Nicaragua se enfrenta a los enfrentamientos más sangrientos de todos los meses de protestas

por Bill Van Auken
13 julio 2018

Este fin de semana, Nicaragua tuvo sus enfrentamientos más sangrientos de casi tres meses de protestas, cuando las fuerzas de seguridad y partidarios oficialistas armados se movilizaron para echar abajo las barricadas de los manifestantes.

Los enfrentamientos más violentos se produjeron al sur de la capital, Managua, en las localidades de Diriamba y Jinotepe, donde murieron 35 personas. Otros tres murieron en la provincia norteña de Matagalpa. Los muertos incluyeron manifestantes, así como varios miembros de la policía y grupos paramilitares oficialistas.

El Gobierno sitió ciudades en las primeras horas del domingo, utilizando topadoras para despejar las barricadas de una carretera clave que une Managua con el sur del país y la frontera con Costa Rica. Las fuerzas de seguridad emplearon balas de goma y munición real para reprimir a los manifestantes.

Nicaragua se ha visto afectada por protestas en todo el país desde el 18 de abril, cuando el presidente Daniel Ortega del Frente Sandinista para la Liberación Nacional anunció recortes de pensiones y aumentos en las contribuciones a la seguridad social dictadas por el Fondo Monetario Internacional.

Las manifestaciones iniciales de los estudiantes fueron atacadas con fuerza letal y, al continuar las protestas, se han enfocado en demandar la expulsión de Ortega y Rosario Murillo, quien es a la vez su esposa y vicepresidenta.

Según grupos de derechos humanos, el número de personas muertas en enfrentamientos desde abril ha aumentado a más de 310. El Gobierno ha reconocido solo 47 muertes.

Las protestas y las barricadas han paralizado en gran medida la economía de Nicaragua. Después de que las fuerzas del Gobierno demolieran las barricadas en Diriamba y Jinotepe, unos 350 camiones de carga pudieron pasar después de estar atrapados durante un mes.

Un incidente que tuvo lugar en Diriamba el lunes puede tener efectos de mayor alcance que el derramamiento de sangre en sí. Un grupo de obispos y sacerdotes católicos encabezados por el obispo auxiliar, monseñor Silvio José Báez, y el representante del Vaticano en Managua, el nuncio apostólico Waldemar Stanislaw Sommertag, buscaron conciliar los enfrentamientos en la ciudad sitiada y garantizar la liberación de un grupo de manifestantes, periodistas y clérigos atrapados dentro de una iglesia local.

A su llegada a Diriamba, el grupo fue rodeado por simpatizantes del Gobierno, muchos de ellos con pasamontañas, que denunciaron a los clérigos como "asesinos", "partidarios del golpe" y "pedófilos". Los elementos progubernamentales llegaron forzosamente a la iglesia, maltratando a los sacerdotes y obispos e hiriendo a uno con un cuchillo.

El Consejo Episcopal de Nicaragua (CEN) de la Iglesia Católica ha estado mediando las conversaciones entre el Gobierno de Ortega y la opositora Alianza Cívica por la Justicia y la Democracia, una coalición de intereses comerciales junto con organizaciones estudiantiles, sindicatos y otros grupos, algunos de los cuales reciben fondos del Gobierno de EUA.

Después del incidente en Diriamba, el cardenal Leopoldo Brenes, presidente del CEN, declaró: "¿Qué sentido tiene continuar el diálogo, si las calles siguen llenas de sangre?".

La semana pasada, el CEN presentó una propuesta no divulgada al Gobierno de Ortega que se pensaba que incluiría adelantar las elecciones del 2021 al próximo año.

Ortega rechazó explícitamente cualquier cambio en el calendario electoral en un discurso pronunciado el sábado en Managua, su primera aparición pública en un mes. "No se puede simplemente cambiar las reglas electorales de la noche a la mañana debido a un grupo de golpistas", dijo.

Mientras tanto, el Washington ha incrementado la presión sobre el Gobierno, imponiendo sanciones la semana pasada a tres funcionarios, incluido Francisco Díaz, subjefe de la policía nacional, cuya hija está casada con uno de los hijos de Ortega.

Las sanciones están diseñadas para "exponer y responsabilizar a los responsables de la campaña de violencia e intimidación en curso del gobierno nicaragüense contra su pueblo", dijo una portavoz del Departamento de Estado en un comunicado.

El Departamento de Estado también ordenó a todo el personal diplomático estadounidense "no esencial" que abandone el país y ha emitido una advertencia contra los ciudadanos estadounidenses que visitan Nicaragua.

Washington ha sido notablemente reticente hasta el momento sobre la denuncia de la violencia estatal en Nicaragua, lo que refleja las relaciones amistosas que había forjado con el Gobierno de Ortega.

Como líder del movimiento guerrillero del FSLN en la década de 1970, Ortega había desempeñado un papel destacado en el derrocamiento de la dictadura de Anastasio Somoza respaldada por Estados Unidos en 1979, y luego emergió como el jefe de un Gobierno sandinista que Washington intentó derrocar por medio de una guerra sucia emprendida por un ejército de contras respaldado por la CIA. Después de años de guerra y privaciones, el Gobierno sandinista fue expulsado del poder en 1990 en una elección que Washington manipuló groseramente, incluso mediante amenazas de que si la candidata elegida, Violeta Chamorro, no ganaba, tanto la guerra como el embargo económico continuarían.

Ortega regresó al poder en 2007 sobre la base de un programa económico proempresarial de derecha y un acogimiento del evangelicalismo cristiano. También forjó lazos estrechos entre el ejército nicaragüense y el Comando Sur de los EUA, incluyendo ejercicios militares conjuntos y programas de entrenamiento.

Al mismo tiempo, él y su esposa monopolizaron una participación cada vez mayor del poder político y económico, emergiendo como las personas más ricas de Nicaragua y haciendo comparaciones entre ellos y la antigua dinastía somocista.

El Gobierno de Ortega recibió el apoyo de las principales asociaciones empresariales de Nicaragua y del capital extranjero. Resultó eficaz para reprimir las luchas de una clase trabajadora inquieta y empobrecida, incluidos unos 120.000 trabajadores que trabajaban en zonas libres por salarios de pobreza.

La actitud de EUA hacia el Gobierno de Ortega ha estado cada vez más influenciada por los lazos que estableció con China y Rusia. El comercio con China ha aumentado rápidamente, pese a que Managua mantenga vínculos con el Gobierno de Taiwán. El Gobierno de Ortega también otorgó una licencia en 2013 a una empresa de inversión china para construir y operar un canal en todo el país, uniendo los océanos Atlántico y Pacífico y sirviendo como rival del Canal de Panamá. Hasta ahora, el proyecto ha permanecido estancado.

Al mismo tiempo, Ortega forjó lazos militares con Moscú, compró unas 3.000 armas de superficie, aire y 50 tanques, al tiempo que iniciaba discusiones sobre la compra de aviones de combate. Rusia también ha establecido un centro de entrenamiento militar en Nicaragua y se están elaborando planes para ejercicios militares conjuntos. Moscú también ha establecido una estación de monitoreo satelital en el país centroamericano.

En su declaración al Congreso de Estados Unidos en 2018, el almirante Kurt Tidd, jefe del SOUTHCOM, planteó la participación rusa en Nicaragua como una amenaza estratégica, proporcionando a Moscú "una presencia persistente y perniciosa, incluida una recolección más frecuente de inteligencia marítima y proyección de fuerza visible en el hemisferio occidental".

“Si no se controla, el acceso y la ubicación de los rusos podría pasar de un saboteador regional a una amenaza crítica para la patria estadounidense", advirtió el almirante.

Aun cuando buscaba mantener estrechos vínculos con Ortega, Washington ha invertido mucho en su oposición imperialista, incluso más derechista y abiertamente pro estadounidense. El National Endowment for Democracy ha canalizado $ 4.1 millones en el país desde 2014 para financiar a 54 grupos de oposición independientes. Mientras tanto, USAID tiene un presupuesto para Nicaragua en 2018 de $5.2 millones, la mayor parte para operaciones de la "sociedad civil".

El imperialismo estadounidense considera cada vez más a América Latina como un campo de batalla en sus conflictos “de grandes potencias" con Rusia y China. En Nicaragua, su objetivo es avanzar en esta agenda al reemplazar al reaccionario Gobierno burgués de Ortega con un régimen títere aún más flexible.

Sin embargo, de ninguna manera está claro si tal régimen sería más capaz de contener las convulsiones sociales que han sacudido al país.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 11 de julio de 2018)