Hasta tres veces más inmigrantes mueren cruzando la frontera entre Estados Unidos y México de lo que se informaba

por Trévon Austin
29 diciembre 2017

Una investigación realizada por USA Today encontró que el gobierno subestima drásticamente la cantidad de inmigrantes asesinados que intentaban cruzar la frontera entre Estados Unidos y México. La investigación, titulada “Muerte no contada alimenta el ‘desastre masivo’”, reveló que el número de muertos en los últimos cinco años supera los totales oficiales en un 25 por ciento a 300 por ciento en California, Nuevo México y Arizona.

En otras palabras, hasta 27.000 inmigrantes pueden haber muerto cruzando la frontera en las últimas dos décadas, muy por encima del total oficial de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP, siglas en inglés) de 7.209 muertos en ese período, si los totales de los últimos cinco años siguen hasta 1998, el primer año para el cual CBP brinda estadísticas.

USA Today investigó la región fronteriza durante nueve meses y descubrió que los agentes federales y la policía local no informan las muertes de inmigrantes.

El subregistro gubernamental ocurre en los cuatro estados fronterizos con México: Texas, Arizona, Nuevo México y California, pero es más grave en Texas, donde la investigación no pudo llegar a una conclusión precisa sobre el número total de muertos porque los funcionarios entierran a los inmigrantes en fosas comunes sin nombre. Como resultado, USA Today informa, “el número real es incluso más alto que el recuento de la red de USA Today”.

Sorprendentemente, “la investigación no encontró ninguna entidad gubernamental, académica o sin fines de lucro que rastree todas las muertes en la frontera, más allá de las encontradas por la Patrulla Fronteriza”.

Miles de muertes en la frontera a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México no se incluyeron en las estadísticas oficiales de la CBP tan solo en los últimos cinco años. Por ejemplo, el número de muertes de inmigrantes en Nuevo México fue casi cuatro veces mayor que el registrado por CBP, mientras que en California hubo un 60 por ciento más de muertes que los informes oficiales. En Arizona, el recuento de muertes fue un 25 por ciento mayor.

El informe de USA Today cita a Robin Reineke, antropóloga y cofundadora del Centro Colibrí por los Derechos Humanos, que ayuda a identificar los restos de inmigrantes que murieron mientras cruzaban la frontera sudoeste, diciendo que la “ignorancia vigorosa” de las vidas perdidas permite a los funcionarios públicos evitar abordar el problema.

“Estoy preocupado por el hecho de que esta pérdida masiva de vidas en la frontera ha estado sucediendo durante casi 20 años ... y todavía no tenemos un conteo concluyente, y realmente no hemos invertido los recursos para llegar a ninguna parte”, él dijo.

El informe señala que muchos condados en Texas “no rastrean las muertes de inmigrantes”. Algunos han enterrado restos en fosas poco profundas con otros cruzados o en tumbas de indigentes sin nombre. Algunos no recogen muestras de ADN, como exige la ley estatal, ni realizan autopsias para determinar la causa de la muerte”. El gobierno federal también ignoró un informe de 2006 de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental que decía que CBP debe mejorar sus métodos para registrar las muertes.

La crisis que se ha desarrollado a lo largo de la frontera del sudoeste es el resultado de una estrategia antiinmigrante a largo plazo acordada por los partidos demócrata y republicano.

A partir de los años ochenta y noventa, ambas partes aumentaron la cantidad de agentes y policías que patrullaban la frontera e implementaron tecnología moderna como los visores infrarrojos de visión nocturna, sensores sísmicos y sistemas informáticos modernos, creando una fuerza paramilitar en la frontera. El presidente Clinton implementó la “Operación Gatekeeper” en 1993 y la operación “Hold the Line” en 1994 que concentró la mano de obra en cruces urbanos clave en un intento de disuadir a los inmigrantes con una “demostración de fuerza” con la intención de obligar a los inmigrantes a cruzar regiones desérticas.

Después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, asegurar las fronteras de los EE. UU. se convirtió en un elemento clave de la represión antidemocrática y fue acompañado por una oleada de retórica xenófoba de los círculos gobernantes estadounidenses. En 2003, el presidente George W. Bush creó el Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés) y la Patrulla Fronteriza de EE. UU. Se convirtió en parte de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU., un componente de DHS.

El presidente Obama, conocido como “deportador en jefe”, ha deportado a más inmigrantes que todos los presidentes que le precedieron. El presidente Trump, que basó su campaña en la xenofobia antiinmigrante, deportó a menos inmigrantes en su primer año que Obama en 2016.

Trump ha lanzado una campaña destinada a aterrorizar a los inmigrantes indocumentados con escalofriantes paralelismos con el internamiento de japoneses-estadounidenses en la Segunda Guerra Mundial y la Ley de Esclavos Fugitivos de la guerra pre-civil de América. El Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés) reúne a los inmigrantes, los intimida y propaga el miedo constante a la deportación.

Los estados fronterizos con México juegan un papel importante en la crisis. Millones de dólares se asignan para financiar los esfuerzos locales para evitar que los inmigrantes escapen de la violencia y la pobreza en sus países de origen causados en gran parte por el imperialismo estadounidense. Solo en Texas, se otorgaron $800 millones a los esfuerzos de la patrulla fronteriza, a costa de programas educativos y sociales, en la sesión legislativa de 2015.