Mientras el escándalo de corrupción envuelve al sindicato, los altos ejecutivos obtienen un aumento de sueldo

UAW llamado "coconspirador" en un intriga para desviar fondos

por Jerry White
16 junio 2018

Al acercarse el final de la Convención Constituyente de los Trabajadores Automotores de cuatro días, ambos diarios de Detroit informaron el miércoles que los fiscales federales han llegado a la conclusión de que el escándalo de corrupción que envolvió a la organización no involucraba solo a funcionarios sindicales individuales, sino a la UAW en general.

En sus comentarios durante la convención, el presidente saliente de la UAW, Dennis Williams, intentó distanciar al máximo liderazgo de la UAW de la intriga ilegal, que involucró a negociadores de la UAW y otros funcionarios sindicales que recibieron más de $1,5 millones en sobornos de Fiat Chrysler para firmar acuerdos en 2009, 2011 y 2015.

Dennis Williams dando su discurso de despedida

Sin embargo, como escribió Detroit News, "los fiscales federales calificaron a United Auto Workers y Fiat Chrysler Automobiles NV (FCA) como cómplices en un creciente escándalo de corrupción, una acusación en desacuerdo con los reclamos de que el sindicato y el fabricante de automóviles fueron víctimas de empleados deshonestos".

La evaluación se basa en el acuerdo de declaración de culpabilidad firmado el mes pasado por Michael Brown, Director de Relaciones con los Empleados de la FCA de 2009 a 2016, quien admitió haber ocultado los pagos ilegales de la compañía a la UAW. La declaración de los fiscales de que "los ejecutivos de la FCA conspiraron entre sí, con la FCA, con los funcionarios de la UAW y con la UAW, para violar la Ley de relaciones laborales gerenciales", fue la primera vez, informó Detroit News, que "FCA y la unión se ha identificado por separado de las personas en el caso”.

Según informó el World Socialist Web Site el mes pasado, en su acuerdo con el fiscal Brown reconoció que los pagos ilegales eran "obsequios políticos" para la UAW. Su propósito era "engrasar los derrapes para obtener beneficios, ventajas y concesiones en la negociación, implementación y administración de los acuerdos de negociación colectiva entre FCA y la UAW".

Esta explosiva noticia ni siquiera se mencionó en la convención, que concluye hoy. En cambio, UAW votó para dar a sus ejecutivos un aumento salarial masivo. El salario del presidente de la UAW se aumentará de $153.000 a $199.000, un aumento de $ 46.000 (30 por ciento). El salario del secretario-tesorero de la UAW se aumentará de $153.000 a $185.000, un aumento de $ 32.000 (21 por ciento). Los vicepresidentes de UAW verán que su salario aumentará de $137.000 a $165.000, un aumento de $28.000 (20 por ciento). Además, el pequeño ejército de "representantes de servicios internacionales", que incluyen a muchos familiares de altos ejecutivos de la UAW, recibirá un aumento salarial de $6.000, de $105.000 a $ 111.000.

Los trabajadores automotores de base respondieron con disgusto e ira. "El anuncio de hoy no sorprende a ningún miembro de UAW", dijo un trabajador de Fiat Chrysler en la planta de ensamblaje de Jeep en Toledo, Ohio, al boletín WSWS Autoworker. "Simplemente reafirma lo que hemos sabido durante años: que el UAW Internacional ha vendido nuestro futuro al mejor postor. Cada contrato debe anularse, cada demanda debe resolverse y cada trabajador debe retirarse en huelga”.

Los pagos de los ejecutivos de la FCA incluyeron cientos de miles de dólares en reembolsos a la sede de Solidarity House de UAW para cubrir los salarios y beneficios de "miembros del personal internacional de UAW" y sus "amigos, familias y aliados" que fueron contratados por empleos donde no hacen nada en el Centro Nacional de Entrenamiento UAW-Chrysler (NTA, por sus siglas en inglés) en Detroit, de acuerdo con el acuerdo de culpabilidad. Brown y otros ejecutivos de la FCA también autorizaron una "tasa administrativa del 7 por ciento que se agregó a la demanda mensual de la UAW para el reembolso de salarios y beneficios". Aunque, de hecho, "la UAW no incurrió en costos legítimos ni prestó servicios legítimos a la NTC”, el acuerdo de culpabilidad declaró, estos honorarios "inflados” fueron “otro regalo" para la UAW.

El nepotismo no se limita al centro de entrenamiento UAW-Chrysler. Según el informe de Detroit News, tantos familiares trabajan en el Centro de Recursos Humanos UAW-GM en Detroit que "algunos apodan las instalaciones del 'Centro para Familiares Ocultos'".

A cambio de estos obsequios, la UAW firmó y forzó acuerdos completos, incluido el que impuso durante la reestructuración de bancarrota de Obama de General Motors y Chrysler en 2009, que fueron responsables de un cambio histórico en las condiciones de los trabajadores automotores y la clase trabajadora estadounidense en su conjunto. Se eliminaron los aumentos anuales y los aumentos del costo de la vida, se protegieron las antiguas protecciones y derechos de los talleres, se pagó a los trabajadores recién contratados de "segundo nivel" la mitad de los salarios por el mismo trabajo, y se dio luz verde a las compañías para crear una fuerza laboral desechable de empleados a tiempo parcial que pagan las cuotas sindicales pero no tienen derechos.

Los trabajadores automotores se rebelaron en 2015, con los trabajadores de la FCA rechazando el contrato respaldado por la UAW por un margen de dos a uno, en la primera derrota de un contrato nacional en tres décadas. El sindicato solo impulsó un segundo acuerdo renovado y acuerdos similares en GM y Ford, a través de una combinación de amenazas, intimidación y votos de ratificación limitados en medio de acusaciones generalizadas de manipulación abierta del voto.

Durante la convención, Williams hizo una vez más la absurda afirmación de que el plan de soborno se limitaba a unas pocas manzanas podridas que "traicionaron nuestra confianza", y que los pagos no tuvieron ningún impacto en el resultado de las negociaciones de 2015. Williams también afirmó: "Nuestro equipo de liderazgo no tenía conocimiento de la mala conducta" hasta que los fiscales les informaron. Esto pone coto a toda credulidad desde que Williams sirvió como secretario y tesorero del sindicato, supervisando todos los gastos e ingresos, desde junio de 2010 hasta que fue nombrado presidente del sindicato en junio de 2014. Sin duda, su predecesor, Bob King, le informó que, los fiscales federales, por ejemplo, confrontaron al vicepresidente general de la UAW, Holiefield, y al ejecutivo de la FCA, Alphons Iacobelli, por el plan en 2011.

Los procedimientos burocráticos en la convención constitucional cuadrienal de la UAW 37 mostraron la impermeabilidad de la UAW a las preocupaciones de los trabajadores de base.

El voto a favor de los aumentos salariales se produjo inmediatamente después de que el presidente descartara una enmienda que habría eximido a los trabajadores de segundo tiempo de bajos salarios del aumento del 25 por ciento impuestos en la última convención. En cambio, los delegados aprobaron la deducción continua de dos horas y media al mes por las cuotas sindicales, alegando que esto era necesario porque "la mano de obra está bajo ataque".

En un movimiento cínico, se aprobó una moción para que las cuotas volvieran a dos horas por mes si el fondo de huelga ascendía a $850 millones o más. Los ejecutivos del sindicato tienen pleno poder para mantener el fondo por debajo de ese objetivo a través de sus deducciones aprobadas repetidamente del fondo para pagar las necesidades "administrativas".

No se permitió ni una pizca de oposición en la convención, ni siquiera de los opositores leales de la burocracia sindical. A los delegados se les dio bocinas para acallar los comentarios de cualquiera que levantara la más mínima crítica desde el piso de la convención. Una moción para establecer "un hombre, un voto" para permitir a los miembros elegir al presidente y al máximo liderazgo ni siquiera llegó al piso, y el sucesor escogido por Williams, el director de la Región 5 Gary Jones fue coronado con poca o ninguna oposición. Mientras tanto, había suficiente tiempo para fiestas con comidas exuberantes, licor y cigarros.

El escándalo ha revelado el verdadero carácter de la UAW. Es un sindicato corporativista cuyos ejecutivos comparten la explotación de la clase trabajadora y derivan sus ingresos y oportunidades comerciales mediante la supresión de la resistencia de la clase trabajadora a una explotación cada vez mayor.

(Publicado originalmente en inglés el 14 de junio de 2018)