Presidente chino visita Filipinas

por Joseph Santolan
23 noviembre 2018

El miércoles, el presidente chino, Xi Jinping, concluyó una visita de dos días a Manila, donde firmó junto al presidente filipino, Rodrigo Duterte, una serie de acuerdos que aumentaron notablemente los vínculos diplomáticos y económicos entre los dos países.

Entre los acuerdos firmados estaba el compromiso de comenzar la exploración y explotación conjunta de los recursos petroleros del mar de China Meridional. Xi visitó Manila en medio de la escalada continua de la guerra económica de Washington contra Beijing y sus preparativos avanzados para un conflicto militar directo.

Xi llegó a Manila después de la cumbre de Cooperación Económica del Asia-Pacífico (APEC, por su sigla en inglés), donde el vicepresidente de Estados Unidos, Mike Pence, emitió una serie de declaraciones belicosas contra China, impidiendo que la cumbre emitiera un comunicado conjunto por primera vez en su historia.

Así como ha sucedido en toda la región de Asia-Pacífico, la política filipina se ha visto dividida frente a los esfuerzos de Washington de contener el ascenso de China y reducir su economía masiva a un estatus semicolonial, subordinándola a los intereses de Estados Unidos. La disputa en torno a los vínculos con China y la intensa presión que Washington ejerce sobre tales movimientos dentro de su antigua colonia han estado en el centro de cada gran disputa política y escándalo de corrupción en la última década.

La expresidenta Gloria Macapagal-Arroyo, durante su segundo mandato en el cargo, de 2004 a 2010, trató de reorientar las relaciones económicas y diplomáticas de Filipinas hacia Beijing. Firmó el Compromiso Sísmico Marino Conjunto (JMSU, por su sigla en inglés) con China, un acuerdo que permite la exploración conjunta del mar de China Meridional en disputa.

El presidente Benigno Aquino III, del Partido Liberal, asumió el cargo en 2010. A través de una serie de provocaciones contra Beijing en el mar de China Meridional y la presentación de cargos de corrupción contra Arroyo y sus aliados políticos, llegó a servir como uno de los principales representantes de Washington en la región.

El Gobierno de Aquino presentó una demanda contra los reclamos de China en el mar de China Meridional en un caso redactado y argumentado por Washington ante La Haya y organizó el regreso de las bases militares estadounidenses al país a través del Acuerdo de Cooperación de Defensa Mejorada (EDCA, por su sigla en inglés).

La Administración de Duterte es un regreso y una profundización de la orientación de la Administración de Arroyo en condiciones en las que Washington ha intensificado cualitativamente el peligro de una guerra global. Sea cual fuere la postura que tome Duterte, se enfrenta a una confrontación entre Estados Unidos y China que está empeorando rápidamente. La volatilidad personal y política del populista fascistizante es, fundamentalmente, una expresión de cuan aguda se ha vuelto la crisis social y geopolítica.

Hablando en Singapur en la cumbre de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN, por su sigla en inglés) el 15 de noviembre, Duterte declaró que, si la guerra estallara en el mar de China Meridional, "mi país sería el primero en sufrir". China, declaró que "ya está en posesión de las aguas en disputa”, y que los Estados Unidos, con sus repetidos ejercicios militares y las Leyes de Libertad de Navegación, está "creando tensión".

El viaje de Xi a Filipinas fue la primera visita de Estado de un presidente chino al país en 13 años, cuando Arroyo firmó el acuerdo de JMSU. En declaraciones a la prensa en Manila, Xi describió las relaciones entre Beijing y Manila bajo Duterte como "como un arco iris después de la lluvia". En un banquete en su honor, Xi declaró: "Después de que el presidente Duterte asumiera el cargo, nuestras dos partes han colaborado para eliminar muchos obstáculos. Nuestra relación ha cambiado y se ha puesto en la trayectoria correcta".

Además de sus conversaciones con Duterte, Xi se reunió con miembros de la legislatura filipina, manteniendo una discusión de media hora con Gloria Macapagal-Arroyo, que ahora es presidenta de la Cámara de Representantes. Arroyo dijo a la prensa que la visita de Xi "brindaría un gran impulso al programa de infraestructura masiva previsto por el presidente Duterte". Le indicó a Xi que "la infraestructura será muy importante para Filipinas en los próximos años". Y no hay ningún país en el mundo que coincida con el historial y la capacidad recientes de China en esta área".

En una reunión con los miembros del Senado y la Cámara de Representantes de Filipinas, Xi declaró que los acuerdos que estaba firmando con Duterte aumentarán el tráfico entre China y Filipinas. Habló de los planes para traer más turistas chinos a Filipinas y más maestros y enfermeras filipinos a China. Más importante aún, declaró que los acuerdos que alcanzaron transformarían el mar de China Meridional en "un mar de amistad y cooperación". Xi pidió específicamente un "mecanismo de enlace marítimo y aéreo" para permitir que los dos países coordinen sus operaciones navales y aéreas. En el transcurso de su visita de dos días, Xi firmó 29 acuerdos económicos, la mayoría para proyectos conjuntos de infraestructura y préstamos de Asistencia para el Desarrollo en el Exterior (AOD) de Beijing. Duterte ha anunciado que el proyecto insignia de su administración es un masivo proyecto de infraestructura, que ha denominado "Construir, Construir, Construir", y que se proyecta oficialmente que costará $155 mil millones para 2022. La piedra angular de la propuesta es la inversión china.

Los acuerdos firmados por Xi incluían la construcción de un ferrocarril de 639 kilómetros que unía Manila y Bicol, junto con una serie de otros proyectos de infraestructura, la mayoría de los cuales serían financiados con préstamos chinos. La Compañía de Acero de China, Panhua Group, firmó un acuerdo al margen de la visita con el secretario del Departamento de Comercio e Industria (DTI), Ramon López, para la inversión de $3,5 mil millones en la construcción de una planta de fabricación de acero que se basará en la isla sur de Mindanao, que se encuentra actualmente en su segundo año de ley marcial.

El acuerdo más significativo fue un Memorando de Entendimiento (MOU) que revitaliza efectivamente el JMSU, permitiendo la exploración y explotación conjunta de los recursos de petróleo y gas en el mar de China Meridional. Según un borrador emitido a la CNN por el senador opositor Antonio Trillanes, el acuerdo exige un trabajo conjunto entre la estatal China National Offshore Oil Corporation (CNOOC) y una contraparte filipina hasta ahora sin nombrar. El presidente del Senado, Vicente Sotto III, vinculado al Gobierno de Duterte, dijo que el palacio presidencial de Malacanang había declarado que el memorando de entendimiento acordó una distribución de 60-40 en los recursos minerales que extraigan, con la mayoría yendo a Filipinas.

La oposición burguesa, reunida en torno al Partido Liberal del expresidente Aquino, ha respondido con una inmensa protesta por la visita de Xi y ha denunciado a Duterte como un "títere" de China. El matiz y el llanto de la soberanía nacional en el "mar del Oeste de Filipinas" ha alcanzado un punto álgido.

Ninguna de estas figuras políticas se preocupa por la soberanía filipina, ni hay un hueso antiimperialista en sus cuerpos. Washington estableció su dominio colonial directo sobre el país en una sangrienta guerra de conquista que llevó a la muerte de más de un millón de filipinos. Los políticos que se muestran indignados por la soberanía son, en su mayoría, herederos de las oligarquías llevadas al poder por su antiguo maestro colonial. Muchos de ellos también abrazaron la brutal ocupación japonesa en tiempos de guerra. El abuelo de Aquino se desempeñó como vicepresidente de su Gobierno títere. El tumulto sobre la soberanía y las viciosas denuncias contra China se están movilizando al servicio del imperialismo estadounidense.

Los senadores de la oposición Trillanes y Pangilinan declararon que el MdE sobre el mar de China Meridional violó la Constitución de Filipinas. Trillanes alegó que el acuerdo había sido redactado por China. El portavoz de la Presidencia, Sal Panelo, respondió con una declaración de que no importaba realmente quién elabora el acuerdo, pero el secretario de Relaciones Exteriores de Duterte, Teddy Locsin, al adoptar el lenguaje del presidente, declaró: "Por supuesto que importa, joder. Yo lo escribí”.

Entre las fuerzas que generalmente se oponen al establecimiento de los lazos de Duterte con China están los militares, que tienen vínculos históricos por largo tiempo con Washington. Duterte ha manifestado su intención de calmar las tensiones con China disminuyendo los ejercicios militares dirigidos contra Beijing en el sur de China. Sin embargo, su secretario de Defensa, Delfin Lorenzana, según el New York Times, "amplió silenciosamente la cantidad de ejercicios que realizará con el ejército de los Estados Unidos el próximo año".

Durante la visita de Xi, Lorenzana supervisó un provocativo simulacro de incendio en las aguas frente al mar de China Meridional, lanzando misiles israelíes recientemente comprados a "barcos enemigos". Le dijo a la prensa: "Usaremos esta tecnología para proteger nuestros mares”. Cuando le preguntaron si había programado deliberadamente la demonstración para coincidir con la visita de Xi, Lorenzana declaró ridículamente: "No. Hacía buen tiempo".

(Artículo publicado originalmente en inglés el 22 de noviembre de 2018)