El jefe del Pentágono se dirige a la frontera mientras llegan los primeros refugiados de la caravana

por Bill Van Auken
19 noviembre 2018

El general James "Mad Dog" Mattis, el secretario de defensa de los Estados Unidos, defendió el despliegue de casi 6.000 soldados de servicio activo por la administración Trump en la frontera de los Estados Unidos con México para retroceder a los refugiados como una "misión moral y ética", así como buena capacitación para despliegue a guerras en el extranjero.

El jefe del Pentágono habló el miércoles mientras viajaba al sur de Texas para revisar algunas de las tropas estadounidenses en servicio activo que han sido enviadas a la frontera con México para bloquear la entrada de refugiados y migrantes que huyen de las condiciones de represión, violencia y pobreza en Centroamérica.

Acompañando a Mattis estaba la secretaria del Departamento de Seguridad Nacional, Kirstjen Nielsen, quien, según un informe del Washington Post, está a punto de ser despedida de su cargo porque Trump y algunos de sus asesores de derecha creen que ella no ha sido suficientemente despiadada en la implementación de las medidas antiinmigrantes de la administración.

La visita coincidió con la llegada a la frontera del primer contingente desde la caravana principal, que partió de Honduras el 13 de octubre. Cerca de 400 migrantes centroamericanos llegaron a Tijuana el martes a bordo de nueve autobuses. Fueron precedidos por un grupo más pequeño de unos 80 inmigrantes LGBT que llegaron a la ciudad fronteriza dos días antes.

Algunos de los migrantes marcharon hacia la valla de acero que se extiende hacia el Océano Pacífico, algunos de ellos escalando y cantando "Trump, construyen un muro más grande". Otros agitaron una bandera hondureña y gritaron "Sí se pudo!" O "Sí, pudimos".

Tres jóvenes, uno de ellos de 17 años, saltaron del muro al territorio de los EU, enfrentando una falange de agentes de la Patrulla Fronteriza respaldados por vehículos y un helicóptero. Al recoger basura en la playa, uno de los jóvenes gritó a los agentes: "Estamos haciendo algo bueno. Podemos hacer esto, ¿verdad? Limpia tu país", informó el diario mexicano Reforma. Luego saltaron de regreso al lado mexicano.

La mayoría de los migrantes que viajan en caravanas, grupos autoorganizados de hombres, mujeres y niños que se han unido por razones de solidaridad y seguridad en su peligroso viaje a través de México, todavía se encuentran a más de 1.000 millas de distancia de la frontera de los EU. Algunos se están moviendo hacia el norte a través del estado mexicano de Sinaloa a lo largo de la ruta de la costa del Pacífico hacia Tijuana. Aproximadamente 1.300 están descansando en un estadio deportivo de la Ciudad de México, con planes para volver a la carretera este viernes pasado.

El viaje de Mattis y Nielsen tuvo como objetivo defender y legitimar la decisión de Trump de desplegar tropas regulares del Ejército en la frontera, una acción que se enfrenta a posse comitatus, la ley que impide que los militares realicen acciones policiales internas y que militariza la respuesta de los Estados Unidos a los refugiados, elevando la posibilidad de una masacre en la frontera.

El despliegue de las tropas se ordenó en el contexto de las elecciones de medio término, en las cuales Trump recorrió el país declarando ante manifestaciones que el acercamiento de los migrantes y refugiados centroamericanos constituía una "invasión", categorizando a los hombres, mujeres y niños que huían hacia el norte como asesinos y criminales. Mientras se avivaba el racismo y la xenofobia sobre este tema continuamente en el período previo a las elecciones, Trump se ha quedado callado ante la cuestión, dejando claro que desde el principio había explotado demagógicamente a los migrantes para promover su agenda política reaccionaria.

Mientras tanto, los demócratas se han acomodado por completo a esta diatriba antiinmigrante, con el liderazgo del partido insistiendo en que los candidatos eviten el tema de la inmigración, dando rienda suelta al gobierno de Trump para implementar sus medidas represivas e ilegales.

Estos han incluido no solo el despliegue de tropas, sino también la restricción radical del derecho de asilo en violación de las leyes internacionales y de los Estados Unidos, sometiendo a los que buscan asilo después de cruzar la frontera sin presentar sus documentos a las autoridades de los Estados Unidos a una deportación sumaria. El objetivo es obligar a los refugiados a presentarse en los puertos de entrada de los EU, donde se les obliga a esperar semanas para que se presenten las solicitudes, muchos son rechazados ilegalmente y los que lo cruzan están sujetos a detención y es probable que se les niegue el asilo. Con el llamado "endurecimiento" de estos puertos de entrada por parte del ejército de los EU, el proceso se ha vuelto aún más lento y lleno de nuevos peligros.

Hasta el momento, las tropas de los EU se han involucrado en el tendido de cables de concertina y la construcción de barricadas en los cruces fronterizos, una tarea que Mattis indicó que se completaría dentro de la próxima semana a 10 días.

Los informes indican que la moral entre los soldados estadounidenses es baja. Viven en campamentos sin instalaciones eléctricas ni comedores, y comen ERM, en condiciones que algunos han comparado con los primeros días de la invasión estadounidense de Afganistán. Además, muchos son conscientes de la dudosa legalidad y la naturaleza reaccionaria de su "misión".

En su viaje al campamento militar de los EU cerca de McAllen, Texas, el general Mattis descartó las dudas sobre la legalidad y la racionalidad del despliegue militar en la frontera, y describió la masiva demostración de fuerza contra los refugiados desarmados como una "misión moral y ética".

Uno de los soldados con los que se reunió le preguntó cuáles eran los planes a corto y largo plazo para el despliegue en la frontera. Respondió que el plan a corto plazo era completar la colocación de alambre de púas y otras barricadas. En cuanto al plan a largo plazo, declaró que era "algo por determinar".

"Cuando estás en algo como esto", dijo Mattis, "es dinámico, es impredecible. Tendremos que ver" lo que suceda cuando los inmigrantes centroamericanos lleguen a la frontera.

A pesar de que el Pentágono afirma que las tropas de EU no entrarán en contacto directo con los inmigrantes, las declaraciones de Mattis mantuvieron abierta la posibilidad de que su misión pudiera cambiar fácilmente, incluida la provisión de apoyo letal para los agentes fronterizos. CNN informó el miércoles que el Pentágono había pedido al Departamento de Seguridad Nacional que solicitará una autorización adicional de la Casa Blanca para utilizar a los militares en la vigilancia directa de la frontera, en violación directa de p osse comitatus .

Mattis explicó el carácter amenazador del despliegue al ubicarlo en el contexto de actos anteriores de agresión militar de los Estados Unidos.

"Pondría esto en un poco de contexto histórico", dijo Mattis. "El presidente Wilson hace 100 años ... desplegó el Ejército de los EU en la frontera sudoeste ... La amenaza entonces fue de las tropas de Pancho Villa, un ataque revolucionario a través de la frontera hacia los Estados Unidos: Nuevo México en 1916".

Esta invocación de la expedición punitiva liderada por el general John Pershing en la búsqueda fracasada de Pancho Villa dentro de México subraya el carácter agresivo del despliegue de Estados Unidos en la frontera. Dentro de México, con su larga historia de agresión imperialista de los Estados Unidos, desde la sangrienta guerra iniciada en 1846 que privó al país de la mitad de su territorio nacional, hasta las múltiples intervenciones llevadas a cabo durante la Revolución Mexicana entre 1914 y 1917, las palabras de Mattis se tomarán, sin duda, como una amenaza directa.

El jefe del Pentágono también dijo que el despliegue en la frontera fue "muy buena capacitación" para las guerras en el extranjero. "En términos de preparación, en realidad, creo que hasta ahora estamos mejorando nuestra preparación para los despliegues", dijo.

También es, obviamente, una "muy buena capacitación" para el despliegue del ejército estadounidense en territorio estadounidense para reprimir el malestar de la clase trabajadora. Aunque hoy está dirigido contra los inmigrantes forzados de sus países por las condiciones desesperadas creadas por décadas de opresión imperialista, dictaduras respaldadas por Estados Unidos y golpes de Estado orquestados por la CIA, mañana puede ser dirigido contra la marea creciente de la lucha de clases dentro de la clase obrera estadounidense en su conjunto.

Esta amenaza sólo se puede enfrentar con la lucha para unir a la clase trabajadora a través de las fronteras nacionales y la defensa de los derechos de los solicitantes de asilo e inmigrantes para vivir y trabajar en los Estados Unidos con derechos legales y de ciudadanía, sin temor a ser deportados y reprimidos.

(Publicado originalmente en inglés el 15 de noviembre de 2018)