El Senado de Estados Unidos alza al juez de derechas Brett Kavanaugh a la Corte Suprema

por Patrick Martin
9 octubre 2018

El sábado, el Senado de los EUA confirmó a Brett Kavanaugh como juez asociado de la Corte Suprema en una votación de casi 50 votos contra 48. Kavanaugh prestó juramento pocas horas después ante el Juez Presidente John Roberts en una ceremonia privada sin asistencia de la prensa.

Kavanaugh ocupará su sitio en la alta corte cuando reanude el trabajo el lunes, desplazando el cuerpo de nueve miembros aún más a la derecha. Con su elevación, hay un sólido bloque de cinco jueces de extrema derecha: Roberts, Kavanaugh, Clarence Thomas, Samuel Alito y Neil Gorsuch, el primero propuesto por el presidente Donald Trump. Los cinco fueron nombrados por los presidentes republicanos.

La minoría de cuatro miembros de liberales conservadores a moderados está formada por Ruth Bader Ginsburg, Stephen Breyer, Sonia Sotomayor y Elena Kagan, todas nombradas por los presidentes demócratas. Por primera vez en la historia moderna de los Estados Unidos, no habrá justicia "oscilante" que oscile en cierta medida entre las dos facciones principales.

El asiento que ahora ocupa Kavanaugh lo ocupó de 1971 a 1987 Lewis Powell, un jurista conservador pronegocios que votó con la mayoría en Roe v. Wade. Luego lo ostentó de 1989 a 2018 Anthony Kennedy, otro conservador proempresarial que escribió varias decisiones clave sobre los derechos de los homosexuales y apoyó el derecho al aborto.

Kavanaugh, también de derechas sobre los intereses corporativos y los poderes policiales, es un católico ultraconservador que defiende la doctrina de la Iglesia sobre el aborto y los derechos de los homosexuales.

Además de estar predispuesto a otorgar el quinto voto para revertir la decisión Roe v. Wade y la decisión Obergefell sobre el matrimonio homosexual, Kavanaugh compiló un expediente de extrema derecha como juez de un tribunal de apelaciones en temas como la violencia policial, el gobierno espiando al pueblo estadounidense, el poder ejecutivo frente a los poderes legislativo y judicial, y los derechos democráticos en general.

En una de sus opiniones más notorias, respaldó los esfuerzos de la administración de Trump para negar un aborto a una adolescente indocumentada retenida por las autoridades de inmigración. La joven, que había sido violada, pudo obtener un aborto solo porque Kavanaugh estaba en la minoría en un panel del tribunal de apelaciones de tres jueces, y la joven terminó su embarazo antes de que la Corte Suprema anulara el fallo del tribunal inferior.

Kavanaugh es un rabioso partidario del Partido Republicano que se remonta a sus días como principal abogado en la investigación de Kenneth Starr, que buscó una relación sexual consensual del presidente Bill Clinton y sentó las bases para su juicio político por la Cámara de Representantes controlada por los republicanos. Clinton fue posteriormente absuelto en un juicio en el Senado.

El futuro juez de la Corte Suprema se unió a otro escuadrón legal de la derecha que tuvo más éxito: el equipo de abogados que apeló con éxito a la Corte Suprema de los EUA para bloquear el recuento de votos en la Florida después de las elecciones presidenciales de 2000, entregando los votos electorales del Estado y la presidencia al republicano George W. Bush, que había perdido el voto popular.

Kavanaugh fue recompensado con un trabajo superior en la Casa Blanca de Bush, donde desempeñó un papel en la redacción de un permiso legal para que la CIA torturara a detenidos en prisiones secretas en el extranjero, incluida la Bahía de Guantánamo. Más tarde, Bush lo nominó para el Tribunal de Apelaciones del Distrito de Columbia, el segundo tribunal federal más alto, al que se unió en 2006.

El margen de confirmación de Kavanaugh, 50-48, fue el más estrecho para cualquier juez de la Corte Suprema en 137 años. Cuatro de los cinco miembros del bloque de la derecha en la corte tienen los cuatro votos totales más bajos para la confirmación del Senado en la historia moderna: Kavanaugh con 50, el mínimo indispensable, Thomas con 52, Gorsuch con 54 y Alitocon 58.

Hasta una votación procesal el viernes, los votos anunciados en el Senado sobre Kavanaugh se dividieron de manera uniforme, 48 a 48, con cuatro senadores indecisos: el demócrata Joe Manchin de West Virginia y los republicanos Susan Collins de Maine, Jeff Flake de Arizona y Lisa Murkowski de Alaska.

Se dividieron 3-1 en el voto procesal, para limitar el debate sobre la nominación, que pasó 51-49. La misma alineación habría estado vigente en el voto de confirmación del sábado, pero el único opositor republicano, Murkowski, se abstuvo para compensar la ausencia de un republicano pro-Kavanaugh, Steve Daines, que produjo el resultado de 50-48.

Si bien Manchin no hizo públicas sus intenciones hasta la votación procesal, había transmitido su decisión de apoyar a Kavanaugh a los líderes del Senado y la Casa Blanca el jueves, según una noticia publicada en Politico. Flake había enviado una señal similar, aunque permanecía públicamente “indeciso”. Esto significa que mucho antes del voto procesal y la decisión de Collin de votar para su confirmación, el demócrata Manchin se había asegurado de que Kavanaugh obtendría al menos los 50 votos necesarios. El vicepresidente Mike Pence habría roto un empate 50-50 al votar a favor de Kavanaugh, pero al final resultó innecesario.

El debate final en el Senado confirmó el carácter completamente de derecha de la oposición nominal del Partido Demócrata a Kavanaugh, ya que senador tras senador denegaron la nominación debido a acusaciones de agresión sexual no demostradas contra el juez, mientras permaneció prácticamente en silencio en su historial de ultraderecha como agente político y jurista. Quizás el punto más bajo llegó a las 4 de la mañana del sábado, cuando el demócrata Jeff Merkley de Oregon dedicó dos horas a leer en voz alta los testimonios de más de 30 víctimas de violación y agresión sexual, ninguno de ellos víctima de Kavanaugh.

El enfoque decidido de los demócratas en las acusaciones no probadas de agresión sexual les permitió a los senadores republicanos posicionarse como defensores de los principios democráticos, como la presunción de inocencia, aunque los pisotean regularmente cuando se trata de inmigrantes, refugiados, víctimas de violencia policial o cualquier persona atrapada en la redada de la “guerra contra el terror” de Estados Unidos.

El líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell, pontificó sobre la presunción de inocencia en su discurso en el Senado para pedir la confirmación de Kavanaugh. Al mismo tiempo, se jactó de los efectos a largo plazo de la composición de la corte que se está llevando a cabo bajo la administración de Trump, lo que puso a los jueces de derecha en posición de burlarse de la opinión popular durante las próximas décadas. Describió a los dos jueces de la Corte Suprema y los 26 jueces de la corte de apelaciones federales nombrados por Trump y confirmados por el Senado como “la contribución más importante que hemos hecho al país y la que durará más”.

El destacado periódico del Partido Demócrata, el New York Times, sugirió en su editorial que fácilmente habría respaldado a un juez tan justo como Kavanaugh, aunque solo sin las acusaciones de agresión sexual, declarando con pesar, “aunque el Sr. Trump tenía un montón de abogados calificados y altamente conservadores para elegir, insistió en eligir al juez Kavanaugh”.

El Times luego se lamentó de que el conflicto por Kavanaugh había debilitado a la Corte Suprema como institución. Los editores advirtieron: “La Corte tiene una mayoría de jueces designados por los republicanos desde hace casi medio siglo, por supuesto, y su credibilidad ha perdurado, a pesar de decisiones controvertidas como Bush v. Gore, que entregó la Casa Blanca a un presidente republicano. Pero la elevación del juez Kavanaugh representa algo nuevo”.

Esta es una preocupación compartida por ambos partidos capitalistas. El experto de la ultraderecha William Bennett, secretario de educación de la administración Reagan, comparó las divisiones actuales en los Estados Unidos con las del período anterior a la Guerra Civil. Le dijo al Washington Post: “Esta es la segunda vez más dividida en nuestra historia, y me preocupa la legitimidad de la corte”.

Lo que preocupa a los portavoces de todas las facciones de la élite gobernante de los Estados Unidos es que la Corte Suprema es uno de los pilares del gobierno de clase en los Estados Unidos, durante mucho tiempo el bastión de la defensa de la propiedad, la riqueza y el poder del aparato de inteligencia militar contra la oposición popular. Como todas las demás instituciones del gobierno burgués, ha sido profundamente desacreditada, no solo por la confusión política actual sobre Kavanaugh, sino por décadas de decisiones reaccionarias, antidemocráticas y completamente politizadas, como en la notoria decisión Bush v. Gore en 2000.

Su preocupación es que la clase obrera considere cada vez más a la Corte Suprema, como al Congreso, la presidencia, Wall Street y a las corporaciones en su conjunto, como ilegítimas y antidemocráticas, parte de un sistema político y económico ideado para proteger los intereses de los ciudadanos súper ricos.

(Publicado originalmente en inglés el 8 de octubre de 2018)