160.000 trabajadores industriales se van a la huelga en Alemania

por Peter Schwarz
12 enero 2018

Alrededor de 160.000 empleados en las industrias automotriz, siderúrgica y eléctrica han participado en huelgas parciales durante los días pasados convocadas por el sindicato IG Metall, que actualmente está negociando un nuevo contrato salarial para 3,9 millones de trabajadores en el sector industrial más grande de Alemania. Las acciones incluyen a los trabajadores de Porsche, Daimler, Bosch y otras empresas automotrices, de autopartes y eléctricas, como Siemens y AEG.

Un mitín en Daimler en Berlín

El sindicato dice que las acciones laborales se ampliarán en los próximos días y el líder de IG Metall, Jörg Hofman, amenazó con convocar huelgas de un día o realizar una votación sobre una huelga abierta si la asociación de empleadores para la industria del metal no hace concesiones a fines de enero. Esta sería la primera huelga total convocada por IG Metall en el sector desde 2003, cuando canceló una huelga fallida de cuatro semanas para expandir la semana laboral de 35 horas en el este de Alemania.

Con la ira generalizada sobre la desigualdad social y la ola de recortes de empleos por parte de Siemens y otras corporaciones rentables, existe una creciente determinación entre los trabajadores de luchar por mejoras significativas en los salarios y las condiciones laborales. IG Metall, sin embargo, intenta llevar la negociación a la conclusión más rápida posible. El sector metalúrgico y eléctrico es clave para las exportaciones alemanas y IG Metall está decidido a evitar que algo perturbe su asociación corporativa de larga data con las empresas.

Además, los sindicatos apoyan el establecimiento de un nuevo gobierno de gran coalición de los partidos Unión Cristiana Democrática/Unión Social Cristiana (CDU/CSU) de Angela Merkel y el Partido Social Demócrata (SPD) respaldado por los sindicatos. Los ejecutivos de IG Metall quieren evitar el estallido de grandes batallas, lo que podría poner en peligro las conversaciones secretas en curso sobre la formación de un gobierno de derecha comprometido con la austeridad y el rearme.

El líder de la Asociación Sindical Alemana (DGB), Rainer Hoffmann, llamó explícitamente el fin de semana pasado a una nueva gran coalición, que ofrecería “una buena perspectiva para Alemania y Europa”.

Apuntando a las altas ganancias y los contratos récord anticipados para la industria del metal y la eléctrica, el director de IG Metall, Hofman, dijo que esperaba que la asociación de empresarios alcanzara un acuerdo rápido. “Una lucha breve y fuerte sería quizás mejor para ambas partes”, dijo. “Queremos alcanzar nuestras demandas y garantizar que las interrupciones de producción sean manejables por los empresarios”, agregó Hofman.

Sin embargo, existe un enorme abismo entre la maniobra del aparato sindical y las aspiraciones de millones de trabajadores industriales insatisfechos, enojados y listos para luchar.

Una huelga de advertencia en Ford Saarlouis

Durante años, los trabajadores han sido testigos de cómo se elevaron enormemente las ganancias, los salarios de los gerentes y la riqueza de los súper ricos, mientras que sus ingresos se estancaron o disminuyeron. El aumento de los precios del alquiler y los costos de atención médica, que apenas se observan en la tasa de inflación oficial, representan una amenaza existencial para muchos.

Los pagos de dividendos a los accionistas aumentaron en la industria metalúrgica y eléctrica en un 11 por ciento en 2014, un 9 por ciento en 2015 y un 12 por ciento en 2016, mientras que los salarios nominales aumentaron entre un 2 y un 3 por ciento anual, lo que básicamente provocó una congelación de salarios reales. De los 43.500 millones de euros (52.000 millones de dólares) en beneficios antes de impuestos de la industria en 2015, las empresas pagaron 10.800 millones de euros (US$12.900 millones), o el 24,8 por ciento, a los accionistas. En 2016, la cifra aumentó al 28 por ciento.

A pesar de la tan cacareada semana laboral de 35 horas, casi el 20 por ciento de todos los trabajadores metalúrgicos ya trabajan más horas. Según las propias cifras del sindicato de los 680.000 trabajadores en el sector, el 57,3 por ciento de los trabajadores trabaja horas extra, casi la mitad trabaja los sábados, un trimestre trabaja los domingos y un tercio trabaja en turnos divididos. Además, cientos de miles de trabajadores con contrato temporal trabajan en las fábricas y partes de la producción se han subcontratado a Europa del Este, donde los salarios van desde un tercio hasta una décima parte de lo que se paga en Alemania.

Hostil a cualquier lucha para unir a los trabajadores automotores en Europa occidental y oriental, IG Metall se ha unido a los empleadores para utilizar las amenazas de expandir la producción en el este para socavar los salarios y las condiciones de trabajo de los trabajadores alemanes.

Los sindicatos y el SPD son los principales responsables de estas condiciones. Las leyes de Hartz, adoptadas por el último gobierno federal dirigido por el SPD en 2003, sentaron las bases para la gran expansión del trabajo temporal y los trabajos mal remunerados. IG Metall y sus comités de empresa han participado en la redacción de las medidas de reducción de personal en las plantas y las han impuesto sobre la dura resistencia de los trabajadores de base.

Como consecuencia, el SPD logró su peor resultado en las elecciones federales de septiembre de 2017. El partido perdió hace tiempo su apoyo de masas entre los trabajadores. La mayoría de los trabajadores también ven a IG Metall con desconfianza, si no oposición abierta. Los mítines que acompañan a los “ataques de advertencia”, que generalmente duran una hora y no tienen ningún impacto económico, están mayormente dominados por los burócratas sindicales.

Un trabajador de 62 años de la planta de dínamos de Siemens en Berlín habló por muchos cuando le dijo al World Socialist Web Site: “Realmente deberíamos estar aquí en mayor número. Si queremos defender puestos de trabajo y hacer cumplir nuestras demandas contractuales, deberíamos convocar una huelga general. Eso sería lo correcto, un ataque general”.

Bien conscientes de este sentimiento, los ejecutivos de IG Metall están adaptando sus demandas para mantener el control sobre los trabajadores mientras preparan otra claudicación completa.

Trabajadores fijos y temporales

Por un lado, IG Metall exige un aumento salarial del seis por ciento por un año. Si bien el sindicato ha presentado esto como una demanda salarial sustancial, ni siquiera se acercaría a cubrir las necesidades reales. Además, IG Metall habitualmente llega a un acuerdo muy por debajo de la demanda original y “alarga” el aumento de sueldo extendiendo el contrato más allá de un año. En 2016, IG Metall exigió un aumento salarial del cinco por ciento y se conformó con un aumento de dos pasos del 4,8 por ciento repartido en 20 meses.

El diario Tagesspiegel supone que IG Metall recibirá el 6 por ciento “en etapas ... que no es un problema con una duración de contrato larga de 20 meses o más”. Como el líder de IG Metall, Hofman, quiere evitar otra pelea por el contrato antes de la conferencia sindical de octubre de 2019, dijo el sitio web, el contrato “entrará en el otoño del año próximo”. Por lo tanto, es probable que el aumento salarial caiga muy por debajo del 3,5 por ciento que el Instituto Ifo pro-corporativo estimó que sería el aumento salarial promedio en Alemania este año.

La segunda demanda de IG Metall, bajo el lema “mi vida, mi tiempo”, es que cada trabajador puede reducir su semana de trabajo de 35 horas a 28 horas por hasta dos años, con la correspondiente reducción en el pago. Solo los trabajadores de turno dividido, los padres con hijos menores de 14 años o los trabajadores que cuidan a familiares recibirán una modesta compensación salarial por las horas reducidas que trabajan.

Esta demanda encuentra apoyo principalmente entre los trabajadores más jóvenes, por la razón obvia de que es imposible formar una familia o cuidar a familiares con el estrés de tener un trabajo de tiempo completo. Según una encuesta de IG Metall, el 82 por ciento de los encuestados desearía trabajar menos horas temporalmente, mientras que el 89 por ciento desea ajustar sus horas de trabajo con poca antelación para satisfacer sus necesidades.

Pero esto también es una trampa. Las corporaciones se resisten a la demanda argumentando para sus propios fines que los trabajadores que actualmente trabajan a tiempo parcial serían tratados injustamente. Los observadores de la industria esperan que los empresarios lleguen a un acuerdo con IG Metall si el sindicato acuerda abandonar la semana laboral de 35 horas y aceptar más flexibilidad para trabajar más horas. “Los empleadores estarán de acuerdo con el reclamo de trabajo a tiempo parcial, así como el derecho a regresar a tiempo completo, siempre y cuando el volumen de trabajo total no se reduzca”, comentó Tagesspiegel.

“Concretamente, esto significa un mayor distanciamiento de la semana laboral de 35 horas por la que tanto se luchó. Hasta el momento ha sido el caso que hasta el 18 por ciento de los trabajadores del metal pueden trabajar más tiempo que la semana de trabajo contractual de 35 horas. Esta cuota podría desaparecer y llegar a un acuerdo en un corredor de 28 horas a 40 horas”.

Si los trabajadores deben luchar por sus demandas justificadas, deben quitar la conducción de la lucha de las manos de IG Metall. Nuevas organizaciones de lucha, comités de acción de base, controlados por los propios trabajadores, deben ser construidos para luchar por la más amplia movilización de la clase obrera en Alemania, en toda Europa e internacionalmente.

La lucha en Alemania es parte de la creciente resistencia de la clase trabajadora en todo el mundo. En Francia, la oposición está aumentando a las leyes laborales del gobierno de Macron. Durante el año pasado, los trabajadores de Fiat en Serbia y los trabajadores de VW en Eslovaquia se declararon en huelga contra los salarios de hambre y las condiciones de trabajo esclavo. Los trabajadores automotores en China y la India también han llevado a cabo luchas enconadas, mientras que los trabajadores del automóvil en América del Norte se rebelaron en 2015 contra los corruptos de Trabajadores Automotores Unidos. En diciembre, los trabajadores de Ford en Rumanía realizaron una huelga salvaje en oposición al sindicato controlado por la compañía.

La perspectiva nacionalista y procapitalista de los sindicatos ha llevado a los trabajadores a un callejón sin salida. La defensa de los salarios, empleos y logros sociales requiere una perspectiva internacional para unir a la clase trabajadora de todo el mundo en una lucha común para defender el derecho a un trabajo bien pagado y seguro, a una atención médica de alta calidad y una vivienda digna, y el derecho al tiempo libre y al acceso a la cultura para todos los trabajadores.

La defensa de los logros difíciles de los trabajadores requiere una perspectiva socialista. Los gobiernos capitalistas de todo el mundo, liderados por la administración Trump en los EUA, se están preparando para nuevas guerras y ataques contra la clase trabajadora. En Berlín se está produciendo una conspiración política a espaldas de la población para instalar el gobierno más derechista desde la caída del Tercer Reich. El programa que está siendo discutido por los partidos conservadores y el SPD es tan antiobrero que han acordado mantener un estricto secreto en las conversaciones.

El Sozialistische Gleichheitspartei (SGP) exige que se convoquen nuevas elecciones. No se puede permitir que una camarilla de conspiradores de derechas imponga unilateralmente su voluntad a la población. El SGP está construyendo una alternativa socialista al capitalismo, la guerra y el fortalecimiento del aparato estatal represivo. Los derechos sociales de los trabajadores, que producen la riqueza de la sociedad, deben tener prioridad sobre la acumulación de niveles grotescos de riqueza por parte de los patrones corporativos y la oligarquía financiera.