El sindicato impone acuerdo a la fuerza para finalizar huelga de maestros en Los Ángeles

por Jerry White
24 enero 2019

El sindicato United Teachers Los Ángeles (UTLA) intentó conseguir que se apruebe un acuerdo el martes por la noche para poner fin a la huelga de seis días por más de 33,000 maestros en el segundo distrito escolar más grande de la nación. El acuerdo, elaborado por los principales demócratas del estado, incluyendo el alcalde de Los Ángeles Eric Garcetti y el gobernador de California Gavin Newsom, es un golpe para los maestros que allanarán el camino para una escalada del ataque bipartidista a la educación pública en todo Estados Unidos.

La forma en que supuestamente se ratificó el acuerdo subraya el desprecio que los ejecutivos del sindicato tienen por las bases docentes. El acuerdo se anunció el martes por la mañana, justo antes de un mitin masivo programado. El texto completo del contrato no se publicó hasta la tarde, poco antes de que se les dijera a 33,000 maestros, enfermeras y consejeros que se presentaran en 900 escuelas separadas para votar a partir de las 5:30 o 6:00 pm.

Se les pidió a los maestros que revisen el documento de 40 páginas, planteén cualquier pregunta y voten sobre el acuerdo dentro de un par de horas, a tiempo para que el presidente de UTLA, Alex Caputo-Pearl, anuncie que el acuerdo se había "ratificado de manera abrumadora" a la conferencia de prensa a las 8:15 pm.

Muchos maestros expresaron un escepticismo extremo sobre los resultados de la votación, que ni siquiera se finalizaron antes de que la UTLA anunciara el final de la huelga. Las boletas aún se cuentan en el futuro, y los maestros reportaron una oposición abrumadora en sus escuelas. La mayoría de los comentarios en la transmisión en vivo de Facebook que anuncian la "ratificación" del contrato se opusieron al acuerdo.

Esta farsa, que Caputo-Pearl llamó cínicamente "democracia en acción", fue diseñada para evitar que los maestros se reúnan en masa y acelerar una votación antes de que alguien tenga tiempo de revisar seriamente y discutir el contrato. Además, muchos maestros de vacaciones, enfermos o fuera de la ciudad no tuvieron la oportunidad de votar en absoluto.

La UTLA hizo que se resolviera el acuerdo incluso antes de que comenzara la huelga. Los últimos seis días no se han gastado en la negociación, sino en encontrar una manera de lograr un acuerdo con el distrito sobre la oposición masiva. Con la posibilidad de una huelga en Oakland, California la próxima semana, una ola de huelgas que se extienden desde México y las crecientes demandas de huelgas entre los maestros de los Estados Unidos, el sindicato está decidido a terminar la huelga de Los Ángeles antes de que se extienda a otras secciones de la clase obrera.

El funcionamiento de la UTLA subraya la urgente necesidad de que los maestros en Los Ángeles y más allá formen comités independientes de clasificación y archivo para coordinar y unificar sus luchas. Los sindicatos funcionan como rompehuelgas que consideran su propósito esencial para suprimir la oposición e imponer las demandas de la élite corporativa y financiera.

Los maestros que han sufrido una congelación salarial durante una década y que viven en una de las ciudades más caras de Estados Unidos obtendrán un aumento este año y uno retroactivo al año pasado, que en realidad están por debajo de la tasa de inflación del 3,2 por ciento en la ciudad. No habrá un aumento para el año escolar de 2019-20 y una "reapertura de salarios" en los últimos dos años. Además, el acuerdo incluye una "reapertura" de los beneficios de pensiones, lo que significa que el distrito probablemente buscará recortes en los beneficios de jubilación ya que afirma que tienen "obligaciones de pensiones insostenibles".

Un resumen del acuerdo establece que "la Junta de Educación votará sobre una resolución que pida al estado que establezca un límite para las escuelas semiautónomas [escuelas chárter] y la creación de un comité del gobernador sobre escuelas semiautónomas en la próxima reunión". En cuanto a la financiación, "UTLA, LAUSD [el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles] y la oficina del alcalde abogarán conjuntamente por un mayor financiamiento del condado y del estado ... El alcalde también respaldará la iniciativa de votación en primer lugar de Escuelas y Comunidades y trabajará junto con LAUSD y UTLA para abogar por la aprobación de esta iniciativa".

O sea, no garantiza absolutamente nada. El Partido Demócrata, que controla cada palanca de poder político en el estado, ha encabezado la guerra por décadas contra los maestros y la educación pública en California. El gobernador Newsom ha prometido seguir las medidas "fiscalmente prudentes" de su predecesor demócrata, Jerry Brown, quien supervisó el mayor crecimiento de escuelas chárter en la nación.

El tamaño de las clases seguirá siendo tan alta como 39 estudiantes en una clase y solo disminuirá por cuatro estudiantes para el año escolar de 2021-22. Estos límites de tamaño de clase totalmente inadecuados se incluyeron en el último contrato de los maestros, que venció en 2017, y se ignoraron universalmente. Un portavoz de UTLA dijo que "alcanzar la tierra prometida" para reducir el tamaño de las clases llevaría años porque es "una empresa tan costosa y cara".

La otra gran demanda de los maestros para contratar más enfermeras escolares, consejeros y ayudantes de educación especial fueron ignoradas. El contrato dice que los requisitos de personal no entrarán en vigor hasta el 1 de Julio 2021 y "en caso de que el distrito no pueda reunirse con los servicios de consejería, bibliotecaria y enfermería antes del 1 de octubre de cada año, "UTLA puede presentar una queja por supuestas violaciones, que en ese momento de queja puede quedar pendiente para resolverlo".

Incluso antes de que comenzara la huelga, la UTLA eliminó las principales demandas de los maestros con respecto a detener la expansión de las escuelas semiautónomas y las pruebas estandarizadas, que se utilizan para chivos expiatorios para justificar los problemas educativos que inevitablemente surgen de aulas abarrotadas, la pobreza y la falta de fondos crónicos. La UTLA dirige varias escuelas semiautónomas y también ha tenido acceso para cobrar cuotas sindicales de la cantidad creciente de maestros en esas escuelas.

El acuerdo se anunció en una conferencia de prensa de madrugada en el ayuntamiento donde Caputo-Pearl estaba en el podio con el superintendente de LAUSD, Austin Beutner y el alcalde Garcetti. También estuvieron presentes los líderes de los sindicatos nacionales de docentes, la presidenta de la Federación Americana de Maestros (AFT), Randi Weingarten, y la líder de la Asociación Nacional de Educación (NEA), Lily Eskelsen García, quienes fueron elogiadas por Garcetti y Caputo-Pearl.

Beutner, un ex banquero de inversiones y funcionario de la administración Clinton, que ha sido respaldado por poderosos intereses corporativos que buscan el desmantelamiento de la educación pública, calificó el acuerdo como un "nuevo capítulo en la colaboración de la gestión laboral".

Alabo a la UTLA por alcanzar un acuerdo que "mantendría la solvencia fiscal" del distrito escolar y agregó que los problemas de financiamiento escolar "no se pueden resolver en una semana o en un contrato".

A primera hora de la noche, hubo cientos de comentarios en la página de la UTLA en Facebook que pedían un voto de "no" y denunciaban el desprecio en que se estaba entablando el acuerdo sin tiempo suficiente para estudiarlo y discutirlo.

“En tres años, tendré 1 estudiante menos que el que tengo ahora. Un alumno en tres años. Eso no es una reducción en el tamaño de la clase ", publicó un maestro. Otro comentó: “Ese fue el plan de los líderes de UTLA. Apurarnos para que no tengamos tiempo de pensar en ello ".

La traición a la huelga de Los Ángeles es una acusación condenatoria de los grupos de pseudoizquierda, incluidos los Socialistas Demócratas de América (DSA) y la Organización Socialista Internacional (ISO), que proporcionan a los sindicatos una cobertura de “izquierda”. Caputo-Pearl es parte de la facción de "Unión de poder" de la burocracia de UTLA, que emite frases sobre "sindicalismo de justicia social" y lucha contra el "racismo institucional". Las contrapartes de Caputo-Pearl en el "Caucus of Rank and File Educators" en Chicago sabotearon la huelga de 2012, allanando el camino para el cierre de decenas de escuelas. El líder de ISO, Jesse Sharkey, quien agotó la huelga, ahora encabeza la CTU.

De acuerdo con la presentación de UTLA ante el Servicio de Impuestos Internos (IRS), Caputo-Pearl ganó $143,340 en el año fiscal que terminó en agosto de 2017, las últimas cifras disponibles, y los siete principales funcionarios del sindicato promediaron $141,552 en salario anual. Los líderes de los sindicatos nacionales hacen aún más, con Weingarten cobrando un salario anual de medio millón de dólares.

La traición a la huelga de docentes de Los Ángeles demuestra el verdadero carácter de los sindicatos, que funcionan como herramientas del establecimiento corporativo y político, suprimiendo la lucha de clases e imponiendo los dictados de las grandes empresas. Al igual que lo hicieron después de que las bases docentes se rebelaron en West Virginia, Oklahoma, Arizona y otros estados el año pasado, la AFT y la NEA se movieron rápidamente para detener la huelga de Los Ángeles antes de que se convirtiera en el catalizador de un movimiento mucho más amplio de profesores y otros trabajadores a nivel nacional.

El crecimiento de la lucha de clases en todo el mundo, incluidas las protestas del chaleco amarillo en Francia y las explosivas huelgas de los trabajadores de las maquiladoras en Matamoros, México, han hecho que los trabajadores se enfrenten a los partidos capitalistas y los sindicatos, que no son organizaciones de la clase obrera. Esto subraya la necesidad de construir comités de base, en los lugares de trabajo y de vecindario, independientes de los sindicatos, para abrir el camino al desarrollo de una contraofensiva industrial y política de la clase obrera.

(Publicado originalmente en inglés el 23 de enero de 2019)