Trump promociona aranceles y guerra comercial después de la renegociación del TLCAN

por Roger Jordan
4 octubre 2018

Los Estados Unidos, Canadá y México acordaron el domingo por la noche reemplazar el Tratado de Libre Mercado de América del Norte (TLCAN) de un cuarto de siglo de antigüedad con un nuevo “Acuerdo Estados Unidos-México-Canadá”, o USMCA.

Se llegó a un acuerdo el domingo después de 13 meses de tensas negociaciones y una última semana interrumpida por las amenazas de Donald Trump y otros altos funcionarios de Estados Unidos de que continuarían sin Canadá e impondrían un arancel del 25 por ciento a las exportaciones de automóviles canadienses a los Estados Unidos.

Bajo el nuevo acuerdo, tanto México, un país históricamente oprimido por el imperialismo estadounidense, como Canadá, una potencia imperialista menor que ha sido un aliado clave de los EUA, hicieron concesiones significativas frente a las demandas de los EUA para que el pacto continental se modifique para ser un bloque comercial proteccionista dirigido por los Estados Unidos aún más explícito.

Tanto la esencia del acuerdo como la manera en que se negoció fueron concebidos como un mensaje para los rivales económicos globales más sustanciales de Wall Street y Washington, sobre todo de China, de que los EUA utilizarán todos los medios a su disposición, incluso en última instancia su poderío militar, para prevalecer en la lucha por los mercados y las ganancias.

Estados Unidos era antes la piedra angular del orden liberal posterior a la Segunda Guerra Mundial. Hoy busca contrarrestar el declive económico y mantener su dominio global a través del nacionalismo económico del “Estados Unidos primero” y la aseveración despiadada de sus intereses contra ostensibles aliados y rivales por igual. Los aranceles, la guerra comercial y la insistencia en negociaciones bilaterales, fuera de la Organización Mundial del Comercio (OMC), en las que los EUA pueden utilizar más fácilmente su peso económico para amenazar y acosar, se han convertido en el modus operandi de Washington.

Con amenazas de abrogar el TLCAN, Trump primero convenció a México de un acuerdo bilateral, anunciado a fines de agosto, y luego utilizó esta plantilla y amenazas para excluir a Canadá de un “nuevo TLCAN” para intensificar la presión sobre Ottawa.

En una conferencia de prensa de la Casa Blanca celebrada el lunes, Trump se jactó de que su imposición de un arancel del 10 por ciento sobre el aluminio y un arancel sobre el acero del 25 por ciento, y su amenaza de introducir un arancel automotor del 25 por ciento, había resultado crucial para el nuevo pacto comercial. “Sin aranceles, no estaríamos hablando de un acuerdo”, declaró el presidente de Estados Unidos, quien luego se burló de los críticos de su disposición a emplear medidas de guerra comercial como “bebés”.

Significativamente, bajo el acuerdo USMCA, Washington no ha rescindido las tarifas del acero o aluminio a Canadá o México. Estos serán el tema de una nueva negociación y permanecerán en vigor, dijo Trump, “hasta que podamos hacer algo que sea diferente, como las cuotas”.

Trump amenaza a China

Tras subrayar las implicaciones globales del nuevo pacto comercial de América del Norte, Trump combinó su presunción con un ataque a China y exige que los países de todo el mundo, desde Brasil hasta la India, cedan a las demandas estadounidenses de concesiones en materia de comercio e inversión.

El presidente de los EUA, que impuso aranceles a productos chinos por valor de 250.000 millones de dólares, afirmó que Beijing quiere negociar “muy mal”, pero que los EUA deben infligir más daños a la economía china primero. “No puedo hablar ahora porque no están preparados”, dijo Trump. “Debido a que nos han estado robando durante tantos años, no sucede tan rápido”.

La conexión entre el USMCA y la guerra económica de Washington contra China está subrayada por una de las 12 cartas complementarias al acuerdo. Otorga a los EUA un poder de veto efectivo sobre cualquier intento de Canadá o México de negociar un pacto de libre comercio con una “economía no de mercado”, una clara referencia a China. Esto incluye el derecho a transformar a USMCA en un acuerdo bilateral, excluyendo al tercer miembro si ha ratificado tal acuerdo de libre comercio.

El USMCA también le dará a Washington mayor influencia sobre la política monetaria en Canadá y México a través de la creación de un comité para revisar la política macroeconómica de América del Norte.

En su conferencia de prensa, Trump reiteró su amenaza de imponer una tarifa a los automóviles del 25 por ciento bajo la misma disposición de “seguridad nacional” de la Sección 232 que utilizó para implementar las tarifas de acero y aluminio. Esto incluyó una advertencia específica a la Unión Europea de que, si los EUA no están satisfechos con el progreso de las conversaciones sobre un acuerdo comercial transatlántico, Washington sancionará las exportaciones de automóviles alemanas y europeas a los EUA.

La última amenaza se produce después de que Trump usara la amenaza de los aranceles automovilísticos la semana pasada para intimidar con éxito a Corea del Sur para que formalice los cambios al acuerdo comercial entre Corea del Sur y Estados Unidos de 2012 y obligue a Japón a renunciar a su oposición a las negociaciones comerciales bilaterales con Washington.

El USMCA otorga a Canadá y México exenciones de las tarifas de automóviles, pero no otras tarifas futuras de la Sección 232.

Al igual que en la década de 1930, el estallido de la guerra comercial está allanando el camino para una conflagración militar. Trump y sus asesores regularmente trazan la conexión. El lunes, Trump dijo que los EUA continuarán utilizando la Sección 232 para defender industrias que son “estratégicas”, es decir, necesarias para librar la guerra. Sus declaraciones fueron secundadas por el secretario de Comercio, Wilbur Ross, quien dijo que las tarifas de aluminio y acero contra Canadá y México requerían una negociación por separado del USMCA porque se relacionan con la “defensa nacional de Estados Unidos”.

Canadá es el mayor exportador de aluminio y acero a los Estados Unidos, y en julio impuso $13 mil millones (CAN $16,6 mil millones) en aranceles de represalia a los productos de los Estados Unidos.

La continua aplicación de los aranceles por parte de los EUA fue solo una de varias concesiones importantes que aceptó el gobierno liberal de Canadá, con el claro apoyo de las secciones más poderosas de la élite gobernante de Canadá, al firmar el nuevo pacto comercial. Debido a que tres cuartas partes de las exportaciones de Canadá a Estados Unidos y la posición global de Canadá dependen de su asociación de seguridad militar con Washington, las grandes empresas canadienses consideran que su alianza con los Estados Unidos es fundamental para defender sus propios intereses imperialistas.

Otras concesiones hechas por Canadá incluyen una extensión de ocho a 10 años de protección de patentes para medicamentos farmacéuticos, la apertura de los mercados de productos lácteos y aves de corral controlados por la administración de suministros de Canadá a las importaciones de los EUA, y la relajación de las restricciones a la capacidad de los canadienses para comprar productos minoristas extranjeros en línea. Los negociadores estadounidenses también lograron su objetivo de una cláusula de extinción, aunque se extendió a 16 años desde la propuesta original de cinco años.

Por su parte, el gobierno de Trudeau está promocionando la eliminación de la amenaza de Trump de imponer aranceles a los automóviles y partes de automóviles hechos en Canadá y la retención de un mecanismo de resolución de disputas contenido en el Capítulo 19 del acuerdo original del TLCAN, que establece un comité bilateral para dictaminar sobre los conflictos comerciales.

La industria automotriz canadiense también espera beneficiarse de los cambios que Estados Unidos impuso a México sobre el comercio automotor. Estos incluyen aumentar el porcentaje de automóviles y piezas de automóviles que deben producirse dentro de América del Norte del 62,5 al 75 por ciento antes de que los vehículos se puedan comercializar sin aranceles, y la introducción gradual de una estipulación de que el 40 por ciento del valor de un automóvil deba ser construido por trabajadores que ganan al menos $16 por hora.

En sus respectivas conferencias de prensa el lunes, tanto Trump como el primer ministro canadiense, Trudeau, trataron de promover su acuerdo comercial reaccionario como una victoria para los trabajadores y la “clase media”.

Los sindicatos: aliados de Trump y Trudeau

En esto, han contado con el apoyo de la burocracia sindical a ambos lados de la frontera. Los principales líderes de la AFL-CIO y muchos de sus sindicatos más grandes se han reunido en varias ocasiones con Trump. Han respaldado su nacionalismo económico reaccionario y en agosto elogiaron su acuerdo bilateral con México.

Jerry Dias, el presidente de Unifor, el sindicato industrial más grande de Canadá, calificó la presentación de USMCA como “un gran día para los canadienses”. “Hay algunas victorias increíbles en este acuerdo”, comentó Dias, quien ha actuado como un asesor cercano y confiable al gobierno de Trudeau a lo largo de las renegociaciones del TLCAN.

Dias y sus compañeros burócratas sindicales a ambos lados de la frontera han colaborado durante décadas con el asalto de las grandes empresas a la clase trabajadora, imponiendo recortes salariales, despidos y ataques a prestaciones y condiciones. Están celebrando el USMCA porque creen que aumentará sus ingresos de cuotas al cambiar la producción de México a los EUA llevando a los trabajadores mexicanos a las calles y expandiendo el sector de niveles múltiples y salarios bajos que han ayudado a crear en los Estados Unidos y Canadá las industrias automotrices.

Esto fue explicado por Dias, quien, al enterarse del acuerdo inicial entre los EUA y México en agosto, declaró: “No hay duda de que México perderá algunos de los empleos que han logrado asumir a lo largo de los años. Entonces, creo que este es un desarrollo positivo para Canadá”.

No es nada de eso. La realidad es que la guerra comercial y la promoción del nacionalismo económico van de la mano con un ataque intensificado contra la clase obrera. La imposición de Trump de billones de dólares en recortes de impuestos para la élite corporativa se ha reflejado en un giro a la derecha dentro del establishment político canadiense, como lo ejemplificó el primer ministro de Ontario, Doug Ford, quien prometió superar los recortes de impuestos de Trump para mantener la “competitividad canadiense”.

Los trabajadores deben oponerse a los sindicatos y a todos aquellos que buscan alinearlos detrás de “sus propias” burguesías en condiciones de profundización de las tensiones económicas y militares. En cambio, los trabajadores en los Estados Unidos, Canadá y México deben unir sus luchas por empleos decentes y seguros y desarrollar una contraofensiva en alianza con sus hermanos y hermanas de clase en todo el mundo sobre la base de un programa socialista.

(Publicado originalmente en inglés el 2 de octubre de 2018)