Después de que Teamsters anulara el voto del “no” al contrato, las ganancias de UPS aumentaron un 20 por ciento

por Will Morrow
26 octubre 2018

Tres semanas después de que Teamsters anunciara que desafiaría el voto del “no” por parte de decenas de miles de trabajadores de United Parcel Service (UPS) e impondría su contrato laboral completo, UPS publicó su informe financiero trimestral, que muestra grandes aumentos en las ganancias año tras año.

Las ganancias totales para el trimestre aumentaron en un 19 por ciento, a $1,5 mil millones, lo que colocó a la compañía en camino de registrar $7 mil millones en ganancias para el año. Las ganancias por acción ajustadas, un indicador de la rentabilidad de las acciones de UPS para los inversores, aumentaron en más del 26 por ciento.

El aumento de las ganancias se transferirá a los fondos de inversión y accionistas de Wall Street en forma de miles de millones de dólares en recompra de acciones y pagos de dividendos. El año pasado, UPS gastó $750 millones en recompras de acciones, lo que infla el precio de las acciones de la empresa y las carteras de los inversores.

La compañía gastará aproximadamente $3 mil millones en pagos de dividendos, que son pagos directos a los accionistas, de los cuales los más importantes son los fondos de inversión Blackrock y Vanguard Group. Los dividendos por acción de la compañía han aumentado un 10 por ciento en el último año y se han cuadruplicado desde 2000.

Estas cifras ilustran la función del sindicato Teamsters como un brazo de relaciones industriales de la administración de UPS y un contratista de mano de obra barata.

El 5 de octubre, los trabajadores votaron en un 54 por ciento para rechazar un nuevo contrato de cinco años respaldado por la empresa y el sindicato. Sin embargo, los Teamsters declararon de inmediato la ratificación del contrato, justificando su gangsterismo con referencia a una laguna en los estatutos que le permite imponer cualquier contrato si menos de la mitad de la fuerza laboral participa en la votación, a menos que una mayoría de dos tercios vote en su contra. El sindicato está anulando la voluntad de los trabajadores que votaron en un 93 por ciento a principios de julio para autorizar una huelga.

El acuerdo crea un nuevo nivel de trabajadores “híbridos” que, por primera vez, pueden pasar del almacén a las entregas por conducción, trabajarán los sábados y domingos y recibirán un pago de hasta $6 por hora menos que los conductores actuales. Establece salarios iniciales de niveles de pobreza de $13 por hora para los trabajadores de almacén a tiempo parcial, que ahora ganarán incluso menos que sus homólogos en Amazon. Este es un componente de lo que UPS denomina su “plan de transformación”, que implicará aumentos en la automatización y otras “eficiencias” que ahorrarán mil millones de dólares al año.

Mientras Wall Street celebra sus cifras récord de ganancias, los principales ejecutivos de Teamsters, incluido el presidente James Hoffa (quien cobra casi $400.000), están celebrando su propia “victoria” sobre los trabajadores con un viaje de diez días para una “conferencia” internacional en Singapur.

Entre los trabajadores, sin embargo, hay una oposición generalizada. En todos los almacenes, los trabajadores se retiran del sindicato y declaran que ya no pagarán dinero por el privilegio de que les mientan, los vendan y les repudien sus votos. Los trabajadores informan de que la compañía ha comenzado a capacitar a los conductores para la nueva posición “híbrida”, a pesar del hecho de que todavía no se han ratificado todos los acuerdos complementarios locales y Teamsters afirma que aún está en “negociaciones” con UPS.

“Todos están enojados”, dijo Irene, una portera de California. “Entiendes que la compañía te va a joder. Eso es el capitalismo. Pero se supone que el sindicato debe estar allí para protegerte de eso y darte los derechos y las cosas que mereces porque te sacrificas. Pero la gente que se supone que hace eso se está riendo de ti y se burla de ti”.

Los funcionarios de Teamsters se presentaron en una camioneta para perros calientes la semana pasada en el centro de Irene para ofrecerles a los trabajadores pobres, a quienes se les paga tan poco que muchos están sin hogar o tienen dos o tres empleos, les dan comida gratis y los alientan a pagar las cuotas. “Mi compañero de trabajo se acercó a ellos y les dijo: '¿Por qué estás ratificando el contrato?' Fumaban puros y se reían de él. Terminó diciendo que no sabía por qué les estaba hablando, que era como hablar con una pared de ladrillos”.

Las acciones de los Teamsters conducirán directamente a una mayor aceleración, lesiones en la línea y muertes de trabajadores.

En Florida, Tim, un conductor de 33 años, le dijo al WSWS que en las últimas dos semanas la administración “tiene la sensación de que ellos pueden hacer cualquier cosa”.

Estas condiciones tuvieron su inevitable resultado el martes, el día antes de que UPS publicara sus cifras de ganancias, cuando un trabajador de mantenimiento de equipos de 43 años, Anthony Schanding, murió en el trabajo en las instalaciones de UPS en Mercer Road en Lexington, Kentucky. Schanding resultó gravemente herido mientras realizaba el mantenimiento a las 11:20 a.m. y fue declarado muerto poco después de llegar al hospital cincuenta minutos después.

A cientos de trabajadores más les arrancan dedos o se los lesionan en la línea cada año. Irene señaló que en su instalación anterior en Ontario, “toneladas de personas se enferman y no pueden respirar, incluidas las trabajadoras embarazadas, debido a los humos de la soldadura que se está produciendo en la construcción”, como parte de la introducción continua de tecnologías automatizadas de la empresa. “Mucha gente se sentía enferma y mareada”.

El año pasado, dijo, un trabajador de 22 años en la instalación tuvo un ataque, cayó sobre su cabeza y murió.

Para suprimir la oposición generalizada entre los trabajadores, Teamsters confía en los servicios de su leal oposición, Teamsters for a Democratic Union (TDU) y Teamsters United. Estos grupos pidieron el voto por el “no” al ampliamente odiado acuerdo, al tiempo que afirman que esto obligaría al presidente de Teamsters, Jimmy Hoffa, a cambiar de rumbo y a “renegociar”. Ahora que Teamsters ha rechazado el voto de los trabajadores por el “no”, están pidiendo a los trabajadores que malgasten sus energías firmando peticiones y escribiendo cartas a Hoffa.

TDU y TU están respaldados por una variedad de organizaciones de pseudoizquierdas que se presentan falsamente como socialistas pero funcionan como defensores del aparato sindical contra los trabajadores. Estas incluyen a Labor Notes, la revista Jacobin y el Socialist Worker de ISO. En una convocatoria organizada la semana pasada por TDU y Labor Notes, los oradores respondieron a las preguntas de los trabajadores sobre cómo impulsar una huelga en todo el país declarando que esa acción no se podía tomar porque “no cuenta con el respaldo de la Internacional”.

Estas organizaciones no hablan por la clase trabajadora, sino por las secciones privilegiadas de la clase media que solo están interesadas en asegurar sus posiciones de liderazgo en los sindicatos. Según informó el WSWS en un artículo reciente, “ El negocio multimillonario de los sindicatos estadounidenses ”, Teamsters controla activos por alrededor de $270 millones, y sus principales representantes —incluido Sean O'Brien de la TU (salario de $302.000)— tienen ingresos que los colocan en el uno o el dos por ciento de arriba de la población.

Su mayor temor es que los trabajadores rompan con las empresas corruptas de gestión laboral conocidas como sindicatos y establezcan sus propias organizaciones de lucha.

Pero esto es precisamente lo que se necesita. El Boletín informativo de los trabajadores de UPS del WSWS insta a los trabajadores de UPS a extraer las lecciones de su propia experiencia de los últimos tres meses. Se deben formar nuevas organizaciones, comités de puestos de trabajo de base, controlados directa y democráticamente por los propios trabajadores e independientes de Teamsters, en cada centro y almacén para dar expresión real a los sentimientos y la determinación entre los trabajadores y organizar una lucha.

Dichas organizaciones emitirían un llamamiento a sus homólogos, los trabajadores de Amazon, trabajadores de FedEx, trabajadores de automóviles, maestros y más de 200.000 trabajadores de correos, a quienes la American Postal Workers Union mantiene en el trabajo desde hace más de un mes sin contrato, para una lucha unida.

Las corporaciones gigantes, como UPS y Amazon, deberían ser retiradas de las manos privadas y transformadas en servicios públicos, bajo el control democrático de los propios trabajadores, para organizar la producción y la distribución de los recursos de la sociedad de acuerdo con una planificación racional, en lugar de los intereses de lucro de una pequeña élite corporativa.

(Publicado originalmente en inglés el 25 de octubre de 2018)