Música-Cantante M.I.A. excluida del Festival Afropunk por criticar al Grupo ‘La Vida de los Negros Importa’

por David Walsh y Zac Corrigan
30 julio 2016

Funcionarios del festival de música Afropunk anunciaron el pasado viernes que M.I.A., artista de hip hop Británica Sri Lanquesa, será retirada del acto principal que tendrá lugar en el Alexandra Palace de Londres el 24 de septiembre.

Los organizadores del festival tomaron la decisión después que M.I.A. fuera atacada por fuerzas racistas cuando criticó al movimiento ‘La Vida de los Negros Importa’ (Black Lives Matter)por su estrechez e indiferencia a la mala fortuna de los refugiados y desplazados en todo el mundo.

M.I.A. (Photo credit: Interscope Records)

En abril, M.I.A. (Mathangi 'Maya' Arulpragasam, nacida en 1975) le dijo al Evening Standard de Londres, que “Es interesante que en los Estados Unidos el problema del que se permite hablar es el de ‘La Vida de los negros importa’... ¿Beyoncé o el [rapero] Kendrick Lamar van a decir ‘¿Las Vidas Musulmanas importan?’ O ‘¿Las Vidas Sirias importan?’ O, ‘¿Este niño en Pakistán importa?’ Esa es una pregunta más interesante. Y esto no se puede preguntar en una canción que está en Apple, esto no se puede preguntar en un programa de televisión norteamericano, no se puede crear esa etiqueta en Twitter, y Michelle Obama no va a apoyarlo”.

El comentario despertó a los elementos reaccionarios del Reino Unido. En un editorial publicado el 15 de junio titulado “M.I.A. No debería presentarse en el Festival Afropunk de Londres,” Tobi Oredein de la revista Británica Black Ballad muestra su visión ultra-racista: “Me he imaginado lo que debe ser estar en un festival donde hay una celebración real de la oscuridad—toda oscuridad ... he soñado con el día en que Afropunk llegaría a Londres, entonces así podría estar parado entre mujeres negras y escuchar los gritos Británicos de júbilo al celebrarnos a nosotros mismos en un campo abierto.” (El festival se realiza anualmente en Brooklyn, Nueva York desde 2005.)

La fantasía de auto celebración de Oredein aparentemente fue interrumpida por los comentarios legítimos de M.I.A. sobre unos artistas multimillonarios norteamericanos y su ensimismamiento. Oredein pasó a criticar severamente a la rapera Tamil porque ella “tuvo el descaro de criticar las luchas de los negros.” Se quejó de que M.I.A. “no era una [sic] mujer racialmente negra o una mujer de origen negro”, sin embargo ella, “habló con malevolencia y odio contra un movimiento [‘La Vida de los negros importa’] que está tratando de salvar las vidas del público que es el objetivo del festival.” Y continuó: “Si Afropunk es verdaderamente para nosotros, entonces debe poner en el escenario a gente que se parezca a nosotros.”

Esto es algo sucio, y no es muy diferente de la inmundicia que podría encontrarse en un harapo de la supremacía blanca.

Luego varias personas publicaron en Twitter que planeaban boicotear el festival Afropunk. Inicialmente, los organizadores del festival afirmaron que M.I.A. seguiría siendo el acto principal. Entre bastidores, aparentemente estaban trabajando de la mejor manera para organizar y presentar su capitulación.

Por su parte, M.I.A. anunció en el momento su decisión de retirarse. Respondió a Oredein y otros el 19 y 20 de junio a través de Twitter: "Acusarme de racismo no es mejor entonces que estar siendo acusada de terrorismo — sin embargo, continúan el número de personas muertas por las guerras con el sello estadounidense impreso”; “Esta no es la primera vez que mis palabras han sido tergiversadas — ¿cuando vemos aviones no tripulados (drones) no pensamos en el color de las personas que los hacen volar? Nosotros vemos a los Estados Unidos.”; y, finalmente, “Lo siento, no voy a estar en Afropunk. Me han dicho que permanezca en mi carril. ¡Ja! ¡No hay carril para 65 mil refugiados, quienes están en los carriles están reventados!”

En su declaración del 15 de julio, los organizadores del festival presentaron hipócritamente su censura de tipo macartista, como un acto de mucho coraje e incluso de rectitud moral. (Este es un festival que se anuncia a sí mismo como estar de pie contra al sexismo, el racismo, la discriminación de los discapacitados, la discriminación por la edad, la homofobia, la discriminación a los obesos, a las personas transgenero y al “odio” en general).

La declaración afirma: “Una parte clave de la ética de AFROPUNK siempre ha sido educarnos unos a otros, rompiendo fronteras y provocando la conversación sobre la raza, el género, la religión, el sexo, la cultura y todo lo que hace a la vida digna de ser vivida. Este intercambio ha significado recibir la sabiduría, así como impartirla en la forma más respetuosa posible, con la participación de toda la comunidad de fans, los creadores y artistas. Esta comunidad es algo de lo que estamos muy orgullosos, y esta comunidad será siempre una prioridad para nosotros.”

“Estamos muy emocionados y honrados,” continua, “de hacer nuestro primer Festival AFROPUNK en Londres y queremos hacer las cosas bien. Después de discutir la situación con la artista y la comunidad, la decisión fue acordada por todos los involucrados que M.I.A. ya no será titular de AFROPUNK Londres”.

Es de suponer que, atravesando el doble discurso, la ofensiva a M.I.A. no “impartió” su sabiduría “de la manera más respetuosa posible.” En otras palabras, ella habló verdades que no eran del gusto de la “comunidad entera”, incluyendo a la derecha y a elementos racistas.

Mathangi Arulpragasam nació en Londres en 1975 de padres Tamiles de Sri Lanka. Cuando era muy joven, sus padres se trasladaron de nuevo a Sri Lanka. Su padre, Arul Pragasam, fue un activista Tamil, co-fundador de la Organización Revolucionaria de Estudiantes Eelam (EROS), cuya mayoría de miembros en su temprana afiliación se unió más adelante a los Tigres por la Liberación de la Tierra Tamil (LTTE, siglas en inglés). La infancia de M.I.A. transcurrió en medio de la represión del gobierno y la violencia en Jaffna, en el norte de Sri Lanka. Su familia tuvo que esconderse del ejército. Finalmente, su madre se trasladó con sus hijos a la India y en 1986 regresó a Londres.

M.I.A. sabe acerca de las consecuencias de la guerra sectaria-comunalista. Cientos de miles de personas murieron en la guerra de 26 años llevada a cabo por los sucesivos gobiernos de Colombo contra los separatistas LTTE. En Twitter, ha condenado el asesinato de “147.000 civiles tamiles... por el régimen terrorista de Sri Lanka.”

También ha defendido a Julián Assange de WikiLeaks y a Edward Snowden y ha acusado a los Estados Unidos por sus guerras en Irak, Afganistán y Pakistán, donde hay “de 1,3 a 2 millones de muertos desde el 9/11”.

Un concierto de M.I.A. en la ciudad de Nueva York en noviembre de 2013 fue inaugurado con una intervención en vivo de Assange, a través de videoconferencia. Assange habló al público durante diez minutos, hizo una defensa de Snowden, advirtiendo de los peligros del espionaje de la Agencia Nacional de Seguridad (NSA, siglas en inglés) e implorando a los fanáticos de la cantante a ser políticamente conscientes y activos para cambiar el mundo por lo mejor.

M.I.A. tiene todo el derecho a criticar a Beyoncé y a Kendrick Lamar. La cantante y su esposo, el rapero Jay-Z, ambos multi-millonarios, viajan en privilegiados círculos alrededor de los Obama y otras figuras destacadas del Partido Democrático. Beyoncé se presentó tanto en el baile inaugural de la presidencia de Barack Obama en 2013 de y en la fiesta del quincuagésimo cumpleaños de Michelle Obama.

La exitosa canción de Kendrick Lamar “Alright” se ha convertido en el himno no oficial de las manifestaciones del grupo ‘La Vida de los negros importa’. En la entrega de premios BET 2015 (Black Entertainment Television), la canción se presentó encima de un carro de la policía frente a una bandera americana gigante. Obama se ha reunido con Lamar, su “rapero favorito”, en la Oficina Oval y lo reclutó para ser la cara de la iniciativa afirmativa de la Casa Blanca de “El Guardián de mi Hermano”.

La canción de M.I.A. de 2015 "Borders" expresa la solidaridad con los que tratan de huir de las regiones desgarradas por la guerra o económicamente devastadas de África, Oriente Medio y Asia Central. El video muestra escenas de hombres jóvenes atrapados y que intentan escalar las cercas de alambre de púas y/o abordar barcos llenos de refugiados. El 19 de junio, ella escribió, “Cuando me pongo de pie por las personas de todo el mundo—es difícil decir si alguien es más importante que otro. Sin duda, la igualdad es la clave”.