Estados Unidos se prepara para poner a los bombarderos nucleares en alerta las 24 horas

por Andre Damon
25 octubre 2017

En medio de un enfrentamiento cada vez más profundo con Corea del Norte y crecientes tensiones con Rusia y China, Estados Unidos se prepara para poner de nuevo a su flota de bombarderos B-52 con capacidad nuclear en alerta de 24 horas por primera vez desde 1991.

“Este es un paso más para garantizar que estemos preparados”, dijo el general David Goldfein, jefe de personal de la Fuerza Aérea, a Defense One en una entrevista exclusiva.

Durante la Guerra Fría, el Comando Aéreo Estratégico de la Fuerza Aérea de los EUA mantuvo una serie de áreas de alerta denominadas “árboles de Navidad” en las bases de los Estados Unidos en las que los bombarderos pesados con capacidad nuclear B-52 estarían estacionados permanentemente, con alojamiento de la tripulación en el sitio.

Al recorrer la Base de la Fuerza Aérea Barksdale en Luisiana, Goldfein dejó en claro que tales instalaciones, desmanteladas desde el final de la Guerra Fría, estaban siendo renovadas.

“Ya se han realizado varias mejoras para preparar a Barksdale”, informó Defense Onepara volver a poner a los B-52 en una postura alerta. Cerca de las plataformas de alerta, se está renovando un antiguo edificio de concreto, donde dormían las cuadrillas B-52 durante la Guerra Fría, listas para correr hacia su aeronave y despegar en cualquier momento. En el interior, se están instalando camas para más de 100 miembros de la tripulación, espacio más que suficiente para las tripulaciones que colocarían bombarderos humanos en las nueve plataformas de alerta en el exterior”.

B-52 bombers at the Christmas-Tree shaped tarmac at Miniot Air Force base, photographed in 1991

Defense One señaló que “Goldfein y otros altos funcionarios de defensa hicieron hincapié en que la orden de alerta no había sido dada, pero que los preparativos estaban en marcha anticipando que podría llegar”.

Respondiendo a la noticia de Defense One, la Fuerza Aérea emitió una “negación” consistente simplemente en una reafirmación de que tal orden no había sido emitida. La Fuerza Aérea no negó específicamente la alegación de que las instalaciones que solo son útiles para la preparación las 24 horas se estaban renovando.

En muchos sentidos, las declaraciones de Goldfein plantean más preguntas que respuestas. Los bombarderos B-52 son enormes, lentos y vulnerables a los avanzados misiles antiaéreos desplegados por Rusia, China y sus aliados. Durante la Guerra Fría, estos bombarderos se mantuvieron en alerta permanente para responder masivamente a un lanzamiento imprevisto de armas nucleares. Los “árboles de Navidad” fueron diseñados para permitir que los bombarderos se lanzaran lo más rápido posible una vez que las armas nucleares ya estuvieran en el aire. Para cuando llegaran a una fracción del camino hasta sus objetivos, una o más descargas de ICBM nucleares, que llegarían a su destino en menos de una hora, ya habrían sido lanzados y detonados, dejando docenas de ciudades importantes en cenizas.

La interpretación más directa de las observaciones de Goldfein es que Estados Unidos se está preparando para un mundo en el que pueda tener lugar un intercambio termonuclear a gran escala con Rusia o China, las únicas naciones con arsenales nucleares cuyo tamaño podría posiblemente garantizar tal acumulación en un abrir y cerrar de ojos: en respuesta a un intercambio accidental de disparos durante un enfrentamiento fronterizo o al capricho nocturno del notoriamente impulsivo presidente Trump.

En ese sentido, Goldfein le dijo a Defense One: “Lo veo más como si no fuera por un evento específico, sino más por la realidad de la situación global en la que nos encontramos”.

Pero hay otras preguntas. Dada la rápida “retractación” por parte de la Fuerza Aérea, ¿autorizaron los Jefes del Estado Mayor Conjunto a Goldfein a discutir los planes? Si la Fuerza Aérea no planea regresar a la preparación de 24 horas, ¿quién autorizó las renovaciones, cuya existencia la Fuerza Aérea no negó?

En este sentido, vale la pena señalar la participación de la Base de la Fuerza Aérea Barksdale en un incidente aún no explicado en agosto de 2007, cuando un B-52 “accidentalmente” voló a la base desde la Base de la Fuerza Aérea Minot en Dakota del Norte armado con seis misiles AGM-86 de crucero, cada uno cargado con una ojiva nuclear W80. El incidente llevó a la renuncia de múltiples oficiales de alto rango de la Fuerza Aérea, incluido el secretario de la USAF Michael Wynne y el Jefe de Gabinete de la USAF, Michael Moseley.

En este sentido, los comentarios adicionales de Goldfein son escalofriantes. Defense One informa que está “pidiendo a su fuerza que piense en nuevas formas en que las armas nucleares podrían usarse para disuadir, o incluso combatir”. En otras palabras, el jefe de la Fuerza Aérea está tomando su propia iniciativa para presionar por el uso de armas de combate nucleares por primera vez desde el bombardeo de Hiroshima y Nagasaki, y hacer los preparativos para el despliegue de nuevos sistemas de armas antes de la decisión de ponerlos en marcha.

En este sentido, el desarrollo agresivo de las fuerzas nucleares de los EUA empujadas por Goldfein encaja con las posiciones adelantadas por el presidente Trump en duros debates con miembros de su gabinete y funcionarios militares sobre el futuro del arsenal nuclear de los EUA. En la notoria reunión del Pentágono del 20 de julio, después de la cual el secretario de Estado Rex Tillerson calificó a Trump de “imbécil”, el presidente había pedido un aumento de diez veces en el número de armas nucleares estadounidenses, una medida que colocaría a Estados Unidos en flagrante violación de numerosos tratados.

La fanfarronada de Trump sobre expandir el arsenal de armas nucleares de Estados Unidos, aunque a su manera, es una continuación de las políticas aplicadas bajo Obama, que ayudó a poner en marcha un plan masivo de $ 1 billón para modernizar el arsenal nuclear de Washington mediante la puesta en marcha de una nueva clase de submarinos de misiles balísticos con armas nucleares, un nuevo tipo de ICBM y la creación de un nuevo misil de crucero con armas nucleares.

La revelación de que la Fuerza Aérea se prepara para colocar a los bombarderos estratégicos en un estado permanente de preparación llega en medio de una continuación de las provocaciones de los Estados Unidos contra Corea del Norte, así como contra Rusia y China.

En los talones del ejercicio militar conjunto masivo de la semana pasada entre las armadas de los EUA y Corea del Sur, los EUA han anunciado que probarán inminentemente los planes para evacuar al personal de Corea del Sur en previsión de una posible guerra.

Reportando desde un portaaviones involucrado en los ejercicios, Martha Raddatz de ABC destacó en el programa “This Week” de este domingo, “El Mar del Japón está plagado de buques de guerra”. Concluyendo el segmento, Raddatz declaró que los marineros “deben estar listos para pelear esta noche”.

La OTAN, mientras tanto, simultáneamente está reforzando su presencia en Europa del Este en preparación para un conflicto con Rusia. Al escribir sobre el contenido de un documento interno de la OTAN que pide una mayor expansión de las fuerzas militares de la OTAN, el alemán Der Spiegel informó: “El período del llamado ‘dividendo de la paz’ ―un término que se refiere a los años posteriores a 1989 cuando los países occidentales ya no necesitaron gastar tanto dinero en sus capacidades defensivas― se acabó, y las estructuras de comando de la Guerra Fría están de vuelta. Una vez más, la OTAN debería estar preparada para un gran conflicto militar”.

Visto en este contexto, la Fuerza Aérea de los EUA se está preparando para que esa “gran guerra” se vuelva nuclear.