocatoria del Boletín de Maestros de WSWS para la formación de comités de base en la fábrica y trabajo, que son independientes de los sindicatos y de ambos partidos controlados por corporaciones, y el desarrollo de una contraofensiva industrial y política por parte de la clase obrera contra la austeridad, la desigualdad social y el sistema capitalista.

(Publicado originalmente en inglés el 25 de enero de 2019)