Un activista detenido y 18 arrestados en manifestación por los derechos de los inmigrantes en Manhattan

por Isaac Finn
15 enero 2018

Tras la detención del destacado activista y defensor de los derechos de los inmigrantes, Ravi Ragbir, por agentes del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés), 18 manifestantes pacíficos fueron arrestados por la policía en una protesta en Lower Manhattan el jueves por la mañana.

Ragbir, director ejecutivo del grupo interreligioso de derechos para los inmigrantes, New Sanctuary Coalition of NYC, inmigró legalmente desde Trinidad y Tobago hace más de 25 años. Después de cumplir cinco años de prisión tras ser condenado por fraude electrónico, un juez ordenó su deportación en el 2006, pero Ragbir pudo suspender la deportación en el 2011 y su caso se reevalúa anualmente.

Uno de los 18 arrestados el jueves

Según Common Dreams, obtuvo una “suspensión de la expulsión” que evitó su deportación y seguía vigente hasta semana siguiente. Sin embargo, fue detenido por el ICE durante una de sus citas regulares.

Su detención coincidió con una “Vigilia Solidaria contra la Deportación” convocada por diversas organizaciones religiosas, legales y de derechos de los inmigrantes, incluyendo a la Unión de Nueva York de Libertades Civiles (NYCLU, por sus siglas en inglés), Faith in New York, Immigrant Defense Project y Northern Manhattan Coalition for Immigrant Rights. La vigilia, que reunió a más de 200 manifestantes, se concentró en Foley Square, Manhattan, frente a 26 Federal Plaza, donde se encuentra la oficina a la que deben ir los inmigrantes para reportarse con los oficiales del ICE.

Después de que se anunció que Ragbir había sido detenido, muchos manifestantes cruzaron la calle e intentaron bloquear una ambulancia en la que lo transportaban. Un portavoz de Immigrant Defense Project confirmó luego que Ragbir fue trasladado en ambulancia porque se había desmayado mientras estaba siendo detenido por el ICE.

Los videos que han aparecido en las redes sociales también muestran una fuerte presencia policial, con oficiales del NYPD empujando a la fuerza a los manifestantes para que se aparataran del camino de la ambulancia y tomando a otros a la fuerza para arrestarlos con bridas de plástico. Los 18 manifestantes arrestados fueron obligados a sentarse en la vía mientras la policía intentaba dispersar la manifestación. Los concejales demócratas, Ydanis Rodríguez y Jumaane Williams, estaban entre los arrestados.

La decisión de detener a Ragbir —quien ha sido llamado “un elemento fijo en el movimiento por los derechos de los inmigrantes”— y reprimir inmediatamente después una protesta en su apoyo, pone de manifiesto la intención de intimidar al gran número de trabajadores y jóvenes que se oponen a los ataques contra los inmigrantes. Estos partidarios de los derechos de los inmigrantes también son hostiles a las negociaciones en curso entre los demócratas y la Administración Trump sobre la posible eliminación del programa Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA, por sus siglas en inglés), el cual aplaza la deportación de personas que llegaron a Estados Unidos como menores.

La detención de Ragbir se produce solo unos días después de que Jean Montrevil, miembro fundador de New Sanctuary Coalition, también fuera detenido por el ICE.

Un equipo de reporteros del WSWS habló con los manifestantes en la vigilia por Ragbir.

Mahfuzur Rahman, un estudiante de la universidad City College de Nueva York, dijo: “Sabemos que con Ravi, la acusación se basa en una condena de hace 20 años, por la cual estuvo en prisión y desde entonces ha sido un excelente ciudadano: ¡es un mejor ciudadano que yo! Entonces, ¿por qué deberían sus derechos y todo lo que ha hecho por su comunidad ser descartados solo por este lunático en la Casa [Blanca]? Y viendo que incluso está casado con una ciudadana estadounidense, entonces él es ciudadano, pero quieren despojarlo de todo lo que le otorgó el proceso de naturalización. Entonces, no tiene sentido enviarlo de regreso a Trinidad, y hoy estoy aquí con mis queridos compañeros para hacer lo que sea necesario.

“Apoyo a la mayoría de las organizaciones de inmigrantes aquí en Nueva York, y de nuevo, un ataque contra uno de nosotros es un ataque contra todos nosotros. Solo iba a reportarse, es a lo único que iba”.

Brittany Ramos DeBarros, una veterana, dijo: “Creo que esto va en contra de la ética y los valores que se supone que representa nuestra nación, y como una persona que se preocupa por la integridad moral de nuestro país, creo que es importante que nos alcemos en lucha, especialmente dada la larga historia de agentes federales atacando a los líderes de los movimientos de resistencia y liberación para menoscabar el ímpetu de esos movimientos.

“No creo que sea un error que Ravi sea un líder tan comprometido en un momento en que apoyar los derechos de los inmigrantes sea tan impopular entre algunos pocos. Por lo tanto, quiero que sepan que, a pesar de que a veces tienen el poder de autorización federal, no tomaremos esto dormidos y que sabemos de lo que realmente se trata”.

Julia

Julia, otra manifestante, señaló: “Honestamente, [el arresto de Ragbir] parece deberse a la colaboración entre el NYPD [el Departamento de la Policía de Nueva York] y el ICE. Él ha sido fundamental en la defensa de los derechos de los inmigrantes, especialmente de los inmigrantes indocumentados, y quizás suponen que esto le enviará un mensaje a aquellos de nosotros que estamos en el movimiento, una especie de táctica de miedo y un intento de dañar el movimiento.

“Definitivamente, no se requiere que el NYPD colabore con el ICE, y [el alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill] de Blasio dijo anteriormente que lo evitaría, como parte de lo que se conoce como una ciudad santuario.

“Cuando las personas indocumentadas son arrestadas por el NYPD, se pone en riesgo su información, a ser compartida con una base de datos federal a la que el ICE pueda acceder. Eso no quiere decir que eso fue lo que sucedió aquí, sino solamente decir que sabemos que hay algunas maneras en las cuales el NYPD le permite al ICE continuar sus redadas y abordar a las personas indocumentadas. Sé que no están legalmente obligados a compartir la información con el ICE, y que legalmente no están obligados a colaborar con las redadas del ICE, pero sé que eso es lo que está sucediendo aquí”.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 12 de enero de 2018)