Tras el acuerdo comercial de América del Norte, Trump intensificará la guerra comercial contra China

por Nick Beams
4 octubre 2018

Con la renegociación del Acuerdo de Libre Comercio de América del Norte, ahora denominado Acuerdo entre los Estados Unidos, México y Canadá (siglas en inglés, USMCA), anunciado el lunes, el gobierno de Trump ha establecido las condiciones para intensificar su guerra comercial contra China. Ya se han impuesto aranceles a productos chinos por un valor de $250 mil millones, mientras que Trump amenaza con imponer otros $267 mil millones.

Cuando se plantearon por primera vez las medidas contra China, hubo un amplio acuerdo en los círculos políticos de EUA para tomar medidas contra Beijing sobre sus políticas llamadas de "distorsión del mercado", es decir, subsidios estatales para las principales industrias y la adquisición de nuevas tecnologías a través de supuestas transferencias forzadas o por robo por parte de China de empresas que operan en el país asiático. Sin embargo, se criticó que al imponer aranceles y emitir amenazas contra los "aliados estratégicos" de EUA incluidos Japón, la Unión Europea y Canadá, el gobierno de Trump estaba debilitando su posición para enfrentar a su adversario clave.

En los últimos dos meses, el panorama comercial ha cambiado. En julio, Trump y Jean-Claude Juncker, presidente de la Comisión Europea, llegaron a un acuerdo para que Estados Unidos y la Unión Europea entablaran negociaciones sobre una reducción de aranceles y una acción conjunta contra China sobre sus prácticas comerciales. Los EUA obtuvieron el acuerdo bajo la amenaza de imponer tarifas de automóviles de hasta el 25 por ciento.

Como destacó Trump en su conferencia de prensa el lunes, "Si no hacemos un trato con la Unión Europea, impondremos una tarifa a los automóviles".

El acuerdo con Juncker fue seguido por un acuerdo el mes pasado con el primer ministro japonés, Shinzo Abe, nuevamente bajo la amenaza de los aranceles para automóviles, de que Japón y Estados Unidos iniciarían negociaciones sobre un acuerdo comercial bilateral, algo que Abe había rechazado hasta entonces, temiendo con razón que en tales negociaciones, en lugar de conversaciones multilaterales, Japón estaría en una posición debilitada.

La amenaza de las tarifas automovilísticas fue nuevamente el tema clave para asegurar el acuerdo de Canadá después de varios meses en que las conversaciones se habían estancado.

A lo largo de su conferencia de prensa, Trump exaltó las virtudes de esta arma de guerra comercial, alegando que los países que no habían querido entrar en las discusiones ahora estaban pidiendo conversaciones. Dijo que "debido al poder de las tarifas y al poder que tenemos con las tarifas, en muchos casos no tendremos que usarlas". Eso es lo poderosos que son, eso es lo buenos que son”.

Trump expuso su versión de la historia económica para reforzar su posición. En 1913, dijo, EUA terminó con el uso de tarifas y pasó a un sistema diferente en 1918. A esto le siguió la Gran Depresión y "en la década de 1930 dijeron que sería mejor que empezáramos a cobrar tarifas. Necesitamos algo de dinero para volver a entrar a nuestro país”.

No elaboró más. Pero la mención favorable de esas medidas en apoyo de las suyas es extremadamente significativa, porque durante las últimas siete décadas uno de los ejes centrales de la política comercial internacional ha sido la insistencia en que se deben evitar las guerras arancelarias porque desempeñaron un papel central en la profundización. La depresión y la creación de las condiciones para la Segunda Guerra Mundial.

Trump hizo a un lado esta historia, insistiendo en que sin sus tarifas no habría habido un acuerdo, descartando como "bebés" aquellos "que hablan de tarifas".

En sus comentarios, enfatizó el tema central de algunos de sus asesores económicos más cercanos en la Casa Blanca: que la reducción de los déficits comerciales y la ruptura de las cadenas de suministro globales y el retorno de industrias manufactureras clave a los Estados Unidos son esenciales para la "seguridad nacional".

El acuerdo transformaría a Estados Unidos en una potencia de fabricación y "nos permitiría recuperar una cadena de suministro que ha sido transferida al resto del mundo debido a cuestiones comerciales desleales", dijo.

Fue un tema al que volvió en varias ocasiones, subrayando el componente militar. "Un pilar de la seguridad nacional es la seguridad económica y el comercio", dijo, y agregó que EUA tenía que tener "una base manufacturera sólida y un sector manufacturero".

Continuó: "Necesitamos una economía próspera y esos son todos ingredientes esenciales para la seguridad nacional... Estamos construyendo nuestras fuerzas armadas como nunca antes. Será más fuerte que nunca”. Y los cohetes, los jets y los misiles guiados que se están fabricando se están “fabricando todos en los Estados Unidos”.

En varios informes sobre el acuerdo se enfatizó que el enfoque del acuerdo de USMCA es permitir que EUA pueda procesar mejor su guerra económica contra China. Según el Wall Street Journal, los funcionarios de la Casa Blanca han llegado a la conclusión de que cerrar un acuerdo con Canadá y México le da a la administración más municiones en la "batalla de alto nivel con China en temas económicos y de seguridad nacional".

Al eliminar la amenaza de una guerra comercial en América del Norte, hará que el continente sea más atractivo para la inversión. El diario escribió: "Cuando se combinan con aranceles contra China, que aumentan el costo de producción allí, las compañías extranjeras comenzarán a mudarse de China", calcula el gobierno. "Eso debilitaría la capacidad de China para producir tecnología de próxima generación y ejercería una presión adicional sobre Beijing para hacer concesiones comerciales buscadas por Estados Unidos".

Según Stephen Bannon, el nacionalista económico de extrema derecha y ex estratega de la Casa Blanca, el objetivo central de la administración Trump siempre ha sido sacar la inversión de China y reformar las cadenas de suministro globales, pero esto ha sido puesto de lado por el conflicto sobre tarifas de acero y aluminio de Estados Unidos con sus aliados. "El TLC fue la clave para abrir la cadena de suministro global", dijo al periódico.

Al comentar sobre el acuerdo, el director del Consejo Económico Nacional, Larry Kudlow, dijo a los reporteros: "Estamos enviando un mensaje a China. No van a romper nuestras alianzas con otros países”.

Bloomberg también informó sobre el acuerdo dirigido contra China y dijo que Trump "parece estar preparándose para una guerra económica potencialmente prolongada con China al despejar las disputas con los competidores comerciales de Estados Unidos". Citó al director gerente de un fondo de inversión que señaló que durante varios meses, EUA se involucró en un "ataque múltiple a sus socios comerciales", pero ahora podría "concentrarse en China".

El Financial Times comentó que un beneficio del acuerdo para la administración de Trump es que "proporciona una tregua sobre el comercio con los principales aliados de Estados Unidos, lo que le permite centrarse en su creciente confrontación con China".

Y la confrontación es lo que el gobierno de Trump tiene preparado, ya que trata de infligir dolor económico a China para arrodillarla y obligarla a inclinarse ante las demandas estadounidenses. Trump descartó las discusiones con el liderazgo chino y dijo: "[Es] demasiado pronto para hablar. No puedo hablar ahora, porque no están listos, porque nos han estafado durante tantos años”.

China ha ofrecido una serie de concesiones, que incluyen más compras de exportaciones de EUA e incluso la participación de empresas extranjeras en su desarrollo industrial y tecnológico bajo su plan "Hecho en China 2025". Pero estos movimientos no son considerados como adecuados. Se exige sumisión total.

Mientras se preparaba para intensificar el conflicto económico, EUA aumentó la presión en otras áreas, apostando un barco de guerra durante el fin de semana cerca de dos puestos de avanzada chinos en las Spratly Island reclamadas por Beijing y canceló las conversaciones de seguridad programadas entre el Secretario de Defensa de los EUA y su homólogo chino.

La importancia de China también se subraya en una sección clave del USMCA, que estipula que si alguna de las partes concluye un acuerdo comercial con una economía "no de mercado", es decir, China, las otras pueden retirarse de ella.

A lo largo de su conferencia de prensa, Trump calificó sus medidas de guerra comercial como traer una nueva era de prosperidad para los trabajadores estadounidenses, con el regreso de los empleos bien remunerados. Esto es una mentira. La noción de que Estados Unidos o cualquier otra economía capitalista pueden prosperar sobre la base de medidas nacionalistas económicas es, como la historia ha demostrado, una utopía reaccionaria.

En los diez años transcurridos desde la crisis financiera mundial de 2008, la economía estadounidense ha sido "reestructurada" mediante una serie de medidas que garantizan salarios bajos permanentes y el desarrollo de nuevas formas de explotación cada vez más intensas, como las empleadas por Amazon. Al mismo tiempo, el sistema financiero se ha convertido en un mecanismo institucionalizado para desviar la riqueza creada por la clase obrera en el estrato superior de los oligarcas capitalistas.

En su raíz, la guerra comercial lanzada por Trump y las medidas militares que inexorablemente fluirán de ella, son un intento desesperado por superar la prolongada declinación económica de los Estados Unidos desde su posición dominante. Sin embargo, el intento nacionalista de revertir las mareas económicas de la historia, que ha visto la integración del trabajo de miles de millones de trabajadores en todo el mundo, puede llevar solo a crisis económicas y una nueva guerra mundial.

Un enorme problema que enfrenta ahora la humanidad: cómo poner bajo control consciente las fuerzas económicas creadas por el trabajo de la clase obrera mundial, cómo superar la contradicción entre el desarrollo de la producción global y la división del mundo en Estados-nación rivales y grandes poderes.

Como explicó Marx, nunca surge un problema sin que al mismo tiempo surjan también las condiciones materiales para su resolución. La solución está en la unificación de las luchas de la clase trabajadora en los Estados Unidos y en todo el mundo sobre la base de un programa socialista internacional.

(Publicado originalmente en inglés el 3 de octubre de 2018)