La policía india detiene a miles de trabajadores automotores en huelga en Tamil Nadu

por Arun Kumar
26 octubre 2018

El martes, la policía arrestó a más de 2,000 trabajadores automotrices en huelga en el centro industrial de Oragadam cerca de Chennai, la capital del estado de Tamil Nadu, en el sur de India.

Los trabajadores arrestados, que trabajan en las plantas de Yamaha India, Royal Enfield y Myoung Shin India Automotive (MSI), fueron detenidos en tres salones de bodas en la ciudad de Oragadam. Fueron liberados sin cargos por la noche.

La represión policial tuvo lugar el martes por la mañana cuando los trabajadores marcharon a la oficina de la administración de Kanchipuram como parte de una prolongada disputa sobre los recortes salariales, las condiciones y la victimización de los trabajadores militantes. El mitin fue convocado por el Centro de Sindicatos Indios (CITU).

Trabajadores en huelga rodeados por policías

El cordón policial masivo fue parte de un asalto más amplio contra los trabajadores indios automotores impuesto por los conglomerados automovilísticos globales, el gobierno central dirigido por el Partido Bharatiya Janata (BJP), los partidos oficiales de oposición y las autoridades estatales, incluidos la policía y los tribunales.

Durante el último mes, los trabajadores en huelga fueron objeto de redadas policiales, intentos de reprimir sus manifestaciones y repetidos arrestos en masa.

Estos ataques son de una pieza con la sentencia, a principios del año pasado, de 13 trabajadores a cadena perpetua por un tribunal en el estado norteño de Haryana. Fueron enmarcados por organizar un sindicato independiente, que encabezó una lucha contra los recortes salariales y las condiciones en la planta de Haryana de la multinacional japonesa Maruti Suzuki.

La semana pasada, un tribunal de Haryana desechó un caso presentado por los trabajadores para ser liberados bajo fianza hasta que se escuchen sus apelaciones.

Los empleados de Yamaha India y Royal Enfield han estado en huelga durante el último mes. Los trabajadores de MSI comenzaron la acción industrial hace 50 días.

Los trabajadores de Yamaha salieron para exigir la reincorporación de dos colegas despedidos que estaban organizando el Yamaha Thozhilalar Sangham o la Asociación de Trabajadores Automotrices de Yamaha, afiliados a la CITU. Las luchas de Enfield y MSI surgieron por la victimización de los trabajadores que intentaban obtener sindicatos y salarios más altos.

Los trabajadores también se enfrentan a la amenaza de despidos, en medio de un ataque más amplio contra los empleos industriales. La gerencia de la empresa manufacturera Honeywell, que también se encuentra en la zona industrial de Oragadam, repentinamente retiró a los trabajadores en septiembre, otorgándoles solo dos meses de salario en compensación.

Alrededor de 800 trabajadores de Yamaha India, 1,500 de Royal Enfield y 200 de MSI participaron en el mitin del martes.

Parte de la marcha de los trabajadores automotores

La CITU, que está controlada por el Partido Comunista estalinista de la India (Marxista) o CPM, ha tratado de evitar cualquier movilización más amplia de trabajadores en Tamil Nadu y en todo el país. En cambio, ha dirigido a los trabajadores a presentar apelaciones impotentes ante los tribunales y otras autoridades estatales.

Hace una semana, la CITU presentó un caso en el que solicitaba la intervención de un tribunal para evitar que las compañías automotrices redujeran sus trabajadores. El sindicato organizó la marcha del martes para exigir que el "gobierno estatal y central intervenga de inmediato" para resolver la disputa.

Según deja en claro la organización de los trabajadores de Maruti Suzuki, los tribunales de la India funcionan como los despiadados defensores de las grandes empresas contra los trabajadores.

El gobierno del estado de Tamil Nadu, al que apela la CITU, está encabezado por All India Anna Dravida Munnetra Kazhagam (AIADMK), que tiene un largo historial de ataques a los derechos de los trabajadores.

AIADMK está respaldando al gobierno central de derecha BJP del primer ministro Narendra Modi, que está expandiendo el contrato y el trabajo informal, como parte de un asalto a los derechos de los trabajadores y las condiciones destinadas a atraer inversiones internacionales.

El Consejo Sindical de la Gente Trabajadora, afiliado a los maoístas, también participó en la protesta del martes. No hizo ninguna crítica a la promoción abierta de la CPM de los tribunales y AIADMK.

A. Soundararajan, líder de CPM y líder de Tamil Nadu de la CITU, se dirigió a los trabajadores reunidos y explicó la sumisión del sindicato a las autoridades estatales.

Sintiendo que los trabajadores querían resistir la intervención policial y defender su derecho democrático a protestar, Soundararajan pidió calma y que los huelguistas aceptaran su detención.

"Es mejor estar en la prisión que estar en la prisión de la fábrica", declaró Soundararajan cínicamente. "Hoy nos arrestarán pacíficamente y apelo a los compañeros para que cooperen".

Una sección de la huelga

Suplicó a las autoridades que "tomen medidas contra la gerencia por causar esta huelga". Soundararajan condenó a la compañía por no seguir el consejo del comisionado de trabajo de que los trabajadores victimizados fueran reincorporados para evitar el paro.

Soundararajan no criticó a las grandes partes comerciales, que están implementando políticas de libre mercado para permitir a los inversionistas internacionales establecer zonas económicas especiales basadas en salarios de pobreza y condiciones laborales terribles. El Frente de Izquierda liderado por CPM implementó políticas similares contra la clase trabajadora cuando controló los gobiernos estatales en Bengala Occidental, Kerala y Tripura.

El líder de la CITU lamentó el hecho de que las empresas habían boicoteado las reuniones con los sindicatos organizados por el administrador del distrito el martes. Declaró: "Si esta lucha no se resuelve en los próximos 14 días, notificaremos que nuestros 40 sindicatos en esta región irán a la huelga y emprenderemos esta lucha en muchas formas en todo el estado".

Estos comentarios no eran más que una retórica vacía. El sindicato ha dejado en claro en repetidas ocasiones que está trabajando en alianza con las compañías y las autoridades estatales para vender la huelga.

Esto fue subrayado por una declaración del sindicato después de los arrestos. Denunció al gobierno de AIADMK por "dejar que la policía reprima a los trabajadores", y luego emitió otro llamamiento para que "intervenga" en la disputa.

Los reporteros de WSWS hablaron con los trabajadores en el mitin del martes.

Kathir, una trabajadora de Yamaha India de 27 años, dijo: "Nuestra principal demanda es la reincorporación de dos trabajadores despedidos. También pedimos el reconocimiento de nuestro sindicato.

"Queremos un aumento de sueldo. Solía trabajar en otra compañía de automóviles. Me uní con la esperanza de convertirme en un trabajador permanente. Aunque ahora soy permanente, mi salario es muy bajo. La mayoría de las empresas de dos motocicletas proporcionan salarios [mensuales] con un pago inicial de solo 25,000 rupias [$US 340]”.

“La administración acosa a los trabajadores para obligarnos a obedecer las reglas de la compañía. Sólo entonces nos dejarán volver al trabajo. Estamos decididos a continuar la lucha por nuestros derechos”.

Selvam, otro trabajador de Yamaha en la India, dijo: “Tenemos derecho a formar un sindicato. Continuaremos la lucha por la reincorporación de todos los trabajadores despedidos”.

(Publicado originalmente en inglés el 25 de octubre de 2018)

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