Los maestros de Los Ángeles luchan contra la privatización mientras el sindicato opta por ser socio en la reestructuración del distrito escolar

por Jerry White
19 enero 2019

La huelga de 33,000 docentes en Los Ángeles ha puesto de relieve la lucha contra el desmantelamiento de la educación pública por parte de poderosos intereses corporativos que gozan del máximo respaldo de ambos partidos de los grandes empresarios. Los maestros de Los Ángeles están luchando no solo para mejorar sus salarios, que han estado congelados durante una década, sino para frenar el impulso para privatizar la educación pública, que ha ido más allá en California que en la mayoría de los otros estados en América.

Mientras que United Teachers Los Ángeles (UTLA) ha hecho críticas retóricas a los "privatizadores multimillonarios", el hecho es que la UTLA, al igual que otros sindicatos en todo el país afiliados a la Federación Americana de Maestros (AFT) y la Asociación Nacional de Educación (NEA), hace mucho tiempo que retiró cualquier oposición a la "reforma escolar" respaldado por las empresas y la expansión de las escuelas charter con fines de lucro, que desvían la financiación y estudiantes de las escuelas públicas tradicionales.

Por el contrario, las principales preocupaciones de AFT, NEA y sus afiliados estatales y locales han sido preservar y expandir los intereses financieros e institucionales del aparato sindical durante este proceso de privatización escolar. Esto incluye expandir la franquicia de los sindicatos a la industria de las escuelas autónomas para obtener acceso a una nueva fuente de ingresos de cuotas, ya que los sindicatos se confabulan para cerrar las escuelas públicas y despedir a los maestros.

El jueves, la UTLA reanudó las conversaciones con funcionarios del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD) bajo la mediación del alcalde Eric Garcetti. El presidente de UTLA, Alex Caputo-Pearl, presentó la intervención de Garcetti y otros demócratas, como el gobernador Gavin Newsom y el superintendente escolar estatal Tony Thurmond, como una ganancia para los maestros que los acerca a sus demandas.

Mientras Garcetti ha intentado distanciarse de su predecesor demócrata, Antonio Villaraigosa, cuya candidatura fallecida fue elegido por la Asociación de Escuelas Chárter de California, Garcetti también recibió contribuciones de los multimillonarios Eli Broad y Michael Bloomberg.

Durante una conferencia de prensa el primer día de la huelga, Garcetti dijo que, a pesar de la retórica del superintendente de UTLA y LAUSD, Austin Beutner, los dos partidos estaban cerca de llegar a un acuerdo, pero aún diferentes sobre el papel que desempeñaría el sindicato en la "reorganización" de Beutner del distrito escolar. El plan, que está claramente respaldado por Garcetti, rompería el LAUSD en docenas de distritos más pequeños, acelerando el reemplazo de las escuelas públicas tradicionales con operaciones comerciales de charter.

El Los Angeles Times publicó un artículo revelador el jueves, titulado: “¿Cómo sería un trato para poner fin a la huelga de maestros del LAUSD?” El reportero de educación del Times escribió: “Ya desconfiado de Beutner, el sindicato está particularmente ansioso por su plan de reorganización confidencial para el segundo sistema escolar más grande de la nación. Garcetti dijo que este plan estratégico debería convertirse en un vehículo de colaboración. Beutner debería recapitular, dijo el alcalde, e incorporar al sindicato al proceso de planificación. Luego el sindicato debería participar en buena fe, no solo para derribar a Beutner, dijo Garcetti".

Esto debe ser tomado como una advertencia para todos los maestros: la UTLA se está preparando para traicionar la huelga y aceptar un acuerdo que abriría el camino para una destrucción más rápida de la educación pública. En víspera de la huelga, la UTLA abandonó las demandas más críticas de los maestros que se oponen a la expansión de las escuelas autónomas y las pruebas estandarizadas interminables. Ahora la UTLA se está preparando para abandona a la nave a cambio de ser un socio en el plan de reestructuración de Beutner.

Lejos de liderar cualquier lucha genuina de los maestros en todo el estado, quienes exigirían que las escuelas sean financiadas al atacar las fortunas privadas de los 144 multimillonarios de California y otros residentes súper ricos, la UTLA se está preparando para unir esfuerzos por parte de los demócratas para empujar por más tases regresivas a las escuelas, lo que afectará a la clase trabajadora ya los residentes de clase media baja más fuerte.

Como señaló el artículo del Times, "El miembro actual de la junta escolar Nick Melvoin, un partidario de Beutner y el ex miembro de la junta directiva David Tokofsky, quien está más cerca de los sindicatos, ha sugerido de forma independiente un camino de intermedio hacia adelante: vinculando la financiación a largo plazo de las nuevas posiciones con una campaña para un impuesto local a las parcelas en 2020. "Un proyecto conjunto como ese, con el sindicato, podría ayudar a iniciar una nueva era de asociación", dijo Melvoin.

En lo que respecta a los ejecutivos de UTLA, los maestros en huelga son poco más que extras de películas en sus esfuerzos por preservar sus intereses egoístas a expensas de los maestros. Como informó el Times, "Caputo-Pearl ha pedido a los estudiantes, maestros y padres que permanezcan en el piquete y se presenten a un mitin el viernes en Grand Park para enviar al equipo de negociación a lo que podría ser un fin de semana completo de negociaciones previas al Día de Martin Luther King Jr."

Pero los maestros no son peones en el juego de ajedrez de otra persona. Están luchando en una batalla histórica para defender el derecho a la educación pública de alta calidad para las generaciones actuales y futuras.

Esto subraya la importancia de la convocatoria del WSWS Teacher Newsletter (Boletín de Maestros) para que los maestros formen comités de huelga con bases comunes y clasificaciones para tomar la lucha de la huelga fuera de las manos de la UTLA. Estos comités deben preparar a los maestros para que rechacen cualquier acuerdo traicionero y, en su lugar, luchen para expandir la huelga a Oakland y otras ciudades en preparación para una huelga en todo el estado y una huelga general de todos los trabajadores en los Estados Unidos. Esto está inseparablemente relacionado con el desarrollo de una nueva estrategia política basada en la lucha para movilizar a la clase trabajadora en oposición a los grandes partidos empresariales y basada en un programa socialista.

La afirmación de Caputo-Pearl de que demócratas como Garcetti, Newsom & Co. son "proprofesor" y "educación pública" es una mentira cínica. En ninguna parte se ha expuesto esta afirmación más clara que en California, donde los demócratas tienen un bloqueo en el poder político y han encabezado un ataque despiadado contra la educación pública.

Una vez admirada por la calidad de su sistema de escuelas públicas y universidades públicas gratuitas, California ahora ocupa el puesto 43 en la nación en gastos por alumno, apenas por encima de Missouri y Arkansas. Pero California tiene el número más alto de escuelas autónomas (1,300) de cualquier estado, mientras que Los Ángeles tiene el más alto (244) de todas las ciudades de los Estados Unidos.

Al igual que la ciudad de Nueva York, Los Ángeles también ha sido un laboratorio central para la "ubicación conjunta", un esquema que permite a las escuelas autónomas utilizar partes de las instalaciones de las escuelas públicas tradicionales para sus operaciones privadas. Hay un total de 102 escuelas autónomas que se ubican en el distrito, que funcionan como parásitos en un patrón, y que captan salas de música y arte y otras instalaciones.

Los maestros que formaban piquetes en Westchester High School dijeron que había cinco escuelas charter que operaban en su campus. Lauren, una maestra con cuatro años, explicó que el distrito escolar tenía un incentivo para acumular 39 estudiantes o más en las escuelas tradicionales con el fin de hacer espacio para los estudiantes de las escuelas autónomas. "Ellos están construyendo estas charters, dándoles recursos públicos para que se vean hermosos".

Lauren continuó: "Estamos luchando por la educación pública y hemos estado recibiendo mensajes de apoyo de Noruega, Francia y otros países. Estamos luchando por nuestros estudiantes y no podemos luchar solos. Este es un estado demócrata, y están atacando la educación pública ".

Los demócratas, no importan las pretensiones de Bernie Sanders, Alexandria Ocasio-Cortez y otros, representan los mismos intereses corporativos y financieros que quieren saquear las escuelas públicas y hacerse con el "mercado de la educación", que valdrá una estimación $ 2.3 billones en los próximos años.

A diferencia de los republicanos, que generalmente buscan socavar a los sindicatos, los demócratas han visto durante mucho tiempo la utilidad de los sindicatos para reprimir la oposición de la clase trabajadora a las implacables demandas de austeridad e incesante canalización de dinero a los superricos.

Es por eso que la lucha de los maestros de Los Ángeles, que debe vincularse con la lucha en Oakland, por toda California, los EE. UU. y el mundo, enfrenta a los educadores contra el Partido Demócrata y sus líderes en la UTLA y otros sindicatos.

(Publicado originalmente en inglés el 18 de enero de 2019)