Informe documenta el saqueo de la riqueza estadounidense a través de recortes de impuestos para los ricos

por John Marion
17 julio 2018

Un informe publicado el miércoles pasado por el Instituto de Impuestos y Política Económica (ITEP) documenta el saqueo de la riqueza de EE UU en beneficio de los ricos desde 2001 bajo los presidentes Bush, Obama y Trump —es decir, bajo administraciones demócratas y republicanas— los recortes del impuesto federal de EE UU han resultado en ingresos perdidos de $5,1 billones, con el 65 por ciento de ese dinero yendo al 20 por ciento más rico de los que perciben ingresos. Cuando se calcula el interés en el aumento de la deuda federal, el costo en la riqueza social asciende a $5,9 billones en los últimos 17 años.

El informe proporciona pruebas estadísticas de que las políticas aplicadas por ambos partidos principales están diseñadas deliberadamente para enriquecer el 10 por ciento superior, y especialmente los 5, 1, 0,1 y 0,01 por ciento más altos, a costa de una mayor miseria social, pobreza, enfermedad y muerte para las masas de personas.

Cuando se calcula el costo de las guerras del imperialismo estadounidense desde 2001, el resultado es una suma aún mayor de 10 billones de dólares en deuda federal adicional. La deuda nacional total es de aproximadamente $15,7 billones. Su aumento masivo, el resultado de la guerra y el saqueo social de la oligarquía financiera, se usa luego como justificación para atacar beneficios básicos como la Seguridad Social y Medicare.

Porcentaje de recortes impositivos para cada quintil (de más pobres a más ricos). Última columna divida entre el 1, 4 y 15 por ciento más ricos.

Los datos proporcionados en el informe exponen la mentira promovida por la elite gobernante y los políticos en ambos grandes partidos de negocios de que no hay "dinero" para financiar las necesidades sociales básicas, como empleos decentes, atención médica, educación y vivienda. El informe también desmiente la afirmación de que los programas de derecho como Medicare y la Seguridad Social son los principales impulsores del creciente endeudamiento del país.

ITEP explica que sus estimaciones del crecimiento de la desigualdad económica y la deuda nacional derivadas de los cambios en la política tributaria son conservadoras, ya que no tienen en cuenta los "extendedores" impositivos, como las provisiones que otorgan a las empresas beneficios fiscales por depreciación acelerada del equipo. No obstante, concluye que los recortes impositivos promulgados desde 2001 ascenderán a $10,6 billones para el año 2025, y casi un quinto de esos ahorros se destinará al 1 por ciento superior de los que perciben ingresos.

Según la Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles, el costo total de arreglar la infraestructura de transporte de desmoronamiento de Estados Unidos representa menos de un tercio de los ingresos impositivos perdidos desde 2001. Los casi $6 billones en deuda adicional resultantes de recortes de impuestos para los ricos serían suficientes para abolir el hambre y la falta de vivienda y garantizar una educación de calidad y atención médica para toda la población de los EE UU.

Los estadounidenses con ingresos en el 40 por ciento inferior han recibido solo el 10 por ciento del beneficio de los recortes de impuestos federales en los últimos 17 años. Este beneficio mínimo ha sido más que eclipsado por el impacto combinado de la inflación, la supresión salarial de los empleadores, ayudada por los sindicatos, y la creciente dependencia de los estados de los impuestos a las ventas y los ingresos por el juego para financiar las necesidades sociales.

Otro informe reciente de ITEP encontró que entre las 258 compañías de Fortune 500 que fueron rentables en 2014, la tasa promedio de impuestos corporativos recaudada por los estados de los EE UU. Era solo del 3 por ciento de las ganancias.

Recortes fiscales como porcentaje de ingreso total por quintil, por año.

La bendición para los ricos de los recortes de la época de Bush continuó durante el primer mandato de Obama, incluso después del colapso económico de 2008. En 2007, los que estaban en el 1 por ciento salvaron $ 79,2 mil millones de recortes de impuestos, suficientes para eliminar el hambre mundial durante dos años, según cifras de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura, mientras que en 2012 la cifra era de $ 78,9 mil millones.

Durante el segundo mandato de Obama, los ahorros impositivos de los ricos cayeron del 4,6 por ciento del ingreso al 2,6 por ciento, en parte debido a un aumento en los impuestos a la nómina de Medicare legislados como parte de la Ley de Asistencia Asequible. Sin embargo, la proporción de ingresos ahorrados por el 20 por ciento más pobre durante el mismo período disminuyó del 3,6 por ciento al 2,6 por ciento, y la del próximo 20 por ciento del 3,9 por ciento al 2,5 por ciento. Este golpe a la clase trabajadora ocurrió a pesar de la expansión del crédito tributario por ingreso del trabajo y el crédito tributario por hijos bajo Obama.

Mientras que el gobierno de Obama inyectó billones de dólares en Wall Street a través de rescates bancarios financiados por los contribuyentes, tasas de interés cercanas a cero y alivio "cuantitativo" después del colapso de 2008, y billones más en las guerras en Afganistán, Irak, Libia y Siria, la Ley de Alivio al Contribuyente estadounidense de 2012 restableció algunas tasas impositivas a sus niveles de 2001. La tasa del impuesto a la renta para aquellos que ganan más de $400.000 por año, por ejemplo, regresó al 39,6 por ciento del 35 por ciento, mientras que la tasa marginal sobre ganancias de capital a largo plazo se movió del 15 por ciento al 20 por ciento.

No obstante, los beneficios de reducción de impuestos en 2016 para aquellos en el 5 por ciento superior de ingresos totalizaron $89,5 mil millones, mientras que aquellos en el 40 por ciento inferior ascendieron a solo $ 33,9 mil millones. El ingreso promedio del 1 por ciento superior aumentó de $1,5 millones en 2012 a más de $1,7 millones en 2016.

De acuerdo con una investigación realizada por los economistas Alan Krueger y Lawrence Katz, el 94 por ciento del crecimiento neto del empleo entre 2005 y 2015 consistió en "trabajo alternativo", definido como consultoría, empleo temporal y similares. Por lo tanto, a pesar de los pequeños recortes impositivos de la legislación de la época de Bush y Obama, la posición de la clase obrera estadounidense se deterioró, mientras que los ricos se beneficiaron de las políticas de Obama.

Las cifras de ITEP muestran que el ingreso promedio de los estadounidenses en el 20 por ciento inferior se mantuvo por debajo de $15.000 entre 2012 y 2016. En muchas partes del país, este salario ni siquiera pagaría 12 meses de alquiler. El recorte fiscal promedio para estos trabajadores disminuyó de $480 a $390 por año entre 2012 y 2017, mientras que para el siguiente quintil el monto pasó de $1,050 a $760. Los montos más altos de 2012 se debieron principalmente a un "feriado" de impuestos sobre nómina de la Seguridad Social. Esta medida se aprobó como un beneficio para los trabajadores, pero en realidad era un arma para debilitar la Seguridad Social al reducir los ingresos a su fondo fiduciario.

En un estudio complementario sobre los recortes tributarios de Trump aprobados en diciembre de 2017, ITEP estima que la proporción del beneficio del 20 por ciento más rico aumentará al 71 por ciento este año. En 2026, el 1 por ciento de los que más ganan verán ahorros de casi $6.000 por año, mientras que el 20 por ciento restante pagará al menos $200 más en impuestos. En el año en curso, este quintil inferior verá una reducción de impuestos de solo 0,9 por ciento, mientras que el 1 por ciento superior recibirá un recorte promedio de 2,6 por ciento de sus ingresos.

(Publicado originalmente en inglés el 16 de julio de 2018)